Resonancia magnética cervical

Definición

Una IRM (imagen por resonancia magnética) cervical utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de la parte de la columna que pasa a través de la zona del cuello (columna cervical).

La IRM no emplea radiación (rayos X).

Las imágenes por IRM solas se denominan cortes. Se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce muchas imágenes.

Nombres alternativos

IRM - columna cervical; IRM - cuello

Forma en que se realiza el examen

Usted usará una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Asegúrese de quitarse el reloj, las joyas y la cartera. Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena en el brazo o la mano antes del examen. El tinte también puede administrarse a través de una inyección. Este medio de contraste ayuda al radiólogo a observar ciertas zonas con mayor claridad.

Durante la IRM, la persona que opera la máquina lo vigilará desde otra habitación. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el examen

Se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a los espacios cerrados (claustrofobia), coméntele al proveedor de atención médica. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El proveedor puede recomendar una IRM "abierta", en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al proveedor si usted tiene:

Debido a que el equipo para la IRM contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la habitación donde está el escáner:

Lo que se siente durante el examen

Una IRM no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto. El movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la IRM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. La máquina produce ruidos o zumbidos fuertes al encenderse. Usted puede usar tapones para oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en la habitación le permite a usted hablar con alguien en cualquier momento. Algunos equipos para IRM tienen televisores y audífonos especiales para ayudarle a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una IRM, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

Las razones más comunes para este examen son: 

Una IRM cervical también se puede hacer para:

En la mayoría de los casos, la IRM funciona mejor que la tomografía computarizada en el diagnóstico de estos problemas.

También se puede hacer una IRM cervical antes de una cirugía de la columna.

Resultados normales

Un resultado normal significa que la parte de la columna que pasa a través del cuello y los nervios cercanos tiene apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

Las razones más comunes de un resultado anormal son:

Los resultados anormales también pueden deberse a:

Hable con su proveedor respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

La IRM no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

También es seguro practicarse una IRM durante el embarazo. No se han demostrado efectos secundarios o complicaciones.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más comúnmente es el gadolinio. Este es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son poco frecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor dígaselo al proveedor antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una IRM pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro del cuerpo se desplace o cambie de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal a la habitación del escáner.

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; Clinical Guidelines Committee of the American College of Physicians. Diagnostic imaging for low back pain: advice for high-value health care from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2011;154(3):181-189. PMID: 21282698 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21282698.

Even JL, Eskander MS, Donaldson WF. Cervical spine injuries. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 126.

Gardocki RJ, Park AL. Degenerative disorders of the thoracic and lumbar spine. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 39.

Koerner JD, Vaccaro AR. Evaluation, classification, and treatment of cervical (C3-C7) injuries. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 306.

Wilkinson ID, Graves MJ. Magnetic resonance imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 5.