Mantenerse saludable durante el embarazo

Toxoplasmosis

Es una infección debida al parásito Toxoplasma gondii.

Causas

La toxoplasmosis se encuentra en los seres humanos a nivel mundial y en muchas especies de animales y de aves. El parásito también vive en los gatos.

La infección en humanos puede provenir de:

  • Transfusiones de sangre o trasplante de órganos sólidos
  • Manejo de los excrementos de gato
  • Ingerir tierra contaminada
  • Comer carne cruda o mal cocida (de cordero, cerdo o res)

La toxoplasmosis también afecta a las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Estas personas tienen más posibilidades de presentar síntomas.

La infección también se puede pasar de una madre infectada a su bebé a través de la placenta. Esto ocasiona toxoplasmosis congénita.

Síntomas

Puede no haber síntomas. Si los hay, suelen aparecer alrededor de 1 a 2 semanas después de entrar en contacto con el parásito. La enfermedad puede afectar el cerebro, el pulmón, el corazón, los ojos o el hígado.

Los síntomas en gente con sistemas inmunitarios por lo demás saludables pueden incluir:

  • Inflamación de los ganglios linfáticos en cabeza y cuello
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Enfermedad leve semejante a la mononucleosis
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta

Los síntomas en personas con un sistema inmunitario debilitado pueden incluir:

  • Confusión
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa debido a inflamación de la retina
  • Convulsiones
Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Examen de sangre para toxoplasmosis
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Resonancia magnética del cerebro
  • Examen con lámpara de hendidura de los ojos
  • Biopsia del cerebro
Tratamiento

Las personas que no presenten síntomas generalmente no necesitan tratamiento.

Los medicamentos para tratar la infección incluyen antipalúdicos y antibióticos. Las personas con sida deben continuar el tratamiento en tanto el sistema inmunitario esté débil, con el fin de prevenir la reactivación de la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, las personas con un sistema inmunitario sano suelen recuperarse bien.

Posibles complicaciones

La enfermedad puede reaparecer.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección puede propagarse por todo el cuerpo, llevando a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor para solicitar una cita si presenta síntomas de toxoplasmosis. Se requiere atención médica de inmediato si se presentan síntomas en:

  • Recién nacidos o bebés
  • Alguien con un sistema inmunitario debilitado debido a ciertos medicamentos o enfermedad

También se necesita tratamiento médico inmediato si se presentan los siguientes síntomas:

  • Confusión
  • Convulsiones
Prevención

Recomendaciones para prevenir esta afección:

  • Evitar el consumo de carnes mal cocidas.
  • Lavarse las manos después de manipular carne cruda.
  • Proteger las áreas de juegos infantiles de excrementos de perros y gatos.
  • Lavarse muy bien las manos después de estar en contacto con el suelo posiblemente contaminado con heces de animales.

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios debilitados deben tomar las siguientes precauciones:

  • No limpiar las cajas de desechos de gatos.
  • No tocar nada que pueda contener heces de gato.
  • No tocar nada que pudiera estar contaminado por insectos, como cucarachas y moscas que hayan estado expuestas a las heces de los gatos.

Las mujeres embarazadas y las personas con VIH/sida deben hacerse un examen para detectar toxoplasmosis. Se puede hacer un examen de sangre.

En algunos casos, se puede dar medicamento para prevenir la toxoplasmosis.

Referencias

Mcleod R, Boyer KM. Toxoplasmosis (Toxoplasma gondii). In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 316.

Montoya JG, Boothroyd JC, Kovacs JA. Toxoplasma gondii. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 278.


Fecha de revisión: 11/23/2021

Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Associate in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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