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Ehrlichiosis

Ehrlichiosis monocítica humana; EMH; Ehrlichiosis granulocítica humana; EGH; Anaplasmosis granulocítica humana; AGH

Es una infección bacteriana transmitida por la picadura de una garrapata.

Causas

La ehrlichiosis es causada por bacterias que pertenecen a la familia llamada rickettsiae. Las bacterias de esta familia ocasionan muchas enfermedades graves en todo el mundo, incluso la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y el tifus. Todas estas enfermedades se propagan a los humanos por la picadura de garrapatas, pulgas o ácaros.

Los científicos describieron esta enfermedad por primera vez en 1990. Hay dos tipos de la enfermedad en los Estados Unidos:

  • La ehrlichiosis monocítica humana (EMH) es causada por la bacteria de la familia rickettsiae llamada Ehrlichia chaffeensis.
  • La ehrlichiosis granulocítica humana (EGH) también se denomina anaplasmosis granulocítica humana (AGH). Es causada por la bacteria de la familia rickettsiae llamada Anaplasma phagocytophilum.

Las bacterias ehrlichia pueden ser transportadas por:

  • La garrapata del perro americano (Dermacentor variabilis)
  • La garrapata del venado (Ixodes scapularis), que también causa la enfermedad de Lyme
  • La garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum)

En los Estados Unidos, la EMH se encuentra principalmente en los estados centrales del sur y en el sureste. La EGH se encuentra principalmente en la región del noreste y el norte del medio oeste.

Los factores de riesgo de la ehrlichiosis incluyen:

  • Vivir cerca de un área con muchas garrapatas
  • Poseer una mascota que pueda llevar garrapatas al hogar
  • Caminar o jugar en pastizales altos

Síntomas

El período de incubación entre la picadura de la garrapata y el momento en que se presentan los síntomas es aproximadamente de 7 a 14 días.

Los síntomas pueden parecer similares a la gripe (influenza) y pueden incluir:

Otros síntomas posibles:

En menos de una tercera parte de los casos se presenta una erupción cutánea. Algunas veces, la enfermedad se puede confundir con la fiebre macular de las Montañas Rocosas, si se presentan erupciones. Los síntomas con frecuencia son leves, pero algunas veces las personas se enferman a tal punto que necesitan visitar a un proveedor de atención médica.

Pruebas y exámenes

El proveedor llevará a cabo un examen físico y revisará los signos vitales, que incluyen:

  • Presión arterial
  • Frecuencia cardíaca
  • Temperatura

Otros exámenes incluyen:

Tratamiento

Se emplean antibióticos (tetraciclina o doxiciclina) para tratar la enfermedad. Los niños no deben tomar tetraciclina oral sino hasta después de que todos los dientes permanentes hayan salido, ya que puede cambiar de manera definitiva el color de los dientes que están creciendo. La doxiciclina utilizada durante 2 semanas o menos normalmente no causa cambio de color de los dientes permanentes de un niño. La rifampina también se ha utilizado en personas que no pueden tolerar la doxiciclina.

Expectativas (pronóstico)

La ehrlichiosis rara vez es mortal. Con antibióticos, las personas generalmente mejoran en cuestión de 24 a 48 horas. La recuperación puede tardar hasta 3 semanas.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, esta infección puede causar:

  • Coma
  • Muerte (poco frecuente)
  • Daño renal
  • Daño pulmonar
  • Daño en otros órganos
  • Convulsión

En casos raros, una picadura de garrapata puede causar más de una infección (coinfección). Esto se debe a que las garrapatas pueden portar más de un tipo de microorganismo. Dos infecciones de este tipo son:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si se enferma después de una picadura de garrapata reciente o si ha estado en áreas donde las garrapatas son comunes. No olvide comentarle a su proveedor acerca de la exposición a estos insectos.

Prevención

La ehrlichiosis se transmite por picaduras de garrapata. Se deben tomar medidas para prevenir dichas picaduras, incluso las siguientes:

  • Use pantalones y camisas de manga largas al caminar por áreas de vegetación densa, maleza o zonas muy boscosas.
  • Cubra el extremo de sus pantalones con sus calcetines para evitar que las garrapatas suban por su pierna.
  • Meta la camisa en sus pantalones.
  • Use ropa de colores claros de manera que pueda detectar fácilmente las garrapatas.
  • Rocíe su ropa con repelente de insectos.
  • Revise su piel y su ropa regularmente cuando esté en zonas boscosas.

Luego de volver a casa:

  • Quítese la ropa. Revise cuidadosamente todas las superficies de piel, incluso el cuero cabelludo. Las garrapatas pueden subir por todo el cuerpo.
  • Algunas garrapatas son más grandes y más fáciles de encontrar. Otras garrapatas pueden ser muy pequeñas, así que revise cuidadosamente cualquier punto negro o café que haya en la piel.
  • De ser posible, pídale a alguien que le ayude a examinar su cuerpo en busca de garrapatas.
  • Un adulto debe examinar cuidadosamente a los niños.

Los estudios sugieren que una garrapata tiene que permanecer adherida al cuerpo durante al menos 24 horas para causar enfermedad. Quitarlas a tiempo puede prevenir la infección.

Si lo pica una garrapata, anote la fecha y hora en que sucedió la picadura. Llévele esta información, junto con la garrapata (si es posible), a su proveedor en caso de resultar enfermo.

Referencias

Dumler JS, Walker DH. Ehrlichia chaffeensis (human monocytotropic ehrlichiosis), Anaplasma phagocytophilum (human granulocytotropic anaplasmosis), and other anaplasmataceae. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 192.

Fournier PE, Raoult D. Rickettsial infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 311.

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  • Ehrliquiosis

    ilustración

  • Anticuerpos

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  • Ehrliquiosis

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  • Anticuerpos

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Actualizado: 8/25/2019

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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