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Erupción cutánea

Enrojecimiento o inflamación de la piel; Lesión cutánea; Rubor; Sarpullido; Eritema

Las erupciones cutáneas implican cambios en el color, la sensación o textura de su piel.

Consideraciones

A menudo, la causa de una erupción puede determinarse a partir de sus características visibles y otros síntomas. Las pruebas cutáneas, tales como una biopsia, se pueden utilizar también para ayudar a hacer un diagnóstico. En otras ocasiones, la causa es desconocida.

Causas

Una erupción cutánea simple se llama dermatitis, es decir, inflamación de la piel. La dermatitis de contacto es causada por cosas que la piel toca, tales como:

  • Químicos que se encuentran en productos elásticos, de látex y de caucho
  • Cosméticos, jabones y detergentes
  • Tintes y otros químicos encontrados en la ropa
  • Hiedra, roble o zumaque venenoso

La dermatitis seborreica es una erupción que aparece en parches de enrojecimiento y descamación alrededor de las cejas, los párpados, la boca o la nariz, el tronco y detrás de las orejas. Si se presenta en el cuero cabelludo, se denomina caspa en los adultos y costra láctea en los bebés.

La edad, el estrés, la fatiga, las temperaturas extremas, la piel grasosa, el champú poco frecuente y el uso de cremas a base de alcohol agravan esta afección cutánea inofensiva, pero molesta.

Otras causas comunes de la erupción cutánea pueden ser:

Muchas afecciones pueden también causar una erupción cutánea. Estas incluyen:

Cuidados en el hogar

La mayoría de las erupciones simples mejorarán con un cuidado suave de la piel y al evitar substancias irritantes. Siga estas pautas generales:

  • Evite restregarse la piel.
  • Utilice productos de limpieza suaves.
  • Evite aplicar lociones o ungüentos cosméticos directamente sobre la erupción cutánea.
  • Utilice agua tibia (no caliente) para la limpieza. Seque dando palmaditas (no frotando).
  • Deje de utilizar cualquier cosmético o loción que haya añadido recientemente.
  • Deje la zona afectada expuesta al aire tanto como sea posible.
  • Pruebe la loción de calamina para los casos de problemas con hiedra, roble o zumaque venenoso, al igual que para otros tipos de dermatitis de contacto.

La crema de hidrocortisona (al 1%) se puede conseguir sin receta y esta puede aliviar muchas erupciones cutáneas. Se pueden obtener cremas corticoides más potentes con receta médica. Si presenta eccema, aplique humectantes sobre la piel. Pruebe productos para baño de avena, disponibles en farmacias, para aliviar los síntomas de eccema o psoriasis. Los antihistamínicos orales pueden ayudar a alivar la picazón en la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al 911 o al número local de emergencias si:

  • Presenta dificultad para respirar, estrechez en la garganta o tiene la cara hinchada
  • Su hijo presenta una erupción color púrpura que luce como un hematoma

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Presenta dolor en las articulaciones, fiebre o dolor de garganta
  • Presenta líneas de enrojecimiento, inflamación o áreas muy sensibles, lo cual puede ser indicio de una infección
  • Está tomando un medicamento nuevo -- NO cambie ni suspenda ningún medicamento sin hablar antes con su proveedor
  • Puede tener una picadura de garrapata
  • El tratamiento casero no funciona o los síntomas empeoran

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo el examen físico y preguntará acerca de su historia clínica y los síntomas. Las preguntas pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó la erupción cutánea?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay algo que la mejore o la empeore?
  • ¿Ha usado jabones, detergentes, lociones o cosméticos nuevos recientemente?
  • ¿Ha estado en áreas boscosas recientemente?
  • ¿Ha notado una picadura de garrapata o algún insecto?
  • ¿Ha hecho algún cambio en sus medicamentos?
  • ¿Ha comido algo inusual?
  • ¿Tiene otros síntomas, como picazón o descamación?
  • ¿Qué problemas médicos tiene, como asma o alergias?
  • ¿Ha viajado recientemente más allá del área en la que vive?

Los exámenes pueden incluir:

Según la causa de la erupción cutánea, los tratamientos pueden incluir cremas o lociones medicadas, medicamentos orales o cirugía de piel.

Muchos proveedores de atención primaria pueden manejar sin problema las erupciones cutáneas comunes. Para los trastornos de la piel más complicados, usted puede necesitar ser referido a un dermatólogo.

Referencias

James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM. Cutaneous signs and diagnosis. In: James WD,  Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM, eds. Andrews' Diseases of the Skin. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 2.

Ko CJ. Approach to skin diseases. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 407.

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Actualizado: 11/4/2020

Versión en inglés revisada por: Elika Hoss, MD, Senior Associate Consultant, Mayo Clinic, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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