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Vitamina A

Retinol; Retinal; Carotenoides; Ácido retinoico

Es una vitamina liposoluble que se almacena en el hígado.

Hay dos tipos diferentes de vitamina A que se encuentran en la alimentación.

  • La vitamina A preformada se encuentra en productos de origen animal como carne de res, pescado, aves de corral y productos lácteos.
  • Los precursores de la vitamina A, también conocidos como provitamina A, se encuentran en alimentos de origen vegetal, como frutas y verduras. El tipo más común de provitamina A es el betacaroteno.

La vitamina A también está disponible en suplementos dietéticos. En la mayoría de los casos se presenta en forma de acetato de retinilo o palmitato de retinilo (vitamina A preformada), betacaroteno (provitamina A) o una combinación de vitamina A preformada y provitamina A.

Funciones

La vitamina A ayuda a la formación y al mantenimiento de dientes, tejidos blandos y óseos, membranas mucosas y piel sanos. Se conoce también como retinol, ya que produce los pigmentos en la retina del ojo.

Esta vitamina favorece la buena vista, especialmente ante la luz tenue. También juega un papel para tener un embarazo y una lactancia saludables.

La vitamina A se encuentra en los alimentos de dos maneras:

  • Retinol: el retinol preformado es una forma activa de vitamina A. Se encuentra en los hígados de animales, la leche entera y algunos alimentos fortificados.
  • Carotenoides provitamina A: los carotenoides son los pigmentos de las plantas (tintes), cuando el organismo los digiere convierte estos compuestos en vitamina A. Hay más de 500 carotenoides conocidos. Uno de ellos es el betacaroteno.

El betacaroteno es un antioxidante. Los antioxidantes protegen las células del daño causado por sustancias llamadas radicales libres. Se cree que los radicales libres:

  • Contribuyen al desarrollo de ciertas enfermedades prolongadas y
  • Juegan un papel en los procesos del envejecimiento.

Al comer alimentos con fuentes de betacaroteno, pueden reducir el riesgo de cáncer.

Los suplementos de betacaroteno no parecen reducir el riesgo de cáncer.

Fuentes alimenticias

La provitamina A (retinol) proviene de fuentes animales como los huevos, la carne, la leche fortificada, el queso, la crema de leche, el hígado, el riñón, el bacalao y el aceite de hipogloso.

Sin embargo, muchas de estas fuentes, a excepción de la leche descremada fortificada, también tienen un alto contenido de grasa saturada y colesterol.

Las mejores fuentes de vitamina A son:

  • Aceite de hígado de bacalao
  • Huevos
  • Cereales de desayuno fortificados
  • Leche descremada fortificada
  • Frutas y verduras de color naranja y amarillo como las zanahorias y las patatas dulces
  • Los vegetales de hoja verde oscuro, como el brócoli, la espinaca y la mayoría de las hortalizas de hoja verde

Cuanto más profundo o brillante es el color de la fruta u hortaliza, mayor es la cantidad de carotenoides. Estas fuentes vegetales de betacaroteno no tienen grasa. Su absorción mejora si se consumen con una pequeña cantidad de grasa.

Efectos secundarios

DEFICIENCIA 

Si usted no recibe suficiente vitamina A, tiene más riesgo de desarrollar problemas oculares como:

La falta de vitamina A también puede causar a hiperqueratosis o piel seca y escamosa.

CONSUMO ELEVADO

Si usted recibe demasiada vitamina A, puede resultar enfermo.

  • El consumo de grandes dosis de esta vitamina en mujeres embarazadas puede causar defectos congénitos.
  • La intoxicación aguda con vitamina A en la mayoría de los casos ocurre cuando un adulto toma varios cientos de miles de unidades internacionales (UI).
  • La intoxicación crónica con vitamina A pueden ocurrir en adultos que toman regularmente más de 25,000 UI al día.

Los bebés y los niños son más sensibles a la vitamina A. Pueden enfermar después de tomar dosis más pequeñas de esta o productos que la contengan como el retinol (que se encuentra en las cremas para la piel).

