Intolerância à lactose

Definição

A lactose é um tipo de açúcar encontrado no leite e derivados. Uma enzima chamada lactase é necessária para digerir a lactose. A intolerância à lactose se desenvolve quando o intestino delgado não produz a enzima lactase em quantidade suficiente.

Nomes alternativos

Deficiência de lactase; Intolerância ao leite; Deficiência de dissacaridase; Intolerância a produtos lácteos; Diarreia - intolerância à lactose

Causas

Bebês produzem a enzima lactase para que eles possam digerir leite, incluindo leite materno.

A intolerância à lactose é muito comum em adultos e raramente perigosa.

Uma doença que provoca lesão do intestino delgado pode diminuir a produção da enzima lactase. O tratamento da condição de base poderá melhorar os sintomas da intolerância à lactose. Tais condições incluem:

Finalmente, bebês podem nascer com um defeito genético e serem incapazes de produzir a enzima lactase.

Sintomas

Os sintomas frequentemente ocorrem de 30 minutos a 2 horas após a ingestão de produtos lácteos e são mais intensos se há consumo de grande quantidade de leite ou derivados.

Os sintomas incluem:

Sinais e testes

Outros problemas intestinais, como a síndrome do intestino irritável, podem causar os mesmos sintomas da intolerância à lactose.

Os exames para ajudar a diagnosticar a intolerância à lactose incluem:

Tratamento

Geralmente, a diminuição ou a remoção de produtos lácteos da dieta melhora os sintomas. Procure por fontes ocultas de lactose em produtos não lácteos, incluindo alguns tipos de cerveja, e evite tais alimentos.

A maioria das pessoas com baixos níveis de lactase pode tolerar até meia xícara de leite (60 a 120 mL) sem ter sintomas. Porções maiores (240 mL) podem desencadear sintomas em pessoas com deficiência de lactase.

Produtos lácteos podem ser mais fáceis de digerir incluem:

Segundo recomendação médica, você pode adicionar lactase ao leite normal ou tomá-la em forma de cápsulas ou comprimidos mastigáveis. Há ainda muitos produtos lácteos sem lactose disponíveis.

Evitar leite ou derivados pode levar a uma deficiência de cálcio, vitamina D, riboflavina e proteína. São necessários 1.200 a 1.500 mg de cálcio por dia, dependendo da sua idade e do seu gênero. Algumas medidas que podem aumentar a quantidade de cálcio na dieta incluem:

Expectativas (prognóstico)

Normalmente, os sintomas desaparecem quando os produtos lácteos ou outros produtos que contêm lactose são removidos da dieta. Na ausência de mudanças alimentares adequadas, bebês e crianças com intolerância à lactose podem apresentar problema de crescimento.

Quando contatar um profissional de saúde

Entre em contato com o seu médico se:

Prevenção

Não há uma maneira conhecida para prevenir a intolerância à lactose. Você pode prevenir os sintomas evitando alimentos que contêm lactose.

Referências

Hogenauer C, Hammer HF. Maldigestion and malabsorption. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 104.

The National Digestive Diseases Information Clearinghouse (NDDIC). Lactose intolerance. www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/digestive-diseases/lactose-intolerance/Pages/facts.aspx. Updated June 2014. Accessed May 24, 2016.

Semrad CE. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 140.


Data da revisão: 5/11/2016
Revisão feita por: Subodh K. Lal, MD, gastroenterologist with Gastrointestinal Specialists of Georgia, Austell, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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