Heces negras o alquitranosas

Definición

Las heces negras o alquitranosas con un olor fétido son una señal de un problema en el tracto digestivo superior. Con frecuencia indica que existe un sangrado en el estómago, en el intestino delgado o en el lado derecho del colon.

El término melena se usa para describir este hallazgo.

Nombres alternativos

Heces - con sangre; Melena; Heces - negras o alquitranosas; Sangrado gastrointestinal superior - heces melénicas

Consideraciones

Ingerir regaliz negro, arándanos, morcilla o tomar pastillas con hierro, carbón activado o medicamentos que contengan bismuto (como Pepto-Bismol), también puede producir heces negras. Las remolachas y las comidas con coloración roja algunas veces pueden hacer que las heces aparezcan de color rojizo. En todos estos casos, el médico puede examinar las heces con un químico para descartar la presencia de sangre.

El sangrado en el esófago o en el estómago, (como en el caso de enfermedad de úlcera péptica) también puede causar vómitos con sangre.

Causas

El color de la sangre en las heces puede indicar la fuente del sangrado.

Las úlceras pépticas son la causa más común de sangrado agudo en el tracto gastrointestinal superior. Las heces negras o alquitranosas también se pueden presentar debido a:

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacto a su proveedor de atención médica de inmediato si:

En los niños, una pequeña cantidad de sangre en las heces con frecuencia no es grave. La causa más común es el estreñimiento. No obstante, debe comentarle al proveedor de su hijo si nota este problema.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. El examen se enfocará en el abdomen.

Le pueden hacer las siguientes preguntas:

Es posible que se necesiten uno o más exámenes para buscar la causa:

Los casos graves de sangrado que causan pérdida de sangre excesiva y un descenso en la presión arterial pueden requerir cirugía u hospitalización.

Referencias

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