Medición de la presión arterial

Definición

La presión arterial es una medida de la fuerza sobre las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.

Usted se puede medir la presión arterial en su casa. También se la puede hacer revisar en el consultorio de su proveedor de atención médica o incluso en una estación de bomberos.

Nombres alternativos

Presión arterial diastólica; Presión arterial sistólica; Lectura de la presión arterial; Medición de la presión arterial; Hipertensión - medición de la presión arterial; Presión arterial alta - medición de la presión arterial; Esfignomanómetro

Forma en que se realiza el examen

Siéntese en una silla con la espalda apoyada. Las piernas deben estar descruzadas y los pies en el suelo.

Su brazo debe estar apoyado de manera que el antebrazo esté a nivel del corazón. Arremánguese para que el brazo quede desnudo. Asegúrese que la manga no esté apretando su brazo. Si lo está, saque el brazo de la manga o quítese la camisa.

Usted o su proveedor envolverán el esfigmomanómetro cómodamente alrededor de su brazo. El borde más bajo del manguito debe estar a 1 pulgada (2.5 cm) por encima del doblez del codo.

Inflar el manguito con demasiada lentitud o no inflarlo a una presión lo suficientemente alta puede causar una lectura falsa. Si usted afloja la válvula demasiado, no podrá medir su presión arterial.

El procedimiento se puede hacer dos o más veces.

Preparación para el examen

Antes de medir la presión arterial:

Tome 2 o 3 lecturas en una sentada. Tome las lecturas con un intervalo de 1 minuto. Permanezca sentado. Al medir su presión arterial usted mismo, anote la hora de las lecturas. Su proveedor puede sugerirle que haga sus lecturas en ciertos momentos del día.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá una ligera molestia cuando el esfigmomanómetro se infle a su nivel más alto.

Razones por las que se realiza el examen

La presión arterial alta no presenta síntomas, así que es posible que usted no sepa que tiene este problema. La presión arterial alta con frecuencia se descubre durante una consulta con el proveedor por otra razón, como por un examen físico de rutina.

Descubrir la presión arterial alta y tratarla oportunamente puede ayudarlo a prevenir enfermedades del corazón, accidente cerebrovascular, problemas oculares o enfermedad renal crónica. Todos los adultos de 18 años de edad y mayores deberían hacerse revisar la presión arterial periódicamente:

Es probable que su proveedor recomiende que se realice chequeos con más frecuencia basado en sus niveles de presión arterial y otros problemas médicos.

Resultados normales

Por lo regular, las lecturas de presión arterial se dan como dos números. Por ejemplo, su proveedor podría decirle que su presión arterial es 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mm Hg). Uno o ambos de estos números pueden estar demasiado altos.

La presión arterial normal es cuando el número superior (presión arterial sistólica) está por debajo de 120 la mayoría de las veces, y el número inferior (presión arterial diastólica) está por debajo de 80 la mayor parte del tiempo (escrito como 120/80 mm Hg).

Significado de los resultados anormales

Si su presión arterial está entre 120/80 mm Hg y 130/80 mm Hg, usted tiene presión arterial elevada.

Si su presión arterial es mayor que 130/80, pero menor que 140/90 mm Hg, usted tiene presión arterial alta en etapa 1. Al pensar en el mejor tratamiento, usted y su proveedor deben considerar:

Si su presión es mayor de 140/90 mm Hg, usted tiene presión arterial alta en etapa 2. Es probable que su proveedor le recete medicamentos y le recomiende cambios en su estilo de vida.

La mayoría de las veces, la presión arterial alta no causa síntomas.

Consideraciones

Es normal que su presión arterial varíe en diferentes momentos del día:

Las lecturas de presión arterial tomadas en casa pueden ser una mejor medición de su presión arterial corriente que las tomadas en el consultorio del proveedor.

Muchas personas se ponen nerviosas en el consultorio del proveedor y tienen lecturas más altas que las que tienen en la casa. Esto se denomina hipertensión de la bata blanca. Las lecturas de presión arterial tomadas en la casa pueden ayudar a detectar este problema.

Referencias

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