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Embarazo y el herpes

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Herpes congénito

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Definición

Los bebés recién nacidos pueden infectarse con el virus del herpes durante el embarazo, durante el trabajo de parto o en el parto, o después del nacimiento.

Nombres alternativos

HSV; Herpes congénito; Herpes de tipo congénito; Herpes adquirido al nacer; Herpes durante el embarazo

Causas

Los bebés recién nacidos pueden resultar infectados con el virus del herpes:

Si la madre tiene un brote activo de herpes genital en el momento del parto, el bebé es más propenso a resultar infectado durante el nacimiento. Es posible que algunas madres no sepan que tienen úlceras herpéticas dentro de la vagina.

Algunas mujeres han tenido infecciones por herpes en el pasado, pero no son conscientes de ello y pueden transmitirle el virus a su bebé.

La causa más común de infección por herpes en bebés recién nacidos es el tipo 2 (herpes genital). Pero también puede presentarse el tipo 1 (herpes oral).

Síntomas

El herpes puede aparecer únicamente como una infección cutánea. Se pueden presentar pequeñas ampollas (vesículas) llenas de líquido. Ellas se rompen, forman costra y finalmente sanan. Es posible que quede una leve cicatriz.

La infección por herpes también se puede propagar a través de todo el cuerpo. A esto se le conoce como herpes diseminado. En este tipo, el virus del herpes puede afectar muchas partes diferentes del cuerpo.

Los bebés recién nacidos con herpes que se ha propagado al cerebro u otras partes del cuerpo a menudo están muy enfermos. Los síntomas incluyen:

El herpes adquirido inmediatamente después del nacimiento tiene síntomas similares a los del herpes adquirido al nacer.

El herpes que el bebé contrae en el útero puede causar:

Pruebas y exámenes

Los exámenes para el herpes adquirido al nacer incluyen:

Los exámenes adicionales que se pueden hacer si el bebé está muy enfermo incluyen:

Tratamiento

Es importante informar al proveedor de atención médica durante su primera consulta prenatal si usted tiene un historial de herpes genital.

La infección con el virus del herpes en bebés generalmente se trata con medicamentos antivirales administrados a través de una vena (por vía intravenosa). Es posible que el bebé necesite tomar el medicamento por varias semanas.

El tratamiento también se puede necesitar para los efectos de la infección con herpes, como shock o convulsiones. Con frecuencia, debido a que estos bebés están muy enfermos, el tratamiento se hace en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Expectativas (pronóstico)

Los bebés con herpes sistémico o encefalitis con frecuencia no tienen buen pronóstico. Esto a pesar de los medicamentos antivirales y el tratamiento oportuno.

En los bebés con enfermedad cutánea, las vesículas pueden reaparecer en forma repetitiva, incluso después de haber terminado el tratamiento.

Los niños afectados pueden tener retraso del desarrollo y deficiencias de aprendizaje.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si su bebé presenta cualquier síntoma de herpes adquirido al nacer, como ampollas en la piel sin ningún otro síntoma, haga que el proveedor lo vea de inmediato.

Prevención

Practicar sexo seguro puede ayudar a evitar que la madre contraiga herpes genital.

Las personas con boqueras o fuegos (herpes labial) no deben tener contacto con recién nacidos. Para prevenir la transmisión del virus, los cuidadores que tengan boqueras deben usar una máscara quirúrgica y lavarse las manos minuciosamente antes de tener contacto con un bebé.

Las madres deben consultar con los proveedores sobre la mejor manera de minimizar el riesgo de transmitir el herpes a su bebé.

Referencias

Dinulos JGH. Sexually transmitted viral infections. In: Dinulos JGH, ed. Habif's Clinical Dermatology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 11.

Kimberlin DW, Baley J; Committee on infectious diseases; Committee on fetus and newborn. Guidance on management of asymptomatic neonates born to women with active genital herpes lesions. Pediatrics. 2013;131(2):e635-e646. PMID: 23359576 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23359576/.

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Schiffer JT, Corey L. Herpes simplex virus. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 135.

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Actualizado: 7/1/2020  

Versión en inglés revisada por: John D. Jacobson, MD, Professor of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda Center for Fertility, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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