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Heces negras o alquitranosas

Heces - con sangre; Melena; Heces - negras o alquitranosas; Sangrado gastrointestinal superior

Las heces negras o alquitranosas con un olor fétido son una señal de un problema en el tracto digestivo superior.

El término melena se usa para describir este hallazgo.

Consideraciones

Ingerir regaliz negro, arándanos, morcilla o tomar pastillas con hierro, carbón activado o medicamentos que contengan bismuto como Pepto-Bismol, también puede producir heces negras. Las remolachas y las comidas con coloración roja algunas veces pueden hacer que las heces aparezcan de color rojizo. En todos estos casos, el médico puede examinar las heces con un químico para descartar la presencia de sangre.

El sangrado en el esófago o en el estómago, (como en el caso de enfermedad de úlcera péptica) también puede causar vómitos con sangre.

Causas

El color de la sangre en las heces puede indicar la fuente del sangrado.

  • Las heces negras o alquitranosas pueden deberse a sangrado en la parte superior del tracto gastrointestinal, como en el esófago, el estómago o la primera parte del intestino delgado. En este caso, la sangre es más oscura porque es digerida a través de este tracto.
  • La sangre roja o fresca en las heces (sangrado rectal), es una señal de sangrado en el tracto gastrointestinal inferior (recto y ano).

Las úlceras pépticas son la causa más común de sangrado agudo en el tracto gastrointestinal superior. Las heces negras o alquitranosas también se pueden presentar debido a:

  • Vasos sanguíneos anormales
  • Un desgarro en el esófago debido a vómitos muy fuertes (desgarro de Mallory-Weiss)
  • Interrupción del riego sanguíneo a parte de los intestinos
  • Inflamación del revestimiento del estómago (gastritis)
  • Traumatismo o cuerpo extraño
  • Venas dilatadas o demasiado grandes (llamadas várices) en el esófago o el estómago, causadas comúnmente por cirrosis hepática
  • Cáncer del esófago, estómago o duodenal o ampular

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

  • Observa sangre o cambios en el color de las heces
  • Vomita sangre
  • Se siente mareado o aturdido

En los niños, una pequeña cantidad de sangre en las heces con frecuencia no es grave. La causa más común es el estreñimiento. No obstante, debe comentarle al proveedor de su hijo si nota este problema.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. El examen se enfocará en el abdomen.

Le pueden hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Está tomando anticoagulantes, tales como ácido acetilsalicílico (aspirin), warfarina o clopidogrel o medicamentos similares? ¿Está tomando antiinflamatorios no esteroides (AINEs), como ibuprofeno o naproxeno?
  • ¿Ha tenido algún traumatismo o ha ingerido un objeto extraño accidentalmente?
  • ¿Ha ingerido regaliz negro, plomo, Pepto-Bismol o arándanos?
  • ¿Ha tenido más de un episodio de sangre en las heces? ¿Son todas las deposiciones así?
  • ¿Ha perdido peso últimamente?
  • ¿Hay sangre solo en el papel higiénico?
  • ¿Cuál es el color de las heces?
  • ¿Cuándo sucedió el problema?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes (dolor abdominal, vómitos con sangre, distensión, gases excesivos, diarrea o fiebre)?

Es posible que se necesiten uno o más exámenes para buscar la causa:

Los casos graves de sangrado que causan pérdida de sangre excesiva y un descenso en la presión arterial pueden requerir cirugía u hospitalización.

Referencias

Chaptini L, Peikin S. Gastrointestinal bleeding. In: Parrillo JE, Dellinger RP, eds. Critical Care Medicine: Principles of Diagnosis and Management in the Adult. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 72.

Kovacs TO, Jensen DM. Gastrointestinal hemorrhage. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 126.

Meguerdichian DA, Goralnick E. Gastrointestinal bleeding. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 27.

Savides TJ, Jensen DM. Gastrointestinal bleeding. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 20.

        Los conceptos básicos

         

          Cuidados personales

           

            Qué detecta esta prueba Heces negras o alquitranosas

             
             

            Actualizado: 4/7/2020

            Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Clinical Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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