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Aflatoxinas

Son toxinas producidas por un moho (hongo) que crece en las nueces, en semillas y en las legumbres.

Aunque se sabe que las aflatoxinas causan cáncer en los animales, la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration, FDA) de los Estados Unidos la permite en bajos niveles en nueces, semillas y legumbres, ya que se consideran "contaminantes inevitables."

La FDA considera que el consumo ocasional de pequeñas cantidades de aflatoxinas ofrece poco riesgo durante la vida. No es práctico intentar quitar la aflatoxina de los productos alimenticios con el fin de hacerlos más seguros.

Fuentes alimenticias

El moho que produce aflotoxinas se puede encontrar en los siguientes alimentos:

  • Maní y mantequilla de maní
  • Nueces, como las pacanas
  • Maíz
  • Trigo
  • Semillas oleaginosas, como las de algodón

Efectos secundarios

Ingerir grandes cantidades de aflatoxinas puede provocar daño agudo al hígado. La intoxicación crónica puede llevar a un aumento de peso, pérdida de peso, pérdida de apetito o infertilidad en los hombres.

Recomendaciones

Para ayudar a minimizar el riesgo, la FDA examina los alimentos que pueden contener aflatoxinas. Los cacahuetes y la mantequilla de maní son algunos de los productos más rigurosamente examinados por la FDA, debido a que con frecuencia contienen aflatoxinas y se consumen ampliamente.

Se puede reducir el consumo de aflatoxinas:

  • Comprando solo marcas conocidas de nueces y mantequillas de maní
  • Desechando las nueces que luzcan mohosas, decoloradas o resecas

Referencias

Murray PR, Rosenthal KS, Pfaller MA. Pathogenesis of fungal disease. In: Murray PR, Rosenthal KS, Pfaller MA, eds. Medical Microbiology. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 58.

National Cancer Institute website. Aflatoxins. www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/substances/aflatoxins. Updated December 28, 2018. Accessed April 22, 2021.

Patierno SR. Environmental factors. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 10.

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Actualizado: 2/12/2021

Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, CPE, FAAEM, FACEP, Attending Physician at Kaiser Permanente, Orange County, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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