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Indigestión

Dispepsia; Llenura molesta después de las comidas

La indigestión (dispepsia) es una sensación vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el vientre. Frecuentemente se presenta durante o inmediatamente después de comer. Se puede sentir como:

  • Calor, ardor o dolor en la zona entre el ombligo y la parte inferior del esternón
  • Una sensación de llenura que es molesta e inicia poco después de comenzar o al terminar de comer

La distensión o las náuseas son síntomas menos comunes.

La indigestión NO es lo mismo que acidez gástrica.

Causas

En la mayoría de los casos, la indigestión no es una señal de problema de salud grave a menos que se presente junto a otros síntomas. Estos pueden incluir:

  • Sangrado
  • Problemas para tragar
  • Pérdida de peso

En pocas ocasiones, la molestia de un ataque al corazón se confunde con la indigestión.

La indigestión puede desencadenarse por:

  • Tomar muchas bebidas con cafeína
  • Beber demasiado alcohol
  • Comer alimentos picantes, grasos o grasientos
  • Comer demasiado (sobrealimentarse)
  • Comer demasiado rápido
  • Comer alimentos altos en fibra
  • Fumar o mascar tabaco
  • Estar estresado o nervioso

Otras causas de la indigestión son:

  • Cálculos biliares
  • Gastritis (cuando el revestimiento del estómago resulta inflamado o hinchado)
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Úlceras (intestinal o gástrica)
  • Uso de ciertos medicamentos como antibióticos, ácido acetilsalicílico (aspirin) y analgésicos antiinflamatorios no esteroides de venta libre (AINE, como ibuprofeno o naproxeno)

Cuidados en el hogar

Cambiar la forma como usted come puede aliviar los síntomas. Los pasos que puede tomar incluyen:

  • Destinar tiempo suficiente para las comidas.
  • Evitar discusiones durante las comidas.
  • Evitar la agitación o el ejercicio inmediatamente después de las comidas.
  • Masticar los alimentos cuidadosamente y completamente.
  • Relajarse y descansar si el estrés es la causa de la indigestión.

Evite el ácido acetilsalicílico (aspirin) y otros AINE. Si debe tomarlos, hágalo con el estómago lleno.

Los antiácidos pueden aliviar la indigestión.

Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y omeprazol (Prilosec OTC), pueden aliviar los síntomas. Su proveedor de atención médica también puede recetar estos medicamentos en dosis más altas o durante períodos de tiempo más prolongados.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si los síntomas incluyen dolor en la mandíbula, dolor torácico, dolor de espalda, sudoración profusa, ansiedad o una sensación de muerte inminente. Estos son síntomas de un posible ataque cardíaco.

Llame a su proveedor si:

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo un examen físico en el área del estómago y el tracto digestivo. Le hará preguntas sobre sus síntomas.

Le pueden practicar algunos exámenes, por ejemplo:

Referencias

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, chest pain of presumed esophageal origin, and heartburn. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 128.

Tack J. Dyspepsia.In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 14.

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  • El sistema digestivo

    ilustración

  • El sistema digestivo

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Actualizado: 1/14/2021

Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Emeritus Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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