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TC torácica

TC torácica; TC - pulmones; TC - tórax

Una TC (tomografía computarizada) del tórax es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes trasversales del tórax y la porción superior del abdomen.

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza de la siguiente manera:

  • Es probable que le pidan ponerse una bata de hospital.
  • Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del escáner. Una vez dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor.
  • Usted debe permanecer quieto durante el examen, debido a que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Es posible que le pidan contener la respiración durante un período corto de tiempo.

El examen completo puede llevar de 30 segundos a varios minutos.

Ciertas tomografías computarizadas requieren un tinte especial, llamado contraste, que se inyecta en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste resalta áreas específicas dentro del cuerpo y crea una imagen más clara. Si el proveedor solicita una tomografía computarizada con medio de contraste intravenoso, se lo inyectarán a través de una vena (IV) en el brazo o la mano. Es posible que antes del examen se realice una prueba sanguínea para medir su función renal. Esta prueba se hace para asegurarse de que sus riñones estén suficientemente saludables para filtrar el medio de contraste.

Se le dará medicamento para ayudarlo a relajarse durante el examen.

Preparación para el examen

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste intravenoso y es posible que necesiten tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.

El medio de contraste se puede administrar de varias maneras, según el tipo de tomografía que se lleve a cabo:

  • Se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo.
  • Se puede administrar a través del recto usando un enema.
  • Es posible que deba beber el medio de contraste antes del examen. El momento de hacerlo depende del tipo de examen que se realice. El líquido de contraste puede tener un sabor a tiza, aunque algunos tienen sabores para que sepan un poco mejor. El medio de contraste finalmente sale del cuerpo a través de las heces.

Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted pesa más de 300 libras (135 kilogramos), pídale al proveedor de atención médica que hable con el operador del escáner antes del examen. Los escáneres de TC tienen un peso máximo de 300 a 400 libras (100 a 200 kilogramos). Los escáneres más nuevos pueden acomodar hasta 600 libras (270 kilogramos). Dado que es difícil que los rayos X atraviesen el metal, se le solicitará quitarse las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y usualmente desaparecen al cabo de unos pocos segundos.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una TC, usted puede reanudar la dieta, las actividades y los medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el examen

La TC crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen se puede utilizar para tener una mejor vista de las estructuras dentro del tórax. Una TC es una de las mejores maneras de observar los tejidos blandos tales como el corazón y los pulmones.

Una TC del tórax se puede hacer:

  • Después de una lesión de tórax
  • Cuando se sospecha que hay un tumor o masa (agregación de células), incluso un nódulo pulmonar solitario que aparezca en una radiografía del tórax
  • Para determinar el tamaño, forma y posición de órganos en el tórax y en la parte superior del abdomen
  • Para buscar un sangrado o acumulaciones de líquido en los pulmones u otras zonas
  • Para buscar infecciones o inflamación en el tórax
  • Para buscar coágulos sanguíneos en los pulmones
  • Para buscar cicatrices en los pulmones

Significado de los resultados anormales

La TC del tórax puede mostrar muchos trastornos del corazón, los pulmones o la zona torácica, incluyendo:

Riesgos

Las TC y otros procedimientos de rayos X se controlan y regulan estrictamente para garantizar el uso mínimo de radiación. Las TC usan niveles bajos de radiación ionizante, la cual tiene el potencial de ocasionar cáncer y otras anomalías. Sin embargo, el riesgo de una tomografía individual es pequeño. El riesgo aumenta a medida que se llevan a cabo muchos más estudios.

En algunos casos, se puede aún realizar una TC si los beneficios superan ampliamente los riesgos. Por ejemplo, puede ser más riesgoso no realizar el examen si el proveedor piensa que usted podría tener cáncer.

El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Si a una persona alérgica al yodo se le administra este medio de contraste, se pueden presentar náuseas, estornudos, vómitos, picazón o urticaria. En muy pocas ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Los escáneres vienen con un intercomunicador y bocinas, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

En personas con problemas renales, el medio de contraste puede tener efectos dañinos sobre los riñones. En estas situaciones, se pueden tomar medidas especiales para hacer que el medio de contraste sea más seguro de usar.

Referencias

Shaqdan KW, Otrakji A, Sahani D. Safe use of contrast media. In: Abujudeh HH, Bruno MA, eds. Radiology Noninterpretive Skills: The Requisites. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 20.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:chap 4.

