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Mareo

Sensación - mareo; Pérdida del equilibrio; Vértigo

El mareo es un término que a menudo se utiliza para describir dos síntomas diferentes: sensación de mareo y vértigo.

El mareo es la sensación de que podría desmayarse.

Vértigo es una sensación de que usted está girando o moviéndose, o de que el mundo está girando en torno a usted. Trastornos asociados con el vértigo.

Consideraciones

La mayoría de las causas de mareo no son graves y mejoran por sí mismas de forma rápida o son fáciles de tratar.

Causas

Un mareo se presenta cuando al cerebro no está llegando suficiente sangre, lo cual puede suceder si:

  • Se presenta una disminución repentina en la presión arterial.
  • Su cuerpo no tiene suficiente agua (deshidratado) a causa del vómito, la diarrea, la fiebre y otras afecciones.
  • Usted se levanta demasiado rápido después de sentarse o acostarse (esto es más común en personas mayores).

El mareo también puede ocurrir si usted tiene gripe, hipoglucemia, un resfriado o alergias.

Las afecciones más graves que puede conducir a un mareo incluyen:

  • Problemas cardíacos, tales como ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Sangrado dentro del cuerpo
  • Shock (caída extrema en la presión arterial)

Si se presenta cualquiera de estos trastornos graves, usted generalmente también experimentará síntomas como dolor torácico, una sensación de corazón acelerado, pérdida del habla, cambios en la visión u otros síntomas.

El vértigo puede deberse a:

Otras causas de vértigo o de sensación de mareo pueden incluir:

  • Uso de ciertos medicamentos
  • Accidente cerebrovascular
  • Esclerosis múltiple
  • Convulsiones
  • Tumor cerebral
  • Sangrado en el cerebro

Cuidados en el hogar

Si usted tiende a experimentar mareos al pararse:

  • Evite cambios repentinos de postura.
  • Levántese desde una posición de acostado lentamente y quédese sentado por unos momentos antes de pararse.
  • Al pararse, asegúrese de tener algo de donde sostenerse.

Si usted tiene vértigo, los siguientes consejos pueden ayudarle a evitar que sus síntomas empeoren:

  • Quédese quieto y descanse cuando se presenten los síntomas.
  • Evite cambios súbitos en movimientos o posición.
  • Aumente lentamente la actividad.
  • Puede necesitar un bastón u otra ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante un ataque de vértigo.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante un ataque de vértigo, debido a que esto puede empeorar los síntomas.

Evite actividades como manejar, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que sus síntomas desaparezcan, dado que un episodio repentino de mareo durante estas actividades puede ser peligroso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya al servicio de urgencias si usted está mareado y presenta:

  • Un traumatismo craneal
  • Fiebre de más de 101°F (38.3ºC), dolor de cabeza o mucha rigidez en el cuello
  • Convulsiones
  • Problemas para contener los líquidos
  • Dolor torácico
  • Palpitaciones cardíacas irregulares
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Incapacidad para mover un brazo o una pierna
  • Cambios en la visión o el habla
  • Desmayo o pérdida del conocimiento por más de unos cuantos minutos

Haga una cita con su proveedor de atención médica si presenta:

  • Mareo por primera vez
  • Síntomas nuevos o que empeoran
  • Mareo después de tomar un medicamento
  • Hipoacusia

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas respecto a la historia clínica y los síntomas, incluso:

  • ¿Cuándo comenzó el mareo?
  • ¿Ocurre el mareo cuando usted se mueve?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan cuando siente el mareo?
  • ¿Siempre siente el mareo o este llega y desaparece?
  • ¿Cuánto dura el mareo?
  • ¿Estaba enfermo de resfriado, gripe u otra enfermedad antes de que comenzar el mareo?
  • ¿Tiene mucho estrés o ansiedad?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

Su proveedor puede recetarle medicamentos para ayudarle a sentirse mejor, incluso:

  • Antihistamínicos
  • Sedantes
  • Antieméticos

Se puede necesitar cirugía si usted padece la enfermedad de Méniére.

Referencias

Baloh RW, Jen JC. Hearing and equilibrium. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 428.

Chang AK. Dizziness and vertigo. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 16.