Las grandes cantidades de betacaroteno no lo van a enfermar. Sin embargo, una gran cantidad de este puede volver la piel de color amarillento o anaranjado. El color de la piel retornará a la normalidad una vez que usted reduzca la ingesta de betacaroteno.

Recomendaciones

Las recomendaciones de vitamina A, así como otros nutrientes, se proporcionan en las Ingestas Dietéticas de Referencia (IDR) desarrolladas por la Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina. IDR es un término para un conjunto de ingestas de referencia que se utilizan para planificar y evaluar la ingesta de nutrientes de las personas sanas. Estos valores, que varían según la edad y el sexo, incluyen:

Consumo diario recomendado (CDR): el nivel diario promedio de ingesta que es suficiente para satisfacer las necesidades de nutrientes de casi todas las personas sanas (97% a 98%). Una dosis diaria recomendada es un nivel de ingesta basado en evidencia de investigación científica.

Ingesta adecuada (IA): este nivel se establece cuando no hay suficiente evidencia de investigación científica para desarrollar un CDR. Se establece en un nivel que se cree que garantiza una nutrición suficiente.

Ingesta dietética de referencia de vitamina A

Lactantes (IA):

  • 0 a 6 meses: 400 microgramos por día (mcg/día)
  • 7 a 12 meses: 500 mcg/día

La ración de dieta recomendada (RDR) para vitaminas corresponde a qué tanta cantidad de cada vitamina deben obtener la mayoría de las personas cada día. La RDR para las vitaminas se puede usar como meta para cada persona.

Niños (RDR):

  • 1 a 3 años: 300 mcg/día
  • 4 a 8 años: 400 mcg/día
  • 9 a 13 años: 600 mcg/día

Adolescentes y adultos (RDR):

  • Hombres de 14 años en adelante: 900 mcg/día
  • Mujeres de 14 años en adelante: 700 mcg/día (en mujeres de 19 a 50 años, 770/mcg/día durante el embarazo y 1,300 mcg/día durante la lactancia)

La mejor manera de satisfacer los requerimientos diarios de vitaminas importantes es consumir una amplia variedad de frutas y vegetales, productos lácteos fortificados, leguminosas (granos secos) lentejas y granos integrales. 

Referencias

Markell M, Siddiqi HA. Vitamins and trace elements. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 27.

Mason JB, Booth SL. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 205.

National Institutes of Health website. Vitamin A: fact sheet for health professionals. ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminA-HealthProfessional/. Updated March 26, 2021. Accessed April 30, 2021.

Ross CA. Vitamin A deficiencies and excess. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 61.

  • Beneficios de la vitamina A - ilustración

    La vitamina A, conocida también como retinol, es esencial para la formación de la rodopsina en la retina, la cual permite la visión con luz tenue. El betacaroteno, precursor de la vitamina A que se encuentra en las verduras, tiene propiedades antioxidantes, lo cual significa que protege a las células del daño tóxico diario de la oxidación.

    Beneficios de la vitamina A

    ilustración

  • Fuentes de vitamina A - ilustración

    Al igual que la mayoría de las vitaminas, la vitamina A puede obtenerse en la cantidad recomendada con una dieta bien balanceada que incluya algunos alimentos enriquecidos.

    Fuentes de vitamina A

    ilustración

    • Beneficios de la vitamina A - ilustración

      La vitamina A, conocida también como retinol, es esencial para la formación de la rodopsina en la retina, la cual permite la visión con luz tenue. El betacaroteno, precursor de la vitamina A que se encuentra en las verduras, tiene propiedades antioxidantes, lo cual significa que protege a las células del daño tóxico diario de la oxidación.

      Beneficios de la vitamina A

      ilustración

    • Fuentes de vitamina A - ilustración

      Al igual que la mayoría de las vitaminas, la vitamina A puede obtenerse en la cantidad recomendada con una dieta bien balanceada que incluya algunos alimentos enriquecidos.

      Fuentes de vitamina A

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    Actualizado: 3/11/2021

    Versión en inglés revisada por: Meagan Bridges, RD, University of Virginia Health System, Charlottesville, VA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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