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Acidez gástrica

Pirosis; ERGE (enfermedad de reflujo gastrointestinal); Esofagitis

Es una sensación de ardor justo debajo o detrás del esternón. Generalmente proviene del esófago. El dolor suele originarse en el pecho desde el estómago. Puede sentirse en el cuello o la garganta.

Causas

Casi todos experimentamos acidez gástrica en algún momento. Si usted tiene acidez gástrica muy a menudo, puede tener enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

Normalmente, cuando el alimento sólido o líquido entra al estómago, una banda de músculos que se encuentra al final del esófago lo cierra. Esta banda se denomina esfínter esofágico inferior (EEI). Si no logra cerrarse bien, los alimentos o el ácido del estómago pueden devolverse (reflujo) hacia el esófago. Este material parcialmente digerido puede irritar el esófago, causando acidez y otros síntomas.

La acidez gástrica es más probable que ocurra si usted tiene una hernia hiatal. Se da cuando la parte superior del estómago protruye hacia arriba dentro de la cavidad torácica. Esto debilita el EEI y facilita el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.

El embarazo y muchos medicamentos pueden causar acidez gástrica o empeorarla.

Los medicamentos que pueden causar acidez gástrica incluyen:

  • Anticolinérgicos (usados para el mareo)
  • Betabloqueadores para la presión alta o para enfermedades cardíacas
  • Bloqueadores de los canales de calcio para la hipertensión arterial
  • Fármacos similares a la dopamina para el mal de Parkinson
  • Progestina utilizada para el sangrado menstrual anormal o como anticonceptivo
  • Sedantes para la ansiedad o si usted no puede dormir (insomnio)
  • Teofilina (para el asma y otras enfermedades pulmonares)
  • Antidepresivos tricíclicos

Hable con su proveedor de atención médica si usted piensa que alguno de los medicamentos puede estar causando acidez. Nunca cambie ni suspenda sus medicamentos sin hablar primero con su proveedor.

Cuidados en el hogar

Usted debe tratar la acidez gástrica ya que el reflujo puede dañar el recubrimiento del esófago. Con el tiempo puede ocasionar problemas serios. Hacer cambios en sus hábitos puede ayudar a prevenir la acidez gástrica y otros síntomas de ERGE.

Los siguientes consejos le ayudarán a evitar la acidez gástrica y otros síntomas de ERGE. Hable con su proveedor si la acidez gástrica sigue molestándolo después de tomar estas medidas.

Primero, evite los alimentos y bebidas que puedan desencadenar el reflujo, tales como:

  • Alcohol
  • Cafeína
  • Bebidas carbonatadas
  • Chocolate
  • Jugos y frutas cítricas
  • Menta y yerbabuena
  • Alimentos condimentados o grasos, productos lácteos ricos en grasa
  • Tomates y salsas de tomate

Luego, trate de cambiar sus hábitos alimenticios:

  • Evite agacharse o hacer ejercicio inmediatamente después de comer.
  • Evite comer entre 3 a 4 horas antes de irse a dormir. Acostarse lleno hace que los contenidos del estómago ejerzan más presión sobre el esfínter esofágico inferior (EEI). Esto provoca reflujo.
  • Ingiera comidas más pequeñas.

Haga otros cambios en el estilo de vida de acuerdo con sus necesidades:

  • Evite el uso de correas apretadas o vestimentas alrededor de la cintura, debido a que estos aprietan el estómago y pueden forzar los alimentos a devolverse.
  • Baje de peso, si tiene sobrepeso. La obesidad aumenta la presión abdominal, lo cual puede hacer que los contenidos del estómago se devuelvan al esófago. En algunos casos, la ERGE desaparece después de que una persona con sobrepeso pierde de 10 a 15 libras (4.5 a 6.75 kg).
  • Duerma con la cabeza levantada cerca de 6 pulgadas (15 cm). Dormir con la cabeza a un nivel más alto que el estómago reduce la posibilidad de que los alimentos digeridos se devuelvan al esófago. Coloque libros, ladrillos o bloques de manera segura debajo de las patas de la cama en la parte de la cabecera. También puede usar una almohada en forma de cuña debajo del colchón. Dormir con almohadas extra NO funciona bien para aliviar el reflujo o la acidez, debido a que las almohadas se pueden resbalar durante la noche.
  • Deje de fumar o de usar tabaco. Los químicos en el humo del cigarrillo o en los productos de tabaco debilitan el EEI.
  • Reduzca el estrés. Intente practicar yoga, tai chi o meditación para ayudar a relajarse.

