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Enterocolitis necrosante

La enterocolitis necrosante (ECN) es la muerte del tejido intestinal. Y ocurre con mayor frecuencia en bebés prematuros o enfermos.

Causas

La ECN ocurre cuando el revestimiento de la pared intestinal muere. Este problema casi siempre se desarrolla en un bebé que está enfermo o es prematuro. Es probable que suceda mientras el bebé permanece en el hospital.

Se desconoce la causa exacta de este trastorno. Una disminución del flujo sanguíneo hacia el intestino puede dañar el tejido. Las bacterias en el intestino también pueden contribuir con el problema. De igual manera, los bebés prematuros tienen una respuesta inmunitaria no desarrollada para factores como bacterias o una disminución en el flujo sanguíneo. Un desequilibrio en la regulación inmunitaria parece estar relacionado con la ECN.

Los bebés que tienen un mayor riesgo de padecer esta afección incluyen:

  • Bebés prematuros
  • Bebés alimentados con leches maternizadas (fórmulas) en lugar de leche materna. (La leche materna contiene factores de crecimiento, anticuerpos y células inmunitarias que ayudan a prevenir el problema).
  • Bebés en una guardería donde se ha presentado un brote
  • Bebés que han recibido exanguinotransfusiones o que han estado gravemente enfermos

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer de manera lenta o súbita y pueden incluir:

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento para un bebé que puede tener ECN casi siempre incluye:

  • Suspender la alimentación entérica (tracto gastrointestinal)
  • Sacar los gases del intestino introduciendo un tubo en el estómago
  • Administrar líquidos intravenosos y nutrición
  • Administrar antibióticos intravenosos
  • Vigilar el estado del bebé con radiografías abdominales, exámenes de sangre y gasometría arterial

El bebé necesitará cirugía si hay una perforación intestinal o inflamación de la pared abdominal (peritonitis).

En esta cirugía, el médico:

El intestino podría reconectarse después de varias semanas o meses, cuando la infección se haya curado.

Expectativas (pronóstico)

La enterocolitis necrosante es una enfermedad seria. Hasta el 40% de los bebés muere a raíz de esto. El tratamiento oportuno y agresivo puede ayudar a mejorar el pronóstico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención médica urgente si se presenta cualquiera de los síntomas de enterocolitis necrosante. Los bebés que hayan sido hospitalizados por enfermedad o prematuridad están en mayor riesgo de sufrir la ECN. Se les vigila de cerca para buscar este problema antes de que puedan ir a casa.

Referencias

Greenberg JM, Haberman B, Narendran V, Nathan AT, Schibler K. Neonatal morbidities of prenatal and perinatal origin. In: Resnik R, Lockwood CJ, Moore TR, Greene MF, Copel JA, Silver RM, eds. Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 73.

Kudin O, Neu J. Neonatal necrotizing enterocolitis. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 85.

Seed PC. The microbiome and pediatric health. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 196.

  • Intestinos de un lactante - ilustración

    Los intestinos son responsables de la mayor parte de la absorción de líquido.

    Intestinos de un lactante

    ilustración

    • Intestinos de un lactante - ilustración

      Los intestinos son responsables de la mayor parte de la absorción de líquido.

      Intestinos de un lactante

      ilustración

    Qué detecta esta prueba Enterocolitis necrosante

     

      Actualizado: 4/14/2021

      Versión en inglés revisada por: Charles I. Schwartz, MD, FAAP, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, General Pediatrician at PennCare for Kids, Phoenixville, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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