  • TC - ilustración

    TC significa tomografía computarizada. En este procedimiento, un delgado haz de rayos X es rotado alrededor del área del cuerpo que va a ser visualizada. A través de procesos matemáticos muy complicados llamados algoritmos, la computadora puede generar imágenes tridimensionales de una sección del cuerpo. La TC es muy minuciosa y proporciona al médico excelente información.

    TC

    ilustración

  • Tomografía computarizada de cáncer de tiroides - ilustración

    TC de la parte superior del tórax que muestra un tumor maligno (cáncer) tiroideo. Se ha producido la destrucción y muerte (necrosis) del tejido normal en el área oscura alrededor de la tráquea (marcada por la punta blanca en forma de U del tubo respiratorio), como resultado del crecimiento del tumor.

    Tomografía computarizada de cáncer de tiroides

    ilustración

  • Nódulo pulmonar, solitario - TC - ilustración

    TC que muestra una sola lesión (nódulo pulmonar) en el pulmón derecha. Se puede ver el nódulo como un círculo claro en la parte superior del área oscura, al lado izquierdo de la imagen. Un pulmón normal aparecería completamente negro en una tomografía computarizada.

    Nódulo pulmonar, solitario - TC

    ilustración

  • Masa pulmonar, lóbulo superior derecho - Tomografía computarizada - ilustración

    TC de la parte superior de los pulmones. El individuo posee una masa en la parte superior del pulmón derecho (lado izquierdo de la imagen).

    Masa pulmonar, lóbulo superior derecho - Tomografía computarizada

    ilustración

  • TC de cáncer bronquial - ilustración

    TC de tórax que muestra un corte transversal de una persona con cáncer bronquial. Las dos áreas oscuras son los pulmones y el área clara en el interior de los pulmones es el cáncer.

    TC de cáncer bronquial

    ilustración

  • Masa pulmonar, pulmón derecho - Tomografía - ilustración

    TC de la parte superior del tórax que muestra una masa en el pulmón derecho (se puede observar al lado izquierdo de la imagen).

    Masa pulmonar, pulmón derecho - Tomografía

    ilustración

  • Nódulo pulmonar, pulmón inferior derecho - Tomografía computarizada - ilustración

    Tomografía computarizada que muestra una masa en la parte inferior derecha del tórax, cerca del corazón (lado izquierdo de la fotografía).

    Nódulo pulmonar, pulmón inferior derecho - Tomografía computarizada

    ilustración

  • Pulmón con cáncer de células escamosas - Tomografía computarizada - ilustración

    Tomografía computarizada que muestra un corte transversal de los pulmones de una persona con cáncer pulmonar. Las dos áreas oscuras en el centro de la pantalla son los pulmones y las áreas claras en el pulmón derecho (a la izquierda de la pantalla) representan el cáncer.

    Pulmón con cáncer de células escamosas - Tomografía computarizada

    ilustración

  • Vértebras torácicas (parte media de la espalda) - ilustración

    Éstas son las doce vértebras de la parte media de la espalda. La última vértebra (a la izquierda de la fotografía) se une a la columna lumbar (inferior) y la primera vértebra (a la derecha) se une al segmento cervical de la espalda (cuello). Las vértebras son más anchas y fuertes que los huesos cervicales, lo cual les permite absorber la presión adicional que se aplica sobre la espalda media, pero, a pesar de ello, a menudo se presentan lesiones en esta área. Estas vértebras se numeran del uno al doce y se conocen como T1, T2, T3, et cetera, empezando desde la primera de arriba, para abajo.

    Vértebras torácicas (parte media de la espalda)

    ilustración

  • Anatomía del pulmón normal - ilustración

    Los pulmones son la parte principal del sistema respiratorio. La función del sistema respiratorio es abastecer al cuerpo de oxígeno y eliminar el dióxido de carbono.

    Anatomía del pulmón normal

    ilustración

  • Órganos torácicos - ilustración

    El tórax contiene los principales órganos de la respiración y la circulación. El corazón, a través de su arteria principal, la aorta, bombea la sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. Los pulmones suministran oxígeno a las células del cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. Juntos, estos órganos mantienen algunas de las más importantes funciones vitales del cuerpo.

