Doenças autoimunes

Definição

Uma doença autoimune é uma condição que ocorre quando o sistema imunológico ataca e destrói tecidos saudáveis do corpo por engano. Existem mais de 80 tipos diferentes de doenças autoimunes.

Causas

Células sanguíneas do sistema imune ajudam a proteger o corpo contra substâncias nocivas, incluindo bactérias, vírus, toxinas, células cancerígenas e sangue ou tecidos de outras pessoas ou espécies. Essas substâncias contêm antígenos. O sistema imunológico produz anticorpos contra esses antígenos, levando à destruição dessas substâncias nocivas.

Nos pacientes com doença autoimune, o sistema imunológico não consegue distinguir entre os tecidos saudáveis do corpo e os antígenos. O resultado é uma resposta imunológica que destrói os tecidos normais do corpo.

A causa exata das doenças autoimunes é desconhecida. Uma das teorias afirma que alguns micro-organismos (como as bactérias ou vírus) ou medicamentos podem desencadear essas mudanças, principalmente nas pessoas que têm genes que aumentam suas chances de ter doenças autoimunes.

Uma doença autoimune pode causar:

Uma doença autoimune pode afetar um ou mais órgãos ou tipos de tecido. Os órgãos ou tecidos normalmente afetados pelas doenças autoimunes são:

Uma pessoa pode apresentar mais de uma doença autoimune ao mesmo tempo. Doenças autoimunes comuns incluem:

Sintomas

Os sintomas de uma doença autoimune variam conforme a doença e a localização da resposta imune anormal.

Entre os sintomas que ocorrem frequentemente com doenças autoimunes estão:

Sinais e testes

O médico realizará um exame físico. Os sinais dependem do tipo de doença.

Possíveis testes para o diagnóstico de uma doença autoimune incluem:

Tratamento

Os objetivos do tratamento são:

A escolha do tratamento usado depende da doença específica e seus sintomas.

Frequentemente, são receitados medicamentos para controlar ou reduzir a resposta do sistema imunológico. Eles são chamados de medicamentos imunossupressores. Esses medicamentos podem incluir substâncias corticosteroides (como a prednisona) e não esteroides, como azatioprina, ciclofosfamida, micofenolato, sirolimo ou tacrolimo. Terapia-alvo usando por exemplo bloqueadores do fator de necrose tumoral (TNF) ou inibidores da interleucina podem ser usados em algumas condições.

Expectativas (prognóstico)

O resultado depende da doença. A maioria das doenças autoimunes são crônicas, mas muitas podem ser controladas com tratamento.

Os sintomas das doenças autoimunes podem aparecer e desaparecer. Quando os sintomas pioram, chama-se de crise.

Complicações

As complicações dependem da doença. Os efeitos colaterais aos medicamentos usados para inibir o sistema imunológico podem ser graves, como infecções que podem ser difíceis de controlar.

Quando contatar um profissional de saúde

Ligue para seu médico se desenvolver sintomas de uma doença autoimune.

Prevenção

Não existe prevenção conhecida para a maioria das doenças autoimunes.

Referências

Kono DH, Theofilopoulos AN. Autoimmunity. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelley and Firestein's Textbook of Rheumatology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 19.

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Winter WE, Harris NS, Merkel KL, Collinsworth AL, Clapp WL. Organ-specific autoimmune diseases. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 54.


Data da revisão: 5/21/2017
Revisão feita por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
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