Sarampión

Definición

Es una enfermedad muy contagiosa (se propaga fácilmente) causada por un virus.

Nombres alternativos

Rubéola

Causas

El sarampión se propaga por contacto con fluidos nasales, de la boca o la garganta de una persona infectada. El estornudo y la tos pueden lanzar fluidos (gotitas) contaminados al aire.

Si una persona tiene sarampión, el 90% de las personas que entran en contacto con esa persona contraerá sarampión, a menos que hayan sido vacunadas.

Las personas que tuvieron sarampión o que han sido vacunadas contra el sarampión están protegidas de la enfermedad. Hasta el año 2000, el sarampión había sido eliminado en los Estados Unidos. Sin embargo, las personas no vacunadas que viajan a otros países donde el sarampión es común han traído la enfermedad de regreso a Estados Unidos. Esto ha llevado a los recientes brotes de sarampión en grupos de personas que no están vacunadas.

Algunos padres no permiten que sus hijos sean vacunados. Esto es debido a temores infundados de que la vacuna triple vírica, que protege contra el sarampión, las paperas y la rubéola, puede causar autismo. Los padres y los cuidadores deben saber que:

Síntomas

Los síntomas de sarampión generalmente comienzan de 10 a 14 días después de la exposición al virus. A esto se le denomina período de incubación.

La erupción cutánea a menudo es el síntoma principal. Esta erupción:

Otros síntomas pueden incluir:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le hará un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas. El diagnóstico puede hacerse al observar la erupción cutánea y ver las manchas de Koplik en la boca. Algunas veces el sarampión puede ser difícil de diagnosticar, en cuyo caso es necesario realizar exámenes de sangre.


Tratamiento

No existe un tratamiento específico para el sarampión.

Lo síntomas se pueden aliviar con lo siguiente:

Algunos niños pueden necesitar suplementos de vitamina A, que reduce el riesgo de muerte y complicaciones en los niños que NO reciben suficiente cantidad de dicha vitamina.

Expectativas (pronóstico)

Aquellas personas que NO presentan complicaciones, como la neumonía, tienen un buen pronóstico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la infección del sarampión pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si usted o su hijo tienen síntomas de sarampión.

Prevención

Vacunarse es una forma muy efectiva de prevenir el sarampión. Las personas que no reciben la vacuna o que no tienen sus vacunas completas están en alto riesgo de contraer la enfermedad si se exponen a esta.

Tomar inmunoglobulina sérica dentro de los 6 días posteriores a la exposición al virus puede reducir el riesgo de desarrollar el sarampión o hacer que la enfermedad sea menos intensa.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Measles (rubeola). www.cdc.gov/measles/index.html. Updated November 5, 2020. Accessed November 6, 2020.

Cherry JD, Lugo D. Measles virus. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 180.

Maldonado YA, Shetty AK. Rubeola virus: measles and subacute sclerosing panencephalitis. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 227.