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Anencefalia

Aprosencefalia con cráneo abierto

Es la ausencia de una gran parte del cerebro y del cráneo.

Causas

La anencefalia es una de las anomalías del tubo neural más comunes. Estas anomalías son defectos congénitos que afectan el tejido que se transforma en el cerebro y la médula espinal.

La anencefalia ocurre a comienzos del desarrollo de un feto. Se presenta cuando la porción superior del tubo neural no logra cerrarse. Se desconoce la causa exacta. Las posibles causas incluyen:

La cantidad exacta de casos de anencefalia es desconocida. Muchos de estos embarazos resultan en aborto espontáneo. Tener un bebé con esta afección aumenta el riesgo de tener otro hijo con anomalías congénitas del tubo neural.

Síntomas

Los síntomas de la anencefalia son:

  • Ausencia de cráneo
  • Ausencia de partes del cerebro
  • Anomalías en los rasgos faciales
  • Retraso grave en el desarrollo

Se pueden presentar defectos cardíacos en 1 de cada 5 casos.

Pruebas y exámenes

Se hace una ecografía durante el embarazo para confirmar el diagnóstico. Esta puede revelar la presencia de demasiado líquido en el útero, una afección conocida como polihidramnios.

Otros exámenes que se puede realizar en la madre durante el embarazo son:

También se puede hacer un análisis de ácido fólico en suero antes del embarazo.

Tratamiento

No existe un tratamiento imperante. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las decisiones con respecto a los cuidados.

Expectativas (pronóstico)

Esta afección generalmente causa la muerte del bebé unos días después de su nacimiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

La enfermedad generalmente la descubre un proveedor mediante la valoración médica prenatal de rutina y una ecografía. De lo contrario, se descubre en el momento del nacimiento.

Si la anencefalia se detecta antes del nacimiento, es necesario un asesoramiento más amplio.

Prevención

Hay datos confiables que indican que el ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo para algunas anomalías congénitas, incluso la anencefalia. Las mujeres que estén embarazadas o que estén planeando embarazarse deben tomar un suplemento vitamínico con ácido fólico todos los días. Muchos alimentos ahora vienen fortificados con ácido fólico para ayudar a prevenir estos tipos de anomalías congénitas.

El consumo de ácido fólico en cantidad suficiente puede reducir en la mitad las posibilidades de aparición de anomalías congénitas del tubo neural.

Referencias

Huang SB, Doherty D. Congenital malformations of the central nervous system. In: Gleason CA, Juul SE, eds. Avery's Diseases of the Newborn. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 59.

Kinsman SL, Johnston MV. Congenital anomalies of the central nervous system. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 609.

Sarnat HB, Flores-Sarnat L. Developmental disorders of the nervous system. In: Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, Newman NJ, eds. Bradley and Daroff''s Neurology in Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 78.

  • Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales - ilustración

    Ultrasonido normal a las 17 semanas de gestación. El cerebro y el sistema nervioso comienzan a desarrollarse con prontitud en la vida del feto. Al realizar un ultrasonido, el técnico por lo general busca la presencia de los ventrículos cerebrales, los cuales son los espacios llenos de líquido en el interior del cerebro. En este ultrasonido los ventrículos pueden observarse en la parte superior derecha en forma de líneas finas que se extienden a través del cráneo. La cruz apunta hacia la parte frontal del cráneo y a su derecha se pueden observar las líneas de los ventrículos.

    Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales

    ilustración

    • Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales - ilustración

      Ultrasonido normal a las 17 semanas de gestación. El cerebro y el sistema nervioso comienzan a desarrollarse con prontitud en la vida del feto. Al realizar un ultrasonido, el técnico por lo general busca la presencia de los ventrículos cerebrales, los cuales son los espacios llenos de líquido en el interior del cerebro. En este ultrasonido los ventrículos pueden observarse en la parte superior derecha en forma de líneas finas que se extienden a través del cráneo. La cruz apunta hacia la parte frontal del cráneo y a su derecha se pueden observar las líneas de los ventrículos.

      Ultrasonido de un feto normal - ventrículos cerebrales

      ilustración

    Cuidados personales

     

      Actualizado: 4/14/2021

      Versión en inglés revisada por: Charles I. Schwartz, MD, FAAP, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, General Pediatrician at PennCare for Kids, Phoenixville, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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