Miastenia grave

Definição

Miastenia grave é um distúrbio neuromuscular. Os distúrbios neuromusculares envolvem os músculos e os nervos que os controlam.

Nomes alternativos

Distúrbio neuromuscular - miastenia grave

Causas

A miastenia grave é um tipo de distúrbio autoimune. Um distúrbio autoimune ocorre quando o sistema imunológico ataca erroneamente tecidos saudáveis. Anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imune quando substâncias nocivas são identificadas. Eles podem ser produzidos quando o sistema imune erroneamente reconhece um tecido saudável como prejudicial. Em indivíduos com miastenia grave, o organismo produz anticorpos que impedem as células musculares de receber mensagens (neurotransmissores) da célula nervosa.

Em alguns casos, a miastenia grave pode estar associada a tumores do timo (um órgão do sistema imunológico).

A miastenia grave pode afetar indivíduos de qualquer idade, sendo mais comum em mulheres jovens e homens idosos.

Sintomas

A miastenia grave causa fraqueza dos músculos voluntários (esqueléticos). Músculos voluntários são aqueles sobre os quais o indivíduo tem controle. Músculos autonômicos do coração e do trato gastrointestinal geralmente não são afetados. A fraqueza muscular da miastenia grave piora com atividade e melhora com descanso.

A fraqueza muscular pode causar uma série de sintomas, incluindo:

Sinais e exames

O médico realiza um exame físico, incluindo um exame detalhado do sistema nervoso (neurológico). Esse exame pode identificar:

Os exames que podem ser realizados incluem:

Tratamento

Não há cura conhecida para miastenia grave. No entanto, o tratamento pode permitir que você passe longos períodos sem nenhum sintoma (remissão).

Mudanças no estilo de vida, em geral, ajudam a continuar com as atividades diárias. Recomenda-se o seguinte:

Os medicamentos que podem ser prescritos incluem:

Situações de crise, onde a fraqueza muscular envolve os músculos respiratórios, podem ocorrer sem aviso com uso insuficiente ou excessivo de medicamentos. Esses ataques raramente duram mais que umas poucas semanas. Pode ser necessária internação e assistência respiratória durante esses ataques.

Normalmente, é utilizado um procedimento denominado plasmaferese para ajudar a interromper a crise. Nessa técnica, a parte clara do sangue (plasma) contendo os anticorpos é removida pelo organismo e substituída por plasma doado livre de anticorpos ou por outros líquidos. A plasmaferese também pode ajudar a diminuir a duração dos sintomas para entre 4 e 6 semanas, sendo frequentemente utilizada antes de um procedimento cirúrgico.

Infusões de imunoglobilina intravenosa são outra opção de tratamento.

A cirurgia para remoção do timo (timectomia) pode resultar em remissão permanente ou menor necessidade de medicamentos, especialmente quando há um tumor presente.

Pacientes com problemas de vista podem tentar o uso de lentes com prismas para melhorar a visão. A cirurgia também pode ser realizada nos músculos oculares.

Fisioterapia pode ajudar a manter a força muscular. Ela é especialmente importante para os músculos respiratórios.

Vários medicamentos podem fazer os sintomas piorarem e devem ser evitados. Assim, é sempre importante consultar o médico quanto à segurança de um medicamento antes de ingeri-lo.

Grupos de apoio

Normalmente, o estresse causado pela doença pode ser aliviado juntando-se a grupos de apoio onde os membros compartilham experiências e problemas comuns.

Expectativas (prognóstico)

Não há cura, mas é possível uma remissão prolongada. Pode ser necessário restringir algumas atividades diárias. Indivíduos que apresentam apenas sintomas oculares (miastenia grave ocular) podem desenvolver miastenia generalizada com o decorrer do tempo.

Mulheres com miastenia grave podem ficar grávidas, porém devem ser observadas de perto. O bebê pode apresentar fraqueza temporária e necessitar de medicamentos por algumas semanas após o parto, mas geralmente não desenvolve a doença.

Complicações

Essa condição pode causar problemas respiratórios potencialmente fatais. Isso é chamado de crise miastênica.

Pacientes com miastenia grave têm alto risco de desenvolver outros distúrbios autoimunes, como tireotoxicose, artrite reumatoide e lúpus eritematoso sistêmico.

Quando contatar um profissional de saúde

Consulte um médico se você desenvolver sintomas de miastenia grave.

Dirija-se ao pronto-socorro ou ligue para o número de emergência local (por exemplo, 192) se tiver dificuldade respiratória ou problemas de deglutição.

Referências

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Sanders DB, Wolfe GI, Benatar M, et al. International consensus guidance for management of myasthenia gravis: executive summary. Neurology. 2016;87(4):419-425. PMID: 27358333 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27358333.


Data da revisão: 5/15/2017
Revisão feita por: Amit M. Shelat, DO, FACP, Attending Neurologist and Assistant Professor of Clinical Neurology, SUNY Stony Brook, School of Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
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