Antes de quedar embarazada

Embarazo ectópico

Embarazo tubárico; Embarazo cervical; Embarazo ectópico - ligadura de trompas

Es un embarazo que se desarrolla fuera de la matriz (útero). 

Causas

En la mayoría de los embarazos, el óvulo fecundado viaja a través de las trompas de Falopio hacia la matriz (útero). Si el movimiento de este óvulo a través de las trompas se bloquea o se retrasa, puede llevar a que se presente un embarazo ectópico. Los factores que pueden causar este problema incluyen:

  • Defecto congénito en las trompas de Falopio
  • Cicatrización después de una ruptura del apéndice
  • Endometriosis
  • Haber tenido un embarazo ectópico antes
  • Cicatrización a raíz de infecciones pasadas o cirugía de los órganos femeninos

Los siguientes factores también pueden incrementar el riesgo para un embarazo ectópico:

  • Edad mayor a 35 años
  • Quedar embarazada teniendo un dispositivo intrauterino (DIU)
  • Realizarse ligadura de trompas
  • Haberse sometido a una cirugía para revertir la ligadura de trompas con el fin de quedar embarazada
  • Haber tenido múltiples compañeros sexuales
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Algunos tratamientos para la esterilidad

Algunas veces, la causa no se conoce. Las hormonas pueden estar involucradas.

El sitio más común para un embarazo ectópico es las trompas de Falopio. En pocas ocasiones, puede presentarse en los ovarios, el abdomen o el cuello uterino.

Un embarazo ectópico puede ocurrir incluso si usted usa anticonceptivos.

Síntomas

Los síntomas de embarazo ectópico pueden incluir:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Cólico leve en un lado de la pelvis
  • Ausencia de periodos
  • Dolor en la parte inferior del abdomen o en la zona de la pelvis

Si la zona alrededor del embarazo anormal presenta ruptura y sangra, los síntomas pueden empeorar. Estos pueden incluir:

  • Desmayo o sensación de desmayo
  • Presión intensa en el recto
  • Presión arterial baja
  • Dolor en el área del hombro
  • Dolor agudo, súbito e intenso en la parte inferior del abdomen
Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen pélvico. El examen puede mostrar sensibilidad en el área pélvica.

Se realiza una prueba de embarazo y un ultrasonido vaginal.

La gonadotropina coriónica humana (GCH) es una hormona que normalmente se produce durante el embarazo. El chequeo del nivel de esta hormona en la sangre puede diagnosticar el embarazo.

  • Cuando el nivel sanguíneo de GCH está por encima de cierto valor, la bolsa amniótica debe poder verse en un ultrasonido.
  • Si no se ve la bolsa, esto puede ser indicio de un embarazo ectópico. 

Es posible que necesite más de un examen, ultrasonido y análisis de sangre. Su proveedor le indicará qué signos debe observar hasta su próxima consulta.

Tratamiento

El embarazo ectópico puede ser potencialmente mortal. El embarazo no puede continuar hasta el nacimiento (a término). El tratamiento eficaz requiere tratamiento médico para interrumpir el embarazo o extirpación quirúrgica del embarazo.

Si el embarazo ectópico no ha presentado ruptura, el tratamiento puede incluir:

  • Cirugía
  • Un medicamento que termine el embarazo, junto con vigilancia cuidadosa por parte del médico

Usted necesitará ayuda médica urgente si el área del embarazo ectópico se abre (se rompe). La ruptura puede llevar a que se presente sangrado y shock. El tratamiento para el shock puede incluir:

  • Transfusión sanguínea
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Mantenerse caliente
  • Oxígeno
  • Elevar las piernas

Si hay una ruptura, se lleva a cabo una cirugía para detener la pérdida de sangre y extraer el embarazo. En algunos casos, es posible que el médico tenga que extraer la trompa de Falopio.

Expectativas (pronóstico)

Si se diagnostica a tiempo, el tratamiento es muy eficaz. Es importante buscar atención temprana cada vez que crea que puede estar embarazada para que su proveedor pueda determinar la ubicación del embarazo. 

Una de cada tres mujeres que ha tenido un embarazo ectópico puede tener un bebé en el futuro. Es más probable que se presente otro embarazo ectópico. Algunas mujeres no vuelven a quedar embarazadas de nuevo.

La probabilidad de un embarazo exitoso después de un embarazo ectópico depende de:

  • La edad de la mujer
  • Si ya ha tenido hijos
  • La razón por la cual se presentó el primer embarazo ectópico
  • La salud de sus trompas de Falopio
Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si presenta:

  • Sangrado vaginal anormal
  • Dolor pélvico o abdominal bajo o
  • Sospecha que puede estar embarazada
Prevención

Es probable que la mayoría de las formas de embarazos ectópicos que ocurren por fuera de las trompas de Falopio no sean prevenibles. Usted puede reducir el riesgo evitando afecciones que podrían ocasionar cicatrización en las trompas de Falopio. Estas medidas incluyen:

  • Practicar las relaciones sexuales con precaución, tomando medidas antes y durante el sexo, lo cual puede evitar que usted contraiga una infección
  • Obtener diagnóstico y tratamiento oportunos de todas las ITS
  • Dejar de fumar

Referencias

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Hur HC, Lobo RA.. Ectopic pregnancy: etiology, pathology, diagnosis, management, fertility prognosis. In: Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, Lobo RA, eds. Comprehensive Gynecology. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 17.

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Fecha de revisión: 1/10/2022

John D. Jacobson, MD, Department of Obstetrics and Gynecology, Loma Linda University School of Medicine, Loma Linda, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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