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TC torácica

TC torácica; TC - pulmones; TC - tórax

Una TC (tomografía computarizada) del tórax es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes trasversales del tórax y la porción superior del abdomen.

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza de la siguiente manera:

  • Es probable que le pidan ponerse una bata de hospital.
  • Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner. Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor.
  • Usted debe permanecer quieto durante el examen, debido a que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Es posible que le pidan contener la respiración durante un período corto de tiempo.

El examen completo puede llevar de 30 segundos a varios minutos.

Ciertas tomografías computarizadas requieren un tinte especial, llamado contraste, que se inyecta en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste resalta áreas específicas dentro del cuerpo y crea una imagen más clara. Si el proveedor solicita una tomografía computarizada con medio de contraste intravenoso, se lo inyectarán a través de una vena (IV) en el brazo o la mano. Es posible que antes del examen se realice una prueba sanguínea para medir su función renal. Esta prueba se hace para asegurarse de que sus riñones estén suficientemente saludables para filtrar el medio de contraste.

Se le dará medicamento para ayudarlo a relajarse durante el examen.

Preparación para el examen

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste intravenoso y es posible que necesiten tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted pesa más de 300 libras (135 kilogramos), pídale al proveedor de atención médica que hable con el operador del escáner antes del examen. Los escáneres de TC tienen un peso máximo de 300 a 400 libras (100 a 200 kilogramos). Los escáneres más nuevos pueden acomodar hasta 600 libras (270 kilogramos). Dado que es difícil que los rayos X atraviesen el metal, se le solicitará quitarse las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una TC, usted puede reanudar la dieta, las actividades y los medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

La TC crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen se puede utilizar para tener una mejor vista de las estructuras dentro del tórax. Una TC es una de las mejores maneras de observar los tejidos blandos tales como el corazón y los pulmones.

Una TC del tórax se puede hacer:

  • Después de una lesión de tórax
  • Cuando se sospecha que hay un tumor o masa (agregación de células), incluso un nódulo pulmonar solitario que aparezca en una radiografía del tórax
  • Para determinar el tamaño, forma y posición de órganos en el tórax y en la parte superior del abdomen
  • Para buscar un sangrado o acumulaciones de líquido en los pulmones u otras zonas
  • Para buscar infecciones o inflamación en el tórax
  • Para buscar coágulos sanguíneos en los pulmones
  • Para buscar cicatrices en los pulmones

Significado de los resultados anormales

La TC del tórax puede mostrar muchos trastornos del corazón, los pulmones, el mediastino o la zona torácica, incluyendo:

Riesgos

Las TC y otros procedimientos de rayos X se controlan y regulan estrictamente para garantizar el uso mínimo de radiación. Las TC usan niveles bajos de radiación ionizante, la cual tiene el potencial de ocasionar cáncer y otras anomalías. Sin embargo, el riesgo de una tomografía individual es pequeño. El riesgo aumenta a medida que se llevan a cabo muchos más estudios.

El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este medio de contraste, se pueden presentar náuseas, estornudos, vómitos, picazón o urticaria. En muy pocas ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Los escáneres vienen con un intercomunicador y bocinas, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

En personas con problemas renales, el medio de contraste puede tener efectos dañinos sobre los riñones. En estas situaciones, se pueden tomar medidas especiales para hacer que el medio de contraste sea más seguro de usar.

En algunos casos, se puede aún realizar una TC si los beneficios superan ampliamente los riesgos. Por ejemplo, puede ser más riesgoso no realizar el examen si el proveedor piensa que usted podría tener cáncer.

Referencias

Nair A, Barnett JL, Semple TR. Current status of thoracic imaging. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 1.

Shaqdan KW, Otrakji A, Sahani D. Safe use of contrast media. In: Abujudeh HH, Bruno MA, eds. Radiology Noninterpretive Skills: The Requisites. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 20.

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Actualizado: 8/3/2020

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, MHS, Paul F. Harron Jr. Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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