Cáncer tiroideo

Definición

Es el cáncer que comienza en la glándula tiroides, la cual está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Nombres alternativos

Tumor tiroideo; Cáncer tiroideo; Nódulo - cáncer tiroideo; Carcinoma papilar tiroideo; Carcinoma medular tiroideo; Carcinoma anaplástico tiroideo; Cáncer folicular tiroideo

Causas

El cáncer tiroideo puede ocurrir a cualquier edad.

La radiación incrementa el riesgo de padecer cáncer de tiroides. La exposición puede ocurrir a raíz de:

Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer tiroideo y de bocio crónico (agrandamiento de la glándula tiroidea). Tener sobrepeso u obesidad puede ser un factor de riesgo para el carcinoma papilar de tiroides.

Existen varios tipos de cáncer tiroideo:

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo del tipo de cáncer tiroideo, pero pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Esto puede revelar una protuberancia en la tiroides o inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello.

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de cáncer tiroideo. El tratamiento de la mayoría de los tipos de cáncer tiroideo es efectivo si se diagnostican oportunamente.

Casi siempre se lleva a cabo una cirugía. Se puede extirpar toda o parte de la glándula tiroides. Si el proveedor sospecha que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, estos también se extirparán. Si queda algo de su glándula tiroides, necesitará un ultrasonido de seguimiento y posiblemente otros estudios para detectar cualquier nuevo crecimiento de cáncer de tiroides.

Se puede realizar radioterapia con o sin cirugía. Esta se puede llevar a cabo:

Después del tratamiento para cáncer de tiroides, usted debe tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de su vida. La dosis generalmente es un poco mayor de lo que necesita el cuerpo. Esto ayuda a impedir que el cáncer reaparezca. Las pastillas también reemplazan a la hormona tiroidea que su cuerpo necesita para funcionar de manera normal.

Si el cáncer no responde a la cirugía ni a la radioterapia y se ha diseminado a otras partes del cuerpo, se puede utilizar la quimioterapia o la terapia dirigida. Solo un pequeño número de personas necesita estas terapias.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del cáncer de tiroides pueden abarcar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si nota una tumoración en el cuello.

Prevención

Conocer el factor de riesgo (como la radioterapia previa en el cuello) puede permitir el diagnóstico y el tratamiento más temprano.

Algunas veces, a las personas con antecedentes familiares y mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer medular tiroideo se les extirpará la glándula tiroides para prevenir el cáncer.

Referencias

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