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Examen del ácido fólico

Examen de folato

El ácido fólico es un tipo de vitamina del complejo B. Este artículo describe el examen para medir la cantidad de ácido fólico en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Usted debe abstenerse de comer o beber durante 6 horas antes del examen. Su proveedor de atención médica puede solicitarle que deje de tomar algunos medicamentos que pueden interferir con los resultados del examen, incluso suplementos de ácido fólico.

Los fármacos que pueden disminuir las mediciones de ácido fólico incluyen:

  • Alcohol
  • Ácido aminosalicílico
  • Píldoras anticonceptivas 
  • Estrógenos 
  • Tetraciclinas  
  • Ampicilina
  • Cloramfenicol
  • Eritromicina
  • Metotrexato
  • Penicilina
  • Aminopterina 
  • Fenobarbital
  • Fenitoína
  • Fármacos para tratar la malaria

Lo que se siente durante el examen

Puede sentir un poco de dolor o escozor cuando se inserta la aguja para extraer la sangre. Puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para verificar la deficiencia de ácido fólico.

El ácido fólico ayuda a formar los glóbulos rojos y a producir el ADN que contiene la información genética. Tomar la cantidad correcta de ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertos defectos en el tubo neural, incluso la espina bífida.

Las mujeres que están embarazadas o planeando quedar en embarazo deben tomar al menos 600 microgramos (mcg) de ácido fólico todos los días. Algunas mujeres embarazadas pueden necesitar tomar más si tienen un historial de defectos en el tubo neural en embarazos anteriores. Pregunte a su proveedor de atención médica cuál es la mejor cantidad en su caso.

Resultados normales

El rango normal es de 2.7 a 17.0 nanogramos por mililitro (ng/mL) o 6.12 a 38.52 nanomoles por litro (nmol/L).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de ácido fólico inferiores a los normales pueden indicar:

Algunas de las afecciones adicionales por las cuales se puede llevar a cabo este examen son:

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo al otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras. 

Otros riesgos leves asociados con la extracción de sangre pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 39.

Elghetany MT, Banki K. Erythrocytic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 33.

Mason JB, Booth SL. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 205.

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Actualizado: 1/19/2021

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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