Ecocardiografía

Definición

Es un examen que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Dicha imagen, y la información que produce, son mucho más detalladas que una radiografía simple. En una ecocardiografía no hay exposición a la radiación.

Nombres alternativos

Ecocardiograma transtorácico (ETT); Ecocardiograma - transtorácico; Ultrasonido Doppler del corazón; Ecocardiograma de superficie

Forma en que se realiza el examen

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

La ETT es el tipo de ecocardiogarfía que le hacen a la mayoría de las personas.

Una ecocardiografía muestra el corazón mientras late. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras del corazón.

En algunos casos, los pulmones, las costillas o los tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras y los ecos suministren una imagen clara de la actividad cardíaca. Si esto es un problema, el proveedor de atención médica puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (material de contraste) a través de una vía intravenosa para observar mejor el interior del corazón.

En muy pocas ocasiones, puede ser necesario un examen más invasivo, que utiliza sondas de ecocardiografía especiales.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

Se anestesia la parte posterior de la garganta y se introduce a través de esta un catéter largo, flexible pero firme (llamado "sonda") el cual tiene en su extremo final un transductor de ultrasonido.

Un cardiólogo con entrenamiento especial guiará el endoscopio bajando por el esófago y dentro del estómago. Este método se usa para obtener una imagen ecocardiográfica más clara del corazón. El proveedor puede usar este examen en busca de señales de infección (endocarditis) o de coágulos sanguíneos (trombo) u otras estructuras o conexiones anormales.

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales antes de este examen. Si le practicarán una ETE, no podrá comer ni beber nada durante algunas horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Durante el examen:

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para evaluar las válvulas y cámaras del corazón desde el exterior del cuerpo. La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

Su proveedor puede recomendar una ETE si:

Resultados normales

Una ecocardiografía normal muestra las cámaras y válvulas del corazón en estado normal y un movimiento normal de las paredes cardíacas.

Significado de los resultados anormales

Una ecocardiografía anormal puede tener muchos significados. Algunas anomalías son muy pequeñas y no presentan riesgos mayores. Otras son signos de enfermedades cardíacas serias. Usted necesitará más exámenes por parte de un especialista en este caso. Es muy importante hablar acerca de los resultados de la ecocardiografía con su proveedor.

Riesgos

No hay riesgos conocidos asociados con una prueba de ETT externa.

La ETE es un procedimiento invasivo. Existen algunos riesgos asociados con esta prueba. Estos pueden incluir:

Hable con su proveedor acerca de los riesgos asociados con este examen.

Consideraciones

Los resultados anormales pueden indicar:

Este examen se utiliza para evaluar y vigilar muchas afecciones cardíacas diferentes.

Referencias

Otto CM. Echocardiography. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 55.

Solomon SD, Wu JC, Gillam L, Bulwer B. Echocardiography. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 14.