Transtorno do estresse pós-traumático

Definição

O transtorno do estresse pós-traumático é um tipo de transtorno de ansiedade. Pode ocorrer após você testemunhar ou vivenciar um evento traumático que envolveu ameaça de morte ou ferimento.

Nomes alternativos

TEPT

Causas

Especialistas desconhecem por que eventos traumáticos causam TEPT em algumas pessoas mas não em outras. Fatores psicológicos, genéticos e familiares parecem estar envolvidos. Ter um histórico de traumas pode aumentar o seu risco de desenvolver TEPT após um evento traumático recente.

A resposta a eventos estressantes é alterada em pessoas com TEPT. Normalmente, após o evento, o corpo se recupera. Os hormônios e substâncias relacionados ao estresse liberados pelo corpo durante o evento estressante retornam a níveis normais posteriormente. Por algum motivo, em pessoas com TEPT, o corpo continua a liberar os hormônios e substâncias relacionados ao estresse.

O TEPT pode ocorrer em qualquer idade. Ele pode ocorrer após eventos como:

Sintomas

Os sintomas do TEPT dividem-se em quatro categorias principais:

1. Reexperiência traumática, que afeta as atividades diárias

2. Fuga

3. Excitação

4. Pensamentos negativos e mau humor

Você também pode ter sintomas de ansiedade, estresse e tensão:

Sinais e exames

O médico questionará por quanto tempo você tem apresentado sintomas. TEPT é diagnosticado quando os sintomas estão presentes por pelo menos 30 dias.

O seu médico também pode realizar exames de saúde mental, exames físicos e exames sanguíneos para procurar investigar doenças com sintomas semelhantes ao TEPT.

Tratamento

O tratamento para TEPT envolve terapia, medicamentos ou ambos.

TERAPIA

Durante a terapia, você conversa com um profissional de saúde mental, como um psiquiatra ou psicólogo, em um ambiente tranquilo e acolhedor. Eles podem ajudá-lo a gerenciar seus sintomas de TEPT. Eles também irão ajudá-lo a trabalhar seus sentimentos em relação ao evento traumático.

Existem muitos tipos de terapia. Um tipo que é frequentemente usado para TEPT é chamado de terapia da dessensibilização. Durante a terapia, você é encorajado a lembrar-se do evento traumático e a expressar seus sentimentos em relação a ele. Ao longo do tempo, as memórias do evento tornam-se menos assustadoras.

Durante a terapia, você também poderá aprender técnicas de relaxamento, especialmente quando você começa a ter flashbacks do evento traumático.

MEDICAMENTOS

Seu médico poderá sugerir que você tome medicamentos. Eles podem ajudar a aliviar sua depressão ou ansiedade. Eles também podem ajudá-lo a dormir melhor. Os medicamentos começam a funcionar depois de algum tempo. Nunca pare de tomá-los ou altere a dose sem antes conversar com o seu médico. Pergunte ao seu médico sobre possíveis efeitos colaterais e o que fazer se você apresentá-los.

Grupos de apoio

Participar de um grupo de apoio com pessoas com experiências semelhantes pode ajudar. Pergunte ao seu médico ou terapeuta sobre grupos de apoio na sua área.

Os grupos de apoio não substituem terapia e medicamentos, mas podem ser uma adição útil.

Expectativas (prognóstico)

TEPT pode ser tratado. O sucesso do tratamento é maior quando você:

Quando contatar um profissional de saúde

Apesar de eventos traumáticos poderem causar angústia, nem todos os sentimentos de angústia são sintomas de TEPT. Converse sobre seus sentimentos com amigos e parentes. Se os sintomas não melhorarem logo ou deixarem você realmente transtornado, consulte o seu médico.

Procure ajuda imediata se:

Referências

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Dekel S, Gilbertson MW, Orr SP, Rauch SL, Wood NE, Pitman RK. Trauma and posttraumatic stress disorder. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 34.

Youngner CG, Rothbaum BO, Friedman MJ. Posttraumatic stress disorder. Generalized anxiety disorder. In: Gabbard GO, ed. Gabbard's Treatments of Psychiatric Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing; 2014:chap 27.


Data da revisão: 2/2/2016
Revisão feita por: Fred K. Berger, MD, addiction and forensic psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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