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Infección por el virus del Nilo Occidental

Encefalitis - Nilo Occidental; Meningitis - Nilo Occidental

Es una enfermedad viral transmitida por mosquitos. La afección puede ir de leve a grave.

Causas

El virus del Nilo Occidental se identificó por primera vez en 1937 en Uganda al este de África. En los Estados Unidos, se descubrió por primera vez en el verano de 1999 en Nueva York. Desde entonces, el virus se ha diseminado a lo largo de todo el país.

Los investigadores creen que el virus del Nilo Occidental se disemina cuando un mosquito pica a un ave infectada y luego inocula a una persona.

Los mosquitos transportan las mayores cantidades del virus a principios del otoño, por lo que más gente contrae la enfermedad a finales de agosto y principios de septiembre. A medida que el clima se vuelve más frío y los mosquitos comienzan a morir, hay menos casos de la enfermedad.

Aunque muchas personas son picadas por los mosquitos portadores del virus del Nilo Occidental, la mayoría no saben que han resultado infectadas.

Los factores de riesgo para contraer un tipo más grave de la enfermedad incluyen los siguientes:

  • Afecciones que debiliten el sistema inmunitario, tales como VIH/sida, trasplante de órganos y quimioterapia reciente
  • Edad avanzada o muy temprana
  • Embarazo

El virus del Nilo Occidental también se puede diseminar por medio de las transfusiones de sangre y los trasplantes de órganos. Es posible también que una madre infectada le transmita el virus a su hijo por medio de la leche materna.

Síntomas

Los síntomas pueden ocurrir de 1 a 14 días después de resultar infectado. La enfermedad leve, generalmente llamada fiebre del Nilo Occidental, puede causar algunos o todos los síntomas siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre, dolor de cabeza y dolor de garganta
  • Falta de apetito
  • Dolores musculares
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Sarpullido
  • Inflamación de ganglios linfáticos

Estos síntomas generalmente duran de 3 a 6 días, pero pueden durar un mes.

Las formas más graves de la enfermedad se pueden denominar encefalitis o meningitis del Nilo occidental, según qué parte del cuerpo esté afectada. Se pueden presentar los siguientes síntomas y necesitan atención oportuna:

Pruebas y exámenes

Los signos de la infección por el virus del Nilo Occidental son similares a los de otras infecciones virales. Es posible que no haya hallazgos específicos en un examen físico. Casi la mitad de las personas con esta infección puede tener una erupción cutánea.

Los exámenes para diagnosticar el virus del Nilo Occidental incluyen:

Tratamiento

Debido a que esta enfermedad no es causada por bacterias, los antibióticos no tratan la infección causada por el virus del Nilo Occidental. Los tratamientos complementarios pueden ayudar a disminuir el riesgo de presentar complicaciones en caso de enfermedad grave.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con una infección leve por el virus del Nilo Occidental estarán bien después del tratamiento.

El pronóstico es más incierto para aquellos con casos graves de la infección. La encefalitis o la meningitis del Nilo Occidental puede llevar a daño cerebral y a la muerte. Una de cada diez personas con inflamación cerebral no sobrevive.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a causa de la infección leve por el virus del Nilo Occidental son muy poco comunes.

Las complicaciones a causa de la infección grave por este virus incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene síntomas de la infección por el virus del Nilo Occidental, particularmente si puede haber estado expuesto a los mosquitos. Si se siente muy mal, acuda a la sala de emergencias.

No existe ningún tratamiento para evitar contraer la infección por el virus del Nilo Occidental después de la picadura de un mosquito. Las personas con buena salud por lo general no contraen una infección grave por este virus.

Prevención

La mejor forma de prevenir la infección por el virus del Nilo Occidental es evitar las picaduras de los mosquitos:

  • Use repelentes para mosquitos que contengan DEET
  • Utilice camisas de manga larga y pantalones largos
  • Drene los pozos de aguas quietas como recipientes de basura o platos de macetas (los mosquitos se reproducen en aguas estancadas)

Asimismo, la fumigación de los mosquitos en la comunidad puede prevenir su reproducción.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. West Nile virus. www.cdc.gov/westnile/index.html. Updated June 3, 2020. Accessed March 8, 2021.

Naides SJ. Arboviruses causing fever and rash syndromes. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 358.

Thomas SJ, Endy TP, Rothman AL, Barrett AD. Flaviviruses (dengue, yellow fever, Japanese encephalitis, West Nile encephalitis, Usutu encephalitis, St. Louis encephalitis, tick-borne encephalitis, Kyasanur forest disease, Alkhurma hemorrhagic fever, Zika). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 153.

  • Mosquito, adulto alimentándose en la piel - ilustración

    Existen numerosas especies diferentes de mosquitos, los cuales puede portar algunas de las enfermedades infecciosas más comunes y significativas, incluyendo la fiebre del oeste del Nilo, la malaria, la fiebre amarilla, la encefalitis viral y la fiebre del dengue. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Mosquito, adulto alimentándose en la piel

    ilustración

  • Huevos del mosquito - ilustración

    Los mosquitos depositan sus huevos en aguas tranquilas o estancadas. Antes de desarrollarse como mosquitos voladores, los huevos eclosionan al estadio de larvas carnívoras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Huevos del mosquito

    ilustración

  • Crisálida, mosquito - ilustración

    Esta figura muestra la crisálida, que es otra etapa en el desarrollo del mosquito. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Crisálida, mosquito

    ilustración

  • Mosquito, adulto - ilustración

    Esta ilustración muestra un mosquito adulto casero del sur. Este mosquito se alimenta de sangre y es el portador de muchas enfermedades, tales como encefalitis, fiebre del oeste del Nilo, dengue, fiebre amarilla y otras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Mosquito, adulto

    ilustración

  • Meninges del cerebro - ilustración

    Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

    Meninges del cerebro

    ilustración

    • Mosquito, adulto alimentándose en la piel - ilustración

      Existen numerosas especies diferentes de mosquitos, los cuales puede portar algunas de las enfermedades infecciosas más comunes y significativas, incluyendo la fiebre del oeste del Nilo, la malaria, la fiebre amarilla, la encefalitis viral y la fiebre del dengue. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Mosquito, adulto alimentándose en la piel

      ilustración

    • Huevos del mosquito - ilustración

      Los mosquitos depositan sus huevos en aguas tranquilas o estancadas. Antes de desarrollarse como mosquitos voladores, los huevos eclosionan al estadio de larvas carnívoras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Huevos del mosquito

      ilustración

    • Crisálida, mosquito - ilustración

      Esta figura muestra la crisálida, que es otra etapa en el desarrollo del mosquito. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Crisálida, mosquito

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    • Mosquito, adulto - ilustración

      Esta ilustración muestra un mosquito adulto casero del sur. Este mosquito se alimenta de sangre y es el portador de muchas enfermedades, tales como encefalitis, fiebre del oeste del Nilo, dengue, fiebre amarilla y otras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Mosquito, adulto

      ilustración

    • Meninges del cerebro - ilustración

      Los órganos del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal ) están cubiertos por tes capas de tejido conectivo llamadas meninges, las cuales están conformadas por la pia madre (la más cercana a las estructuras del SNC), la duramadre y la aracnoides (las más alejadas del SNC). Las meninges protegen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, o inflamación de las meninges, que de tornarse severa puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

      Meninges del cerebro

      ilustración

    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Infección por el virus del Nilo Occidental

         

          Actualizado: 12/24/2020

          Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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