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Problemas para tragar

Disfagia

Es la sensación de que los alimentos o los líquidos se quedan atorados en la garganta o en algún punto antes de que la comida llegue al estómago. Este problema también se denomina disfagia.

Esto puede ocasionarse por un trastorno cerebral o nervioso, estrés o ansiedad, o problemas que involucren la parte posterior de la lengua, la garganta y el esófago (el tubo que va de la garganta al estómago).

Qué esperar en el hogar

Los síntomas de los problemas para tragar incluyen:

  • Toser o ahogarse, ya sea durante o después de comer
  • Sonidos de gorgoteo de la garganta, durante o después de comer
  • Aclaramiento de la garganta después de beber o tragar
  • Masticar o comer lentamente
  • Devolver el alimento al toser después de comer
  • Hipo después de tragar
  • Molestia en el pecho durante o después de tragar
  • Pérdida de peso inexplicable

Los síntomas pueden ser leves o graves.

Cuidado en el hogar

La mayoría de las personas con disfagia deben hacerse una evaluación con un proveedor de atención médica si los síntomas persisten o reaparecen. Sin embargo, estos consejos generales pueden ayudar.

  • Permanezca relajado a la hora de comer.
  • Siéntese lo más derecho posible cuando coma.
  • Tome bocados pequeños, menos de 1 cucharadita (5 ml) de alimento por bocado.
  • Mastique bien y trague el alimento antes de tomar otro bocado.
  • Si un lado de la cara o boca es más débil, mastique el alimento del lado más fuerte de la boca.
  • No mezcle los alimentos sólidos con los líquidos en el mismo bocado.
  • No intente hacer bajar alimentos sólidos con sorbos de líquidos, a menos de que el terapista del lenguaje o de la deglución le haya dicho que no hay problema.
  • No hable y trague al mismo tiempo.
  • Siéntese erguido entre 30 y 45 minutos después de comer.
  • No beba líquidos poco espesos sin consultar primero con su médico o terapeuta.

Puede necesitar que alguien le recuerde que tiene que terminar de tragar. Puede ayudar el hecho de solicitarles a los cuidadores y miembros de la familia que no le hablen cuando esté comiendo o bebiendo.

Cuándo llamar al médico

Llame al proveedor si:

  • Tiene tos, fiebre o dificultad para respirar
  • Está bajando de peso
  • Sus problemas para tragar están empeorando

Referencias

DeVault KR. Symptoms of esophageal disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 13.

Emmett SD. Otolaryngology in the elderly. In: Flint PW, Francis HW, Haughey BH, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 13.

Fager SK, Hakel M, Brady S, et al. Adult neurogenic communication and swallowing disorders. In: Cifu DX, ed. Braddom's Physical Medicine & Rehabilitation. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 3.

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Actualizado: 4/11/2020

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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