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Cataratas congénitas

Catarata - congénita

Una catarata congénita es la opacidad del cristalino del ojo que está presente al nacer. El cristalino del ojo es normalmente transparente. Este enfoca la luz recibida por el ojo sobre la retina.

Causas

A diferencia de la mayoría de las cataratas, las cuales se presentan con la edad, las cataratas congénitas están presentes al momento del nacimiento.

Las cataratas congénitas son poco comunes. En la mayoría de las personas, no se puede encontrar una causa.

Las cataratas congénitas con frecuencia se presentan como parte de los siguientes defectos de nacimiento:

Síntomas

Las cataratas congénitas tienen con frecuencia un aspecto diferente a otras formas de cataratas.

Los síntomas pueden incluir:

  • Un bebé parece no estar visualmente consciente del mundo a su alrededor (si las cataratas se presentan en ambos ojos).
  • Opacidad gris o blanca de la pupila (la cual es normalmente negra).
  • En las fotos, falta el brillo de la pupila del "ojo rojo" o es diferente en ambos ojos.
  • Movimientos oculares rápidos inusuales (nistagmo).

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar las cataratas congénitas, un oftalmólogo debe hacerle al bebé un examen oftalmológico completo. Es posible que también deba examinarlo un pediatra experto en tratar trastornos hereditarios. También se pueden necesitar exámenes de sangre o radiografías.

Tratamiento

Si las cataratas congénitas son leves y no afectan la visión es posible que no requieran tratamiento, especialmente si están en ambos ojos.

Las cataratas que van de moderadas a graves y que afectan la visión o las cataratas que están solo en un ojo requerirán tratamiento con cirugía de extirpación de cataratas. En la mayoría de cirugías por cataratas (no congénitas), se coloca en el ojo un lente intraocular (LIO) artificial. El uso de LIO en los bebés es polémico. Sin este lente, el bebé tendrá que usar lentes de contacto.

A menudo es necesario colocar un parche para forzar al niño a usar el ojo más débil con el fin de prevenir la ambliopía.

También puede ser necesario tratar al bebé por el trastorno hereditario que está ocasionando las cataratas.

Expectativas (pronóstico)

La extirpación de una catarata congénita es generalmente un procedimiento seguro y efectivo. El bebé necesitará controles para su rehabilitación visual. La mayoría de los bebés tienen algún grado de "ojo perezoso" (ambliopía) antes de la cirugía y necesitarán usar parches.

Posibles complicaciones

Con la cirugía de cataratas se presenta un leve riesgo de:

  • Sangrado
  • Infección
  • Inflamación

Los bebés a quienes se les realiza la cirugía de cataratas congénitas tienen probabilidad de presentar otro tipo de catarata, la cual puede necesitar otra cirugía o tratamiento con láser.

Muchas de las enfermedades asociadas con las cataratas congénitas pueden también afectar otros órganos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita urgente con el proveedor de atención médica de su bebé si:

  • Nota que la pupila de uno o ambos ojos del bebé se ve blanca u opaca.
  • El niño parece ignorar parte de su mundo visual.

Prevención

Si usted tiene antecedentes familiares de trastornos hereditarios que pudieran causar cataratas congénitas, piense en la posibilidad de buscar asesoría genética.

Referencias

Cioffi GA, Liebmann JM. Diseases of the visual system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 395.

Örge FH. Examination and common problems in the neonatal eye. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 95.

Wevill M. Epidemiology, pathophysiology, causes, morphology, and visual effects of cataract. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 5.3.

  • El ojo - ilustración

    El ojo es el órgano de la vista. Éste es un globo hueco casi esférico lleno de líquidos (humores). La capa o túnica externa (la esclerótica o blanco del ojo y la córnea) es fibrosa y protectora. La capa de la media (compuesta por la coroides, el cuerpo ciliar y el iris) es vascular. La capa más interna (retina) es nerviosa o sensorial. Los líquidos del ojo están separados por el cristalino en humor vítreo (detrás del cristalino) y humor acuoso (delante del cristalino). El cristalino en sí es flexible y está suspendido por ligamentos que le permiten cambiar de forma para enfocar la luz en la retina, la cual está compuesta de neuronas sensoriales.

    El ojo

    ilustración

  • Catarata - primer plano del ojo - ilustración

    Esta fotografía muestra un cristalino cubierto por una nubosidad blanca (catarata) como se ve a través de la pupila. Las cataratas son una de las principales causas de la disminución de la visión en los individuos de más edad, aunque los niños también pueden presentar cataratas congénitas. Con cirugía, es posible extraer las cataratas e implantar un nuevo cristalino y el paciente generalmente puede regresar a casa ese mismo día.

    Catarata - primer plano del ojo

    ilustración

  • Síndrome de la rubéola - ilustración

    El síndrome de la rubéola o rubéola congénita se refiere a un grupo de anomalías físicas que el bebé manifiesta como resultado de la infección materna y posterior infección fetal con el virus de la rubéola. Este síndrome se caracteriza porque el bebé presenta erupción y peso bajo al nacer, cabeza pequeña, anomalías cardíacas, problemas visuales y fontanelas protuberantes.

    Síndrome de la rubéola

    ilustración

  • Catarata - ilustración

    El cristalino de un ojo normalmente es transparente. Si se pone nublado u opaco se llama catarata.

    Catarata

    ilustración

    • El ojo - ilustración

      El ojo es el órgano de la vista. Éste es un globo hueco casi esférico lleno de líquidos (humores). La capa o túnica externa (la esclerótica o blanco del ojo y la córnea) es fibrosa y protectora. La capa de la media (compuesta por la coroides, el cuerpo ciliar y el iris) es vascular. La capa más interna (retina) es nerviosa o sensorial. Los líquidos del ojo están separados por el cristalino en humor vítreo (detrás del cristalino) y humor acuoso (delante del cristalino). El cristalino en sí es flexible y está suspendido por ligamentos que le permiten cambiar de forma para enfocar la luz en la retina, la cual está compuesta de neuronas sensoriales.

      El ojo

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    • Catarata - primer plano del ojo - ilustración

      Esta fotografía muestra un cristalino cubierto por una nubosidad blanca (catarata) como se ve a través de la pupila. Las cataratas son una de las principales causas de la disminución de la visión en los individuos de más edad, aunque los niños también pueden presentar cataratas congénitas. Con cirugía, es posible extraer las cataratas e implantar un nuevo cristalino y el paciente generalmente puede regresar a casa ese mismo día.

      Catarata - primer plano del ojo

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    • Síndrome de la rubéola - ilustración

      El síndrome de la rubéola o rubéola congénita se refiere a un grupo de anomalías físicas que el bebé manifiesta como resultado de la infección materna y posterior infección fetal con el virus de la rubéola. Este síndrome se caracteriza porque el bebé presenta erupción y peso bajo al nacer, cabeza pequeña, anomalías cardíacas, problemas visuales y fontanelas protuberantes.

      Síndrome de la rubéola

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    • Catarata - ilustración

      El cristalino de un ojo normalmente es transparente. Si se pone nublado u opaco se llama catarata.

      Catarata

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    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       
         

        Actualizado: 8/8/2019

        Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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