Tomografía computarizada del brazo

Definición

Una tomografía computarizada (TC) del brazo es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del brazo.

Nombres alternativos

TAC - brazo; Tomografía axial computarizada - brazo; Tomografía computarizada - brazo; TC - brazo

Forma en que se realiza el examen

Se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del brazo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del brazo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen. El movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar solo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

Si usted pesa más de 300 libras (135 kg), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales. Desaparecerán al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La TC crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo, incluso de los brazos. El examen puede ayudar a detectar o diagnosticar:

Una TC también se puede utilizar para guiar a un cirujano a la zona correcta durante una biopsia.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si el brazo examinado es normal en apariencia.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

Los riesgos de las TC incluyen:

Las TC lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o TC con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de una sola tomografía es muy pequeño. Usted y su proveedor deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al proveedor si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si tiene alguna dificultad para respirar durante la prueba, hágaselo saber al operador del escáner de inmediato. Los escáneres cuentan con un intercomunicador y parlantes para que el operador pueda escucharlo en todo momento.

Referencias

Perez EA. Fractures of the shoulder, arm, and forearm. In: Azar FM, Beaty JH; Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 57.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 4.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiography, CT, MRI and ultrasound. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 2.