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Ecografía abdominal

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Ultrasonido abdominal

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Definición

Una ecografía abdominal es un examen imagenológico. Se utiliza para ver los órganos internos en el abdomen, como el hígado, la vesícula biliar, el bazo, el páncreas y los riñones. Los vasos sanguíneos que van a algunos de estos órganos, como la vena cava inferior y la aorta, también se pueden examinar con ultrasonido.

Nombres alternativos

Ultrasonido del abdomen; Ecografía del abdomen; Ecografía del cuadrante superior derecho

Forma en que se realiza el examen

El ecógrafo produce imágenes de órganos y estructuras dentro del cuerpo. La máquina emite ondas sonoras de alta frecuencia que reflejan las estructuras corporales. Una computadora recibe estas ondas y las utiliza para crear una imagen. A diferencia de los rayos X o las tomografías computarizadas, este examen no lo expone a la radiación ionizante.

Usted permanecerá acostado para el procedimiento. Se le aplica un gel conductor transparente a base de agua en la piel sobre el abdomen. Esto ayuda a la transmisión de las ondas sonoras. Luego, se pasa una sonda manual llamada transductor sobre el abdomen.

Usted tal vez necesite cambiar de posición para que el proveedor de atención médica pueda examinar diferentes zonas. También es necesario que contenga la respiración por períodos cortos durante el examen.

La mayoría de las veces, el examen tarda menos de 30 minutos.

Preparación para el examen

La manera en la que usted se preparará para el examen depende del problema. Es probable que se le pida no comer ni beber nada durante varias horas antes del examen. Su proveedor de atención repasará lo que usted necesita hacer.

Lo que se siente durante el examen

Se presenta poca molestia. El gel conductor se puede sentir un poco frío y húmedo.

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede someterse a este examen para:

La razón del examen dependerá de los síntomas.

Resultados normales

Los órganos examinados tienen una apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

El significado de los resultados anormales depende del órgano que se examina y del tipo de problema. Hable con su proveedor de atención si tiene dudas e inquietudes al respecto.

Una ecografía abdominal podría revelar afecciones tales como:

Riesgos

No existe riesgo alguno conocido. Usted no está expuesto a la radiación ionizante.

Referencias

Chen L. Abdominal ultrasound imaging: anatomy, physics, instrumentation, and technique. In: Sahani DV, Samir AE, eds. Abdominal Imaging. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 3.

Kimberly HH, Stone MB. Emergency ultrasound. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap e5.

Levine MS, Gore RM. Diagnostic imaging procedures in gastroenterology. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 124.

Wilson SR. The gastrointestinal tract. In: Rumack CM, Levine D, eds. Diagnostic Ultrasound. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 8.

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Actualizado: 7/3/2020  

Versión en inglés revisada por: Jason Levy, MD, Northside Radiology Associates, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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