Si aún no logra un completo alivio, trate con medicamentos de venta libre:

  • Los antiácidos, como el Maalox, la Mylanta o los Tums ayudan a neutralizar los ácidos estomacales.
  • Los bloqueadores H2, como el Pepcid AC, el Tagamet y Axid AR, reducen la producción de ácido en el estómago.
  • Los inhibidores de la bomba de protones, como Prilosec de venta libre, Prevacid 24 HR, y Nexium 24 HR detienen casi toda la producción de ácido estomacal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención medica urgente si:

  • Vomita material que tiene sangre o luce como café molido.
  • Presenta heces de color negro (como el alquitrán) o marrón.
  • Tiene una sensación de ardor y un dolor constrictivo u opresivo en su pecho. Algunas veces, las personas que piensan que tienen acidez gástrica están experimentando un ataque cardíaco.

Llame a su proveedor si:

  • Usted tiene acidez gástrica con frecuencia o esta no desaparece después con unas cuantas semanas de cuidados personales.
  • Usted baja de peso sin querer hacerlo.
  • Tiene dificultad para tragar (los alimentos se sienten atrancados a medida que bajan).
  • Experimenta una tos o sibilancias que no desaparecen.
  • Sus síntomas empeoran con antiácidos o con bloqueadores H2, u otros tratamientos.
  • Si usted piensa que alguno de sus medicamentos están causando acidez. NO cambie ni suspenda un medicamento por su cuenta.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

La acidez gástrica o ardor en el estómago generalmente es fácil de diagnosticar a partir de sus síntomas. Algunas veces, la acidez gástrica puede confundirse con otro problema estomacal llamado dispepsia. Si el diagnóstico no es claro, entonces lo pueden remitir a un médico llamado gastroenterólogo para que realice pruebas adicionales.

Primero, su proveedor realizará un examen físico y hará preguntas acerca de la acidez gástrica tales como:

  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Cuánto dura cada episodio?
  • ¿Es la primera vez que se presenta la acidez gástrica?
  • ¿Qué consume normalmente en cada comida? ¿Antes de sentir la acidez, ha ingerido comidas condimentadas o grasosas?
  • ¿Consume cantidades excesivas de café, otras bebidas cafeinadas o alcohol? ¿Fuma?
  • ¿Usa prendas de vestir ajustadas en el pecho o el abdomen?
  • ¿El dolor también se presenta en el pecho, la mandíbula, el brazo o en algún otro lugar?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Está vomitando sangre o material negro?
  • ¿Presenta sangre en las heces?
  • ¿Son las heces alquitranosas?
  • ¿Hay otros síntomas con la acidez gástrica?

Su proveedor puede sugerir hacer uno o más de los siguientes exámenes:

Si usted no ha podido mejorar los síntomas con cuidados personales, puede necesitar medicamentos más fuertes que los de venta libre para reducir el ácido. Cualquier señal de sangrado requerirá más exámenes y tratamiento.

Referencias

DeVault KR. Symptoms of esophageal disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 13.

Mayer EA. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, chest pain of presumed esophageal origin, and heartburn. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 128.

  • Acidez

    Animación

  •  

    Acidez - animación

    Comer alimentos muy condimentados, como la pizza, puede hacer que una persona sienta acidez. La acidez es un dolor que se siente en el pecho acompañada de una sensación de ardor en el esófago, ubicado cerca del corazón. Aquí se puede ver cómo pasa la pizza de la boca al esófago y luego al estómago. En la unión entre el estómago y el esófago se encuentra el esfínter cardiaco. Dicho esfínter muscular actúa como una válvula que generalmente mantiene los alimentos y el ácido gástrico en el estómago y evita que los contenidos de éste sean regurgitados hacia el esófago. Sin embargo, algunos alimentos pueden afectar el esfínter cardiaco y hacerlo menos eficaz. Así se inicia la acidez. El estómago produce ácido hidroclórico para digerir los alimentos. El estómago cuenta con un recubrimiento mucoso que lo protege del ácido hidroclórico, pero el esófago no. Entonces, cuando los alimentos y el ácido del estómago son regurgitados de nuevo al esófago, se siente una sensación de ardor cerca al corazón. A esto se le llama acidez. Se pueden utilizar antiácidos para aliviar la acidez ya que hacen que los jugos gástricos sean menos ácidos, lo que reduce la sensación de ardor que se siente en el esófago. Si la acidez se vuelve frecuente o prolongada, puede ser necesario consultar a un especialista para resolver el problema.

