Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Definición

Es el tipo más común de cáncer pulmonar. Generalmente crece y se disemina más lentamente que el cáncer pulmonar de células pequeñas.

Existen tres formas comunes de cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP):

Nombres alternativos

Carcinoma - pulmonar - células no pequeñas; Cáncer pulmonar de células no pequeñas; CPCNP; Adenocarcinoma - pulmonar; Carcinoma escamocelular - pulmonar; Carcinoma de células grandes - pulmón

Causas

El tabaquismo causa la mayoría de los casos (alrededor del 90%) de cáncer de pulmón de células no pequeñas. El riesgo depende de la cantidad de cigarrillos que fuma cada día y de cuánto tiempo haya fumado. Estar alrededor del humo proveniente de otros (tabaquismo pasivo o indirecto) también aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, algunas personas que nunca han fumado desarrollan cáncer pulmonar.

Las investigaciones muestran que el consumo de marihuana puede ayudar a que las células cancerosas se multipliquen, pero no existe un vínculo directo entre fumar esta droga y el desarrollo de cáncer pulmonar.

La exposición constante a altos niveles de contaminación del aire y beber agua que contenga altos niveles de arsénico pueden incrementar el riesgo de cáncer pulmonar. Un antecedente de radioterapia a los pulmones también puede incrementar el riesgo.

Trabajar con o vivir cerca de químicos o materiales cancerígenos también puede incrementar el riesgo de desarrollar cáncer pulmonar. Estos químicos incluyen:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

El cáncer pulmonar en estadios tempranos probablemente no cause ningún síntoma.

Otros síntomas que pueden deberse a CPCNP, a menudo en los estadios tardíos, son:

Estos síntomas pueden deberse a otras afecciones menos serias. Es importante consultar con su proveedor de atención médica si tiene síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor llevará a cabo un examen y le hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntará si fuma y, de ser así, qué cantidad fuma y por cuánto tiempo ha fumado. También le preguntarán sobre otras cosas que pueden haberlo puesto en riesgo de sufrir cáncer de pulmón, como la exposición a ciertos productos químicos.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar el cáncer pulmonar o ver si se ha diseminado incluyen:

En la mayoría de los casos, se extrae un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio. A esto se le denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

Si la biopsia revela que hay cáncer, se harán más estudios imagenológicos para determinar su estadio. Estadio o etapa significa qué tan grande está el tumor y cuán lejos se ha diseminado. El CPCNP se divide en 5 estadios:

Tratamiento

Existen muchos tipos diferentes de tratamiento para el CPCNP. El tratamiento depende del estadio o etapa del cáncer.

La cirugía es el tratamiento común para el CPCNP que no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano puede extirpar:

Algunas personas necesitan quimioterapia. Esta emplea fármacos para destruir células cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas células. El tratamiento se puede hacer de las siguientes maneras:

El control de los síntomas y la prevención de las complicaciones durante y después de la quimioterapia es una parte importante del cuidado.

La inmunoterapia es el tipo de tratamiento más reciente que se puede administrar solo o con quimioterapia.

La terapia dirigida se puede utilizar para tratar el CPCNP. Esta usa fármacos cero en objetivos específicos (moléculas) en o sobre las células cancerosas. Estos objetivos juegan un papel en cómo las células cancerosas crecen y sobreviven. Al utilizar estos objetivos, el fármaco desactiva las células cancerosas de manera que ya no se puedan propagar.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. La radioterapia emplea rayos X potentes u otras formas de radiación para destruir células cancerosas. La radiación se puede usar para:

El control de los síntomas durante y después de la radiación al tórax es una parte importante del cuidado.

Los siguientes tratamientos se emplean principalmente para aliviar síntomas causados por el CPCNP:

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. Compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía. Con mucha frecuencia, el CPCNP crece lentamente. En algunos casos, puede crecer y propagarse rápidamente y causar una muerte rápida. El cáncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, como el hueso, el hígado, el intestino delgado y el cerebro.

Se ha demostrado que la quimioterapia prolonga la existencia y mejora la calidad de vida en algunas personas con CPCNP en estadio IV.

Las tasas de curación están relacionadas con el estadio de la enfermedad y si usted puede someterse a la cirugía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor si tiene síntomas de cáncer pulmonar, particularmente si usted fuma.

Prevención

Si usted fuma, ahora es el momento de dejar ese hábito. Si usted está teniendo problemas para dejar de fumar, hable con su proveedor. Existen muchos métodos para ayudarle a dejar de fumar, desde grupos de apoyo hasta medicamentos recetados. Asimismo, trate de evitar el tabaquismo pasivo.

Si tiene de 50 a 80 años, tiene un historial de fumar 20 cajetillas al año, y fuma actualmente o solía fumar en los últimos 15 años, hable con su proveedor para que le hagan exámenes en busca de cáncer de pulmón. Para que lo examinen, necesita que le realicen una tomografía computarizada del tórax.

Referencias

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