Altriofagia

Definição

Altriofagia é um padrão de alimentação com materiais que não sejam comida, como terra ou papel.

Nomes alternativos

Pica; Geofagia; Envenenamento por chumbo - pica

Causas

A altriofagia é mais observada em crianças pequenas do que em adultos. Até um terço das crianças entre 1 e 6 anos apresentam esse comportamento. Não está claro quantas crianças com pica intencionalmente consomem terra (geofagia).

A altriofagia também pode se desenvolver durante a gravidez. Em alguns casos, a falta de determinados nutrientes, como ferro e zinco, pode disparar os desejos incomuns. A altriofagia também pode ocorrer em adultos que desejam sentir certa textura em sua boca.

Sintomas

Crianças e adultos com altriofagia podem comer:

Esse padrão de alimentação deve durar, pelo menos, 1 mês para que se encaixe no diagnóstico de altriofagia.

Dependendo do que está sendo comido e da quantidade, outros sintomas podem estar presentes, incluindo:

Sinais e exames

Não há um teste único para diagnosticar a altriofagia. No entanto, como a doença pode ocorrer em pessoas com níveis de nutrientes mais baixos que os normais e com má nutrição, o médico pode testar os níveis de ferro e zinco no sangue.

Exames de sangue também podem ser feitos para testar anemia. Os níveis de chumbo devem sempre ser verificados em crianças que comeram tinta ou objetos cobertos com tinta à base de chumbo para saber se há envenenamento pelo material.

O médico poderá fazer exames para detectar infecção se a pessoa tiver comido terra contaminada ou excrementos de animais.

Tratamento

O tratamento deve abordar, em primeiro lugar, a falta de qualquer nutriente ou outros problemas médicos, como envenenamento por chumbo.

O tratamento da altriofagia envolve comportamentos, o ambiente e a educação familiar. Uma forma de tratamento associa o comportamento a consequências negativas ou punição (terapia de aversão leve). Além disso, a pessoa obtém reforço positivo ao ingerir alimentos normais.

Medicamentos podem ajudar a reduzir o comportamento anormal se a altriofagia for parte de um transtorno do desenvolvimento, como deficiência intelectual.

Expectativas (prognóstico)

O êxito do tratamento varia. Em muitos casos, o distúrbio dura vários meses, depois desaparece. Em alguns casos, pode continuar até a adolescência ou idade adulta, especialmente quando ocorre juntamente com transtornos do desenvolvimento.

Complicações

Complicações incluem:

Quando contatar um profissional de saúde

Consulte seu médico se observar que uma criança (ou adulto) está comendo materiais que não sejam alimentos

Prevenção

Não há prevenção específica. Ser bem nutrido pode ajudar.

Referências

Ginder GD. Microcytic and hepochromic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 159.

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Katzman DK, Kearney SA, Becker AE. Feeding and eating disorders. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 9.


Data da revisão: 3/26/2018
Revisão feita por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
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