English Version
 
E-mail Form
Email Results

 
 
Print-Friendly
Bookmarks
bookmarks-menu

Bronquitis aguda

Es la hinchazón e inflamación de las vías aéreas principales que llevan aire hacia los pulmones. Esta hinchazón estrecha las vías respiratorias, lo cual dificulta la respiración. Otro síntoma de bronquitis es tos y tos con flemas. Aguda significa que los síntomas solo han estado presentes por un período corto.

Causas

Cuando se produce la bronquitis aguda, casi siempre viene después de haber tenido un resfriado o una enfermedad seudogripal. La infección de bronquitis es causada por un virus. En primer lugar, afecta a la nariz, los senos paranasales y la garganta. Luego, se propaga a las vías respiratorias que llevan a los pulmones.

Algunas veces, las bacterias también infectan las vías respiratorias. Esto es más común en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La bronquitis crónica es una afección prolongada. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica, usted tiene que tener una tos con flema la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

Síntomas

Algunos síntomas de la bronquitis aguda son:

Incluso después de que la bronquitis aguda se haya aliviado, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga de 1 a 4 semanas.

A veces, puede ser difícil saber si usted tiene neumonía o bronquitis. Si tiene neumonía, es más propenso a presentar fiebre alta y escalofríos, sentirse más enfermo o sentir mayor dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica auscultará los ruidos respiratorios en los pulmones con un estetoscopio. Su respiración puede sonar anormal o brusca.

Los exámenes pueden ser:

  • Radiografía de tórax si su proveedor sospecha neumonía
  • Oximetría de pulso, un examen indoloro que ayuda a determinar la cantidad de oxígeno en la sangre mediante un dispositivo que se coloca en el extremo del dedo de la mano

Tratamiento

La mayoría de las personas NO necesitan antibióticos para la bronquitis aguda causada por un virus. La infección casi siempre desaparece por sí sola al cabo de 1 semana. Tome estas medidas para ayudar a sentirse mejor:

  • Tome mucho líquido.
  • Si tiene asma u otra afección pulmonar crónica, use un inhalador.
  • Descanse mucho.
  • Tome ácido acetilsalicílico (aspirin) o paracetamol si presenta fiebre. NO LES de ácido acetilsalicílico a los niños.
  • Utilice un humidificador o vapor en el baño.

Ciertos medicamentos que usted puede comprar sin receta pueden ayudarle a disolver o aflojar la flema. Busque la palabra "guafenesina" en la etiqueta. Si necesita ayuda para encontrarlo, pregúntele al farmacéutico.

Si los síntomas no mejoran y presenta sibilancias, su proveedor le puede recetar un inhalador para abrir las vías respiratorias.

Si su proveedor cree que usted también tiene bacterias en las vías respiratorias, le puede recetar antibióticos. Este medicamento solo eliminará las bacterias, no los virus. 

Su proveedor también puede recetarle medicamentos corticoesteroides para reducir la inflamación en los pulmones.

Si tiene gripe y tos durante las primeras 48 horas después de resultar enfermo, su proveedor también puede recetarle un medicamento antiviral.  

Otros consejos: 

  • NO fumar.
  • Evitar el tabaquismo pasivo y la contaminación del aire.
  • Lavarse las manos (y lavarles las manos a los niños) con frecuencia para evitar propagar virus y otros microbios.

Expectativas (pronóstico)

Excepto por la tos, los síntomas generalmente desaparecen en un período de 7 a 10 días si no tiene un trastorno pulmonar.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su provedor si:

  • Presenta tos la mayoría de los días o tiene una tos que reaparece frecuentemente
  • Está tosiendo con sangre
  • Tiene fiebre alta o escalofrío con temblores
  • Tiene fiebre baja durante 3 o más días
  • Presenta flema espesa y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor
  • Presenta dificultad para respirar o dolor torácico
  • Sufre una enfermedad crónica, como enfermedad cardíaca o pulmonar

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. Chest cold (acute bronchitis). www.cdc.gov/antibiotic-use/community/for-patients/common-illnesses/bronchitis.html. Updated August 30, 2019. Accessed January 20, 2020.

Cherry JD. Acute bronchitis. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook Of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 19.

Walsh EE. Acute bronchitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 65.

Wenzel RP. Acute bronchitis and tracheitis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 90.

  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

    ilustración

  • Bronquitis - ilustración

    La bronquitis es la inflamación de los bronquios, que son los pasajes principales del aire hasta los pulmones. A menudo resulta de una infección respiratoria causada por un virus o bacterias. Entre los síntomas están la tos, la falta de aliento, el jadeo y la fatiga.

    Bronquitis

    ilustración

  • Causas de la bronquitis aguda - ilustración

    La bronquitis es una inflamación de los conductos bronquiales, la parte del sistema respiratorio que conduce a los pulmones. La bronquitis aguda tiene un inicio repentino y por lo general aparece después de una infección respiratoria, como el resfriado, y puede ser causada por otros virus o bacterias. La infección inflama los conductos bronquiales, lo que causa síntomas como fiebre, tos, ulceración de la garganta, jadeo y producción de moco grueso amarillo. Si la bronquitis aguda se presenta debido a una infección bacterial se administran antibióticos para el tratamiento. Si la infección es viral, sólo pueden administrarse medicamentos para aliviar los síntomas. Aunque la bronquitis aguda es relativamente común, algunas personas son más propensas a ésta que otras.

    Causas de la bronquitis aguda

    ilustración

  • Causas de la bronquitis crónica - ilