Rayos x

Definición

Son una forma de radiación electromagnética, tal como la luz visible.

Una máquina de rayos x envía partículas de estos rayos a través del cuerpo. Las imágenes se registran en una computadora o en una película.

Nombres alternativos

Radiografía

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o en el consultorio de su proveedor de atención médica. La forma en que usted deba ubicarse dependerá del tipo de radiografía que se esté haciendo. Se pueden necesitar varias tomas radiográfícas.

Es necesario que usted permanezca quieto cuando se esté tomando una radiografía, ya que el movimiento puede provocar imágenes borrosas. Puede que le soliciten que contenga la respiración o que no se mueva durante uno o dos segundos cuando se esté tomando la imagen.

Los siguientes son tipos comunes de radiografías:

Preparación para el examen

Antes de la radiografía, coméntele al equipo médico si está o puede estar embarazada o si tiene un DIU (dispositivo intrauterino).

Necesitará quitarse todas las joyas. El metal puede causar imágenes borrosas. Posiblemente deba usar una bata hospitalaria.

Lo que se siente durante el examen

Las radiografías son indoloras. Algunas posiciones del cuerpo necesarias durante una radiografía pueden causar molestia por un corto tiempo. 

Riesgos

Los rayos x se monitorean y se regulan para que usted reciba la cantidad mínima de exposición a la radiación que se necesita para producir la imagen. 

Para la mayoría de las radiografías, el riesgo de cáncer o de defectos en su bebé no nacido, en caso de que esté embarazada, es muy bajo. La mayoría de los expertos opinan que los beneficios de las imágenes radiográficas apropiadas superan enormemente cualquier riesgo. 

Los niños pequeños y los fetos son más sensibles a los riesgos de los rayos x. Coméntele a su proveedor si cree que podría estar embarazada.

Referencias

Mettler FA Jr. Introduction: an approach to image interpretation. In: Mettler FA Jr, ed. Essentials of Radiology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 1.

Rodney WM, Rodney JRM, Arnold KMR. Principles of x-ray interpretation. In: Fowler GC, ed. Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 235.