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Complicaciones de la diabetes a largo plazo

Complicaciones de la diabetes - largo plazo

La diabetes eleva su azúcar en la sangre a un nivel más alto de lo normal. Después de muchos años, mucha azúcar en la sangre puede causar problemas en su cuerpo. Puede dañar sus ojos, riñones, nervios, piel, corazón y vasos sanguíneos.

  • Usted podría tener problemas visuales. También podría tener problemas para ver, particularmente de noche. La luz podría molestarle los ojos. Podría quedar ciego.
  • Sus pies y piel pueden desarrollar úlceras e infecciones. Si esto sigue por mucho tiempo, sus dedos, pie o pierna pueden necesitar ser amputados. La infección también puede causar dolor, comezón o exudación en sus pies, piernas y otras áreas.
  • La diabetes puede dificultar el control de su presión arterial y colesterol. Esto puede llevar a un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otros problemas. Puede hacerse más difícil que la sangre circule hacia las piernas y los pies.
  • Los nervios en el cuerpo pueden resultar dañados, causando dolor, ardor, hormigueo y pérdida de la sensibilidad. El daño a los nervios también puede hacer que para los hombres sea más difícil tener una erección.
  • Usted podría tener problemas para digerir el alimento que consume. Podría tener problemas para tener una deposición (estreñimiento) o tener heces más sueltas o acuosas.
  • El nivel alto de azúcar en la sangre y otros problemas pueden llevar a daño en los riñones. Sus riñones podrían no trabajar tan bien y pueden incluso detener su funcionamiento. En consecuencia, usted podría necesitar diálisis o un trasplante de riñón.
  • La diabetes puede debilitar su sistema inmunitario. Esto puede hacerlo más propenso a tener complicaciones graves derivadas de infecciones comunes.
  • Las personas con diabetes frecuentemente tienen depresión y las dos enfermedades pueden estar relacionadas.
  • Algunas mujeres con diabetes pueden tener periodos irregulares y pueden tener problemas para quedar embarazadas.
  • La diabetes aumenta el riesgo de demencia.
  • La diabetes aumenta el riesgo de enfermedades óseas, incluyendo la osteoporosis.
  • El nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglicemia) debido al tratamiento de la diabetes también puede incrementar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Tomar el control de su diabetes

Mantener su nivel de azúcar en la sangre en un rango saludable disminuye todas las complicaciones derivadas de la diabetes.

Es importante mantener su presión arterial y el colesterol en un rango saludable.

Usted debe aprender estas medidas básicas para manejar la diabetes y mantenerse lo más saludable posible. Las medidas pueden incluir:

  • Una dieta saludable
  • Ejercicio
  • Medicamentos

Usted puede necesitar revisar su azúcar en la sangre diariamente o con más frecuencia. Su proveedor de atención médica también lo ayudará solicitando exámenes de sangre y otras pruebas. Todo esto le puede ayudar a mantener lejos las complicaciones de la diabetes.

Usted necesitará verificar sus niveles de azúcar en la sangre en casa.

  • Usted usará un dispositivo especial llamado glucómetro para revisar su azúcar en la sangre. Su proveedor le hará saber si necesita revisarse todos los días y cuántas veces por día.
  • Su proveedor también le dirá cuáles son los valores de azúcar en la sangre que está intentando lograr. Esto se denomina manejo del azúcar en la sangre. Estas metas se fijarán para diferentes momentos durante el día.

Para prevenir una enfermedad del corazón y un accidente cerebrovascular, le pueden solicitar que tome medicamentos y cambie su dieta y actividad:

  • Su proveedor puede solicitarle que tome un medicamento llamado inhibidor ECA o un medicamento diferente llamado BRA, para la presión arterial alta o los problemas renales.
  • Su proveedor puede solicitarle que tome un medicamento llamado estatina para mantener su colesterol bajo.
  • Su proveedor puede solicitarle que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) para prevenir ataques cardíacos. Pregúntele a su proveedor si esto es apropiado para usted.
  • El ejercicio regular es bueno para las personas con diabetes. Hable primero con su proveedor acerca de cuáles ejercicios son los mejores para usted y cuánto ejercicio usted debe hacer todos los días.
  • No fume. Fumar empeora las complicaciones de la diabetes. Si usted fuma, trabaje con su proveedor para encontrar una manera de dejarlo.

Para mantener sus pies sanos, usted debe:

  • Revisar y cuidar sus pies todos los días.
  • Hacerse examinar los pies por su proveedor al menos cada 6 a 12 meses y saber si usted tiene daño neurológico.
  • Verificar que esté usando el tipo correcto de calcetines y zapatos.

Una enfermera o dietista le enseñarán acerca de las buenas opciones de alimentos para bajar el azúcar en la sangre y permanecer saludable. Asegúrese de saber cómo preparar una comida equilibrada con proteína y fibra.

Acudir con frecuencia al médico

Si tiene diabetes, debe visitar a sus proveedores cada 3 meses. En estas visitas su proveedor puede:

  • Preguntarle por sus niveles de azúcar en la sangre (siempre lleve su glucómetro a cada visita si usted mide su nivel de azúcar en casa)
  • Revisar su presión arterial
  • Verificar la sensibilidad en sus pies
  • Revisar la piel y los huesos de sus pies y piernas
  • Examinar la parte posterior de sus ojos

El proveedor también puede enviarlo al laboratorio a exámenes de sangre y orina para:

  • Verificar que sus riñones estén funcionando bien (cada año)
  • Verificar que sus niveles de colesterol y triglicéridos estén saludables (cada año)
  • Verificar su nivel de A1C para ver qué tan bien controlado está su azúcar en la sangre (cada 3 a 6 meses)

Visite al dentista cada 6 meses. Usted debe acudir al oftalmólogo una vez por año. Su proveedor puede pedirle que visite a su oftalmólogo más seguido.

Referencias

American Diabetes Association. 5. Facilitating behavior change and well-being to improve health outcomes: Standards of Medical Care in Diabetes-2020. Diabetes Care. 2020;43(Suppl 1):S48-S65. PMID: 31862748 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31862748/.

Brownlee M, Aiello LP, Sun JK, et al. Complications of diabetes mellitus. In: Melmed S, Auchus, RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 37.

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Los conceptos básicos

 

Actualizado: 8/29/2020

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, board certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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