Ecocardiografía en niños

Definición

Una ecocardiografía es un examen que emplea ondas de sonido para crear imágenes del corazón. Se utiliza en niños para ayudar a diagnosticar defectos en dicho órgano que están presentes al momento del nacimiento (son congénitos). La imagen que ofrecen es más detallada que la de una radiografía regular. Además, una ecocardiografía no expone a los niños a radiación.

Nombres alternativos

Ecocardiografía transtorácica (ETT) - niños; Ecocardiografía - transtorácica - niños; Ecografía Doppler del corazón - niños; Ecocardiograma de superficie - niños

Forma en que se realiza el examen

El proveedor de atención médica de su hijo puede realizar este examen en una clínica, un hospital o un centro de atención para pacientes externos. La ecocardiografía en niños se lleva a cabo con el niño acostado o apoyado sobre el regazo de uno de sus padres. Este método puede ayudar a confortarlos y mantenerlos quietos.

En el caso de cada uno de estos exámenes, es un ecografista calificado quien realiza el estudio. Un cardiólogo interpreta los resultados.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

La ETT es el tipo de ecocardiografía al que se someterá la mayoría de los niños.

El examen le permite al proveedor de atención ver el corazón mientras late. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras.

En ocasiones, los pulmones, las costillas u otros tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras produzcan una imagen clara del corazón. En este caso, el ecografista puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (medio de contraste) a través de una vía intravenosa para ver mejor el interior del corazón.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

La ETE es otro tipo de ecocardiografía a la que se puede someter a los niños. El examen se lleva acabo con el niño acostado bajo sedación.

Preparación para el examen

Usted puede tomar las siguientes medidas para preparar a su hijo antes del procedimiento.

Lo que se siente durante el examen

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se lleva a cabo para examinar la función, las válvulas cardíacas, los principales vasos sanguíneos y las cámaras del corazón del niño desde el exterior del cuerpo.

Su hijo puede tener un mayor riesgo de problemas cardíacos debido a un examen genético anormal o a otros defectos congénitos que estén presentes.

El proveedor de atención puede recomendar una ETE si:

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay defectos en las válvulas o las cámaras del corazón y que hay movimiento normal de la pared cardíaca.

Significado de los resultados anormales

Un ecocardiograma anormal en un niño puede tener muchos significados. Algunos hallazgos anormales son muy leves y no representan riesgos mayores. Otros son signos de enfermedades cardíacas graves. En este caso, el niño requerirá de más pruebas por parte de un especialista. Es muy importante hablar sobre los resultados de una ecocardiografía con el proveedor de atención de su hijo.

La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

Riesgos

La ETT no conlleva ningún riesgo conocido para los niños.

La ETE es un procedimiento invasivo. Esta prueba puede implicar algunos riesgos. Hable con su proveedor de atención sobre los riesgos asociados con esta prueba.

Referencias

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