Kerber KA. Dizziness and vertigo. In: Benjamin IJ, Griggs RC, Wing EJ, Fitz JG, eds. Andreoli and Carpenter's Cecil Essentials of Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 113.

Muncie HL, Sirmans SM, James E. Dizziness: approach to evaluation and management. Am Fam Physician. 2017;95(3):154-162. PMID: 28145669 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28145669.

  • Estenosis carotídea, radiografía de la arteria izquierda - ilustración

    El arteriograma carotídeo es un estudio de rayos X que sirve para determinar si existe una estrechez u otra anomalía en la arteria carótida, que es la arteria principal que va al cerebro. Este es un angiograma de la arteria carótida común izquierda (vista lateral, frontal y anterior) que muestra una estrechez severa (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la división de la arteria carótida común hacia las ramas internas y externas.

    Estenosis carotídea, radiografía de la arteria izquierda

    ilustración

  • Estenosis carotídea, radiografía de la arteria derecha - ilustración

    Angiograma de la arteria carótida derecha que muestra un estrechamiento severo (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la bifurcación carotídea. En esta diapositiva se ve un agrandamiento de la arteria o ulceración en el área luego de la estenosis. Obsérvese el segmento estrecho cerca del extremo inferior de la imagen.

    Estenosis carotídea, radiografía de la arteria derecha

    ilustración

  • Vértigo - ilustración

    Los movimientos rotatorios de la cabeza hacen que el líquido en la cúpula del canal semicircular incline las células pilosas, las cuales, a su vez, envían una señal al cerebro de que la persona está experimentando movimiento. El vértigo se puede presentar cuando estas células pilosas aún están enviando señales de movimiento, aunque la persona pueda estar perfectamente quieta, dándole la ilusión de movimiento.

    Vértigo

    ilustración

  • Receptores del equilibrio - ilustración

    El oído interno, que contiene 3 pequeñas estructuras llenas de líquido llamadas canales semicirculares (conductos), se encuentra en lo profundo del interior de la cabeza. Cada conducto tiene una inflamación en el extremo, llamada ampolla, dentro de la cual están los diminutos receptores del equilibrio llamados cresta.

    Receptores del equilibrio

    ilustración

    • Estenosis carotídea, radiografía de la arteria izquierda - ilustración

      El arteriograma carotídeo es un estudio de rayos X que sirve para determinar si existe una estrechez u otra anomalía en la arteria carótida, que es la arteria principal que va al cerebro. Este es un angiograma de la arteria carótida común izquierda (vista lateral, frontal y anterior) que muestra una estrechez severa (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la división de la arteria carótida común hacia las ramas internas y externas.

      Estenosis carotídea, radiografía de la arteria izquierda

      ilustración

    • Estenosis carotídea, radiografía de la arteria derecha - ilustración

      Angiograma de la arteria carótida derecha que muestra un estrechamiento severo (estenosis) de la arteria carótida interna justo más allá de la bifurcación carotídea. En esta diapositiva se ve un agrandamiento de la arteria o ulceración en el área luego de la estenosis. Obsérvese el segmento estrecho cerca del extremo inferior de la imagen.

      Estenosis carotídea, radiografía de la arteria derecha

      ilustración

    • Vértigo - ilustración

      Los movimientos rotatorios de la cabeza hacen que el líquido en la cúpula del canal semicircular incline las células pilosas, las cuales, a su vez, envían una señal al cerebro de que la persona está experimentando movimiento. El vértigo se puede presentar cuando estas células pilosas aún están enviando señales de movimiento, aunque la persona pueda estar perfectamente quieta, dándole la ilusión de movimiento.

      Vértigo

      ilustración

    • Receptores del equilibrio - ilustración

      El oído interno, que contiene 3 pequeñas estructuras llenas de líquido llamadas canales semicirculares (conductos), se encuentra en lo profundo del interior de la cabeza. Cada conducto tiene una inflamación en el extremo, llamada ampolla, dentro de la cual están los diminutos receptores del equilibrio llamados cresta.

      Receptores del equilibrio

      ilustración

    Cuidados personales

     
     

    Actualizado: 5/13/2019

    Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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