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Potasio en la dieta

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El potasio es un mineral que su cuerpo necesita para funcionar apropiadamente. Es un tipo de electrólito.

Funciones

El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano.

Su cuerpo necesita potasio para:

  • Mejorar la salud cardíaca
  • Asegurar la adecuada función muscular 
  • Mantener la salud ósea
  • Controlar el equilibrio acidobásico
  • Descomponer y usar los carbohidratos

Fuentes alimenticias

Aunque muchos alimentos contienen potasio, los vegetales y las frutas son las fuentes que más ricas. 

Los vegetales, en particular los frijoles, las lentejas, los tomates, las papas o patatas (particularmente con cáscara), las batatas (camote), soya y la calabaza de invierno son todas buenas fuentes de potasio.

Las frutas que contienen cantidades significativas de potasio incluyen las frutas cítricas, el melón cantalupo, los plátanos o bananas, el kiwi, las ciruelas y los albaricoques. Los albaricoques (chabacanos o damascos) secos contienen más potasio que los frescos.

La leche, el yogur y las nueces también son buenas fuentes de potasio.

Todas las carnes (rojas y pollo) y el pescado, como el salmón, el bacalao, la platija y las sardinas, también tienen algo de potasio.

Las personas con problemas renales, en particular los que reciben diálisis, no deben consumir demasiados alimentos ricos en potasio. Su proveedor de atención médica recomendará una dieta con restricciones de potasio si lo necesita.

Efectos secundarios

Tener demasiado o muy poco potasio en su cuerpo puede causar serios problemas de salud.

Un bajo nivel de potasio se denomina hipopotasemia. Esto puede provocar músculos débiles, ritmos anormales del corazón y un ligero aumento de la presión arterial. Usted puede tener hipopotasemia si:

  • Toma diuréticos (pastillas de agua) para el tratamiento de la presión arterial alta o la insuficiencia cardíaca
  • Toma demasiados laxantes
  • Tiene vómitos y diarrea prolongados e intensos
  • Tiene determinados trastornos renales o de las glándulas suprarrenales

Demasiado potasio en la sangre se conoce como hiperpotasemia. Esto puede causar ritmos cardíacos anormales y peligrosos. Algunas causas comunes incluyen:

  • Insuficiencia renal
  • Medicamentos para el corazón llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA)
  • Diuréticos (pastillas de agua) preservadores del potasio, como espironolactona, triamtereno o amilorida
  • Infección grave

Recomendaciones

La Junta de Alimentos y Nutrición de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (Food and Nutrition Board of the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine) recomienda estos consumos en la dieta para el potasio, con base en la edad:

BEBÉS:

  • 0 a 6 meses: 400 miligramos por día (mg/día)
  • 7 a 12 meses: 860 mg/día

NIÑOS y ADOLESCENTES:

  • 1 a 3 años: 2000 mg/día
  • 4 a 8 años: 2300 mg/día
  • 9 a 13 años: 2300 mg/día (mujeres) y 2500 mg/día (hombres)
  • 14 a 18 años: 2300 mg/día (mujeres) y 3000 mg/día (hombres)

ADULTOS:

  • 19 años en adelante: 2600 mg/día (mujeres) y 3400 mg/día (hombres)

Las mujeres que están embarazadas o produciendo leche materna necesitan cantidades ligeramente mayores (2600 a 2900 mg/día y 2,500 a 2,800 mg/día respectivamente). Pregúntele a su proveedor qué cantidad es la mejor para usted.

Las personas que están recibiendo tratamiento para hipopotasemia pueden necesitar suplementos de potasio. Su proveedor desarrollará un plan de dichos suplementos sobre la base de sus necesidades específicas.

Nota: si usted tiene enfermedad renal u otras enfermedades prolongadas (crónicas), es importante que converse con su proveedor antes de tomar suplementos de potasio.

Referencias

Gropper SS, Smith JL, Carr TP. (2020). Advanced Nutrition and Human Metabolism. 8th ed. Boston, Massachusetts: Cengage Learning; 2020.

Mozaffarian D. Nutrition and cardiovascular and metabolic diseases. In: Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann, DL, Tomaselli GF, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 49.

National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine website. Dietary reference intakes for sodium and potassium (2019). Washington, DC: The National Academies Press. nap.nationalacademies.org/catalog/25353/dietary-reference-intakes-for-sodium-and-potassium. Accessed June 6, 2022.

National Institutes of Health, Office of Dietary Supplements website. Potassium – fact sheet for health professionals. ods.od.nih.gov/factsheets/Potassium-HealthProfessional/. Updated June 2, 2022. Accessed June 6, 2022.

Ramu A, Neild P. Diet and nutrition. In: Naish J, Syndercombe Court D, eds. Medical Sciences. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 16.


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Actualizado: 6/22/2022

Versión en inglés revisada por: Stefania Manetti, RD/N, CDCES, RYT200, My Vita Sana LLC - Nourish and heal through food, San Jose, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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