  • El sistema digestivo - ilustración

    El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

    El sistema digestivo

    ilustración

  • Radiografía de una hernia hiatal - ilustración

    Esta radiografía muestra una protrusión, a través del diafragma, de la porción superior del estómago (hernia hiatal).

    Radiografía de una hernia hiatal

    ilustración

  • Hernia hiatal - ilustración

    La hernia hiatal se presenta cuando parte del estómago sobresale por el pecho a través de la lámina muscular llamada diafragma. Puede ser el resultado del debilitamiento de los tejidos circundantes y puede agravarse debido a la obesidad o al hábito de fumar.

    Hernia hiatal

    ilustración

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico - ilustración

    El esfínter esofágico inferior, una banda de fibras musculares, cierra el esófago del estomago. Si el esfínter no se cierra de manera apropiada, el alimento puede devolverse hacia el esófago y causar acidez y otros síntomas conocidos como enfermedad gastroesofágica (GERD). Para aliviar los síntomas, se prescriben medicamentos y cambios en la dieta. Para un paciente que experimente síntoma persistentes a pesar del tratamiento médico, una operación anti-reflujo puede ser una opción.

    Enfermedad por reflujo gastroesofágico

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  • Acidez

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    Acidez - animación

    Comer alimentos muy condimentados, como la pizza, puede hacer que una persona sienta acidez. La acidez es un dolor que se siente en el pecho acompañada de una sensación de ardor en el esófago, ubicado cerca del corazón. Aquí se puede ver cómo pasa la pizza de la boca al esófago y luego al estómago. En la unión entre el estómago y el esófago se encuentra el esfínter cardiaco. Dicho esfínter muscular actúa como una válvula que generalmente mantiene los alimentos y el ácido gástrico en el estómago y evita que los contenidos de éste sean regurgitados hacia el esófago. Sin embargo, algunos alimentos pueden afectar el esfínter cardiaco y hacerlo menos eficaz. Así se inicia la acidez. El estómago produce ácido hidroclórico para digerir los alimentos. El estómago cuenta con un recubrimiento mucoso que lo protege del ácido hidroclórico, pero el esófago no. Entonces, cuando los alimentos y el ácido del estómago son regurgitados de nuevo al esófago, se siente una sensación de ardor cerca al corazón. A esto se le llama acidez. Se pueden utilizar antiácidos para aliviar la acidez ya que hacen que los jugos gástricos sean menos ácidos, lo que reduce la sensación de ardor que se siente en el esófago. Si la acidez se vuelve frecuente o prolongada, puede ser necesario consultar a un especialista para resolver el problema.

  • El sistema digestivo - ilustración

    El esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado, ayudados por el hígado, la vesícula biliar y el páncreas convierten los componentes nutritivos de los alimentos en energía y descomponen los no nutritivos en desechos para ser excretados.

    El sistema digestivo

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  • Radiografía de una hernia hiatal - ilustración

    Esta radiografía muestra una protrusión, a través del diafragma, de la porción superior del estómago (hernia hiatal).

    Radiografía de una hernia hiatal

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  • Hernia hiatal - ilustración

    La hernia hiatal se presenta cuando parte del estómago sobresale por el pecho a través de la lámina muscular llamada diafragma. Puede ser el resultado del debilitamiento de los tejidos circundantes y puede agravarse debido a la obesidad o al hábito de fumar.

    Hernia hiatal

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  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico - ilustración

    El esfínter esofágico inferior, una banda de fibras musculares, cierra el esófago del estomago. Si el esfínter no se cierra de manera apropiada, el alimento puede devolverse hacia el esófago y causar acidez y otros síntomas conocidos como enfermedad gastroesofágica (GERD). Para aliviar los síntomas, se prescriben medicamentos y cambios en la dieta. Para un paciente que experimente síntoma persistentes a pesar del tratamiento médico, una operación anti-reflujo puede ser una opción.

    Enfermedad por reflujo gastroesofágico

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Los conceptos básicos

 

Cuidados personales

 

Qué detecta esta prueba Acidez gástrica

 

    Actualizado: 1/14/2021

    Versión en inglés revisada por: Michael M. Phillips, MD, Emeritus Professor of Medicine, The George Washington University School of Medicine, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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