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Niveles de plomo en la sangre

Niveles sanguíneos de plomo

Es un examen que mide la cantidad de plomo en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre se extrae de una vena localizada en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel.

  • La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva.
  • Se coloca un vendaje sobre el sitio para detener cualquier sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación especial.

Para los niños, puede ser útil explicarles lo que van a sentir en el examen y por qué se hace. Esto puede hacer que el niño se sienta menos nervioso.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un ligero dolor o una picadura cuando se introduce la aguja. También puede experimentar una sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para evaluar a personas en riesgo de intoxicación con plomo. Esto puede incluir a los trabajadores industriales y los niños que habitan en áreas urbanas. Este examen también se utiliza para diagnosticar intoxicación con plomo cuando una persona tiene los síntomas de la afección. También se utiliza para medir qué tan bien está funcionando el tratamiento para la intoxicación con plomo. El plomo es común en el medioambiente, así que a menudo se encuentra en el cuerpo en bajos niveles.

Resultados normales

Se cree que las cantidades muy pequeñas de plomo en los adultos no son dañinas. Sin embargo, incluso los niveles muy bajos de plomo pueden ser peligrosos para los bebés y los niños. Pueden causar intoxicación por plomo que puede llevar a problemas de desarrollo mental.

Los rangos de referencia con frecuencia utilizados para los niveles de plomo en sangre son: 

Adultos:

  • Menos de 10 microgramos por decilitro (µg/dL) o 0.48 micromoles por litro (µmol/L) de plomo en la sangre.

Niños:

  • Menos de 5 µg/dL o 0.24 µmol/L de plomo en la sangre.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor de atención médica acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

En los adultos, tener niveles de plomo en sangre de 5 µg/dL o 0.24 µmol/L o mayor se considera elevado. Le pueden recomendar tratamiento si:

  • Si su nivel de plomo en la sangre es mayor a 80 µg/dL o 3.86 µmol/L.
  • Usted tiene síntomas de intoxicación con plomo y su nivel de plomo en la sangre es mayor a 40 µg/dL o 1.93 µmol/L.

En los niños:

  • Un nivel de plomo en la sangre de 5 µg/dL o 0.24 µmol/L o superior requiere pruebas adicionales y monitoreo.
  • Se debe identificar y eliminar la fuente del plomo.
  • Un nivel de plomo superior a 45 µg/dL o 2.17 µmol/L en la sangre de un niño frecuentemente indica la necesidad de tratamiento.
  • El tratamiento se puede considerar con un nivel bajo de hasta 20 µg/dL o 0.97 µmol/L.

Referencias

Bluth MH, Pincus MR, Abraham NZ. Toxicology and therapeutic drug monitoring. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 24.

Centers for Disease Control and Prevention website. Blood lead levels in children. Lead: what do parents need to know to protect their children? www.cdc.gov/nceh/lead/docs/lead-levels-in-children-fact-sheet-508.pdf. Accessed July 27, 2021.

Center for Disease Control and Prevention website. Childhood lead poisoning prevention: blood lead reference value. www.cdc.gov/nceh/lead/acclpp/blood_lead_levels.htm. Updated April 21, 2021. Accessed July 27, 2021.

Kao LW, Rusyniak DE. Chronic poisoning: trace metals and others. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 19.

Markowitz M. Lead poisoning. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 739.

Schnur J, John RM. Childhood lead poisoning and the new Centers for Disease Control and Prevention guidelines for lead exposure. J Am Assoc Nurse Pract. 2014;26(5):238-247. PMID: 24616453 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24616453/.

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  • Examen de sangre

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  • Examen de sangre

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Los conceptos básicos

 

Actualizado: 4/24/2021

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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