    Órganos torácicos

    ilustración

    • TC - ilustración

      TC significa tomografía computarizada. En este procedimiento, un delgado haz de rayos X es rotado alrededor del área del cuerpo que va a ser visualizada. A través de procesos matemáticos muy complicados llamados algoritmos, la computadora puede generar imágenes tridimensionales de una sección del cuerpo. La TC es muy minuciosa y proporciona al médico excelente información.

      TC

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    • Tomografía computarizada de cáncer de tiroides - ilustración

      TC de la parte superior del tórax que muestra un tumor maligno (cáncer) tiroideo. Se ha producido la destrucción y muerte (necrosis) del tejido normal en el área oscura alrededor de la tráquea (marcada por la punta blanca en forma de U del tubo respiratorio), como resultado del crecimiento del tumor.

      Tomografía computarizada de cáncer de tiroides

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    • Nódulo pulmonar, solitario - TC - ilustración

      TC que muestra una sola lesión (nódulo pulmonar) en el pulmón derecha. Se puede ver el nódulo como un círculo claro en la parte superior del área oscura, al lado izquierdo de la imagen. Un pulmón normal aparecería completamente negro en una tomografía computarizada.

      Nódulo pulmonar, solitario - TC

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    • Masa pulmonar, lóbulo superior derecho - Tomografía computarizada - ilustración

      TC de la parte superior de los pulmones. El individuo posee una masa en la parte superior del pulmón derecho (lado izquierdo de la imagen).

      Masa pulmonar, lóbulo superior derecho - Tomografía computarizada

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    • TC de cáncer bronquial - ilustración

      TC de tórax que muestra un corte transversal de una persona con cáncer bronquial. Las dos áreas oscuras son los pulmones y el área clara en el interior de los pulmones es el cáncer.

      TC de cáncer bronquial

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    • Masa pulmonar, pulmón derecho - Tomografía - ilustración

      TC de la parte superior del tórax que muestra una masa en el pulmón derecho (se puede observar al lado izquierdo de la imagen).

      Masa pulmonar, pulmón derecho - Tomografía

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    • Nódulo pulmonar, pulmón inferior derecho - Tomografía computarizada - ilustración

      Tomografía computarizada que muestra una masa en la parte inferior derecha del tórax, cerca del corazón (lado izquierdo de la fotografía).

      Nódulo pulmonar, pulmón inferior derecho - Tomografía computarizada

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    • Pulmón con cáncer de células escamosas - Tomografía computarizada - ilustración

      Tomografía computarizada que muestra un corte transversal de los pulmones de una persona con cáncer pulmonar. Las dos áreas oscuras en el centro de la pantalla son los pulmones y las áreas claras en el pulmón derecho (a la izquierda de la pantalla) representan el cáncer.

      Pulmón con cáncer de células escamosas - Tomografía computarizada

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    • Vértebras torácicas (parte media de la espalda) - ilustración

      Éstas son las doce vértebras de la parte media de la espalda. La última vértebra (a la izquierda de la fotografía) se une a la columna lumbar (inferior) y la primera vértebra (a la derecha) se une al segmento cervical de la espalda (cuello). Las vértebras son más anchas y fuertes que los huesos cervicales, lo cual les permite absorber la presión adicional que se aplica sobre la espalda media, pero, a pesar de ello, a menudo se presentan lesiones en esta área. Estas vértebras se numeran del uno al doce y se conocen como T1, T2, T3, et cetera, empezando desde la primera de arriba, para abajo.

      Vértebras torácicas (parte media de la espalda)

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    • Anatomía del pulmón normal - ilustración

      Los pulmones son la parte principal del sistema respiratorio. La función del sistema respiratorio es abastecer al cuerpo de oxígeno y eliminar el dióxido de carbono.

      Anatomía del pulmón normal

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    • Órganos torácicos - ilustración

      El tórax contiene los principales órganos de la respiración y la circulación. El corazón, a través de su arteria principal, la aorta, bombea la sangre oxigenada a todas las partes del cuerpo. Los pulmones suministran oxígeno a las células del cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. Juntos, estos órganos mantienen algunas de las más importantes funciones vitales del cuerpo.

      Órganos torácicos

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    Qué detecta esta prueba TC torácica

     
     

    Actualizado: 7/20/2018

    Versión en inglés revisada por: Allen J. Blaivas, DO, Division of Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, VA New Jersey Health Care System, Clinical Assistant Professor, Rutgers New Jersey Medical School, East Orange, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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