Hepatite A

Definição

A hepatite A é a inflamação (irritação e inchaço) do fígado causada pelo vírus da hepatite A.

Nomes alternativos

Hepatite viral; Hepatite infecciosa

Causas

O vírus da hepatite A é encontrado principalmente nas fezes e no sangue de uma pessoa infectada, estando presente cerca de 15 a 45 dias antes de os sintomas aparecerem e durante a primeira semana da doença.

Você pode contrair hepatite A se:

Como nem todas as pessoas com hepatite A apresentam sintomas, o número de pessoas infectadas é bem maior do que número de pacientes com diagnóstico.

Os fatores de risco incluem:

Outras infecções comuns pelo vírus da hepatite incluem hepatite B e hepatite C. A hepatite A é geralmente menos grave que as hepatites B e C.

Sintomas

Geralmente, os sintomas começam entre 2 e 6 semanas após a exposição ao vírus da hepatite A. Eles são geralmente leves, mas podem durar vários meses, especialmente em adultos.

Os sintomas incluem:

Sinais e exames

O médico realizará um exame físico e verificará se seu fígado está aumentado e sensível.

Os exames de sangue podem mostrar:

Tratamento

Não há tratamento específico para hepatite A.

Expectativas (prognóstico)

O vírus não permanece no organismo depois que a infecção desaparece.

A maioria das pessoas com hepatite A se recupera dentro de 3 meses. Quase todos os pacientes melhoram dentro de 6 meses. Após a recuperação, não há danos permanentes. Além disso, você estará imune e não irá contrair hepatite A novamente. O risco de morte é baixo, embora maior em idosos e pessoas com doença hepática crônica.

Quando contatar um profissional de saúde

Entre em contato com o seu médico se você apresentar sintomas de hepatite.

Prevenção

As dicas a seguir podem ajudar a reduzir o risco de passar ou pegar o vírus:

O vírus pode se espalhar mais rapidamente em creches e outros lugares onde as pessoas têm contato próximo. Lavar as mãos antes e após a troca de fraldas, antes de servir alimentos e após usar o banheiro pode prevenir surtos.

Se foi exposto recentemente à hepatite A e nunca teve a doença antes ou não recebeu vacina contra a hepatite A, pergunte ao seu médico sobre a necessidade de imunoglobulina ou vacina contra a hepatite A.

Motivos comuns pelos quais você pode precisar receber um ou ambos os tratamentos incluem:

As vacinas que protegem contra a hepatite A estão disponíveis. A vacina começa a proteger 4 semanas após a primeira dose. O reforço de 6 a 12 meses é necessário para a proteção a longo prazo.

Viajantes devem tomar as seguintes precauções:

Referências

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Data da revisão: 8/20/2016
Revisão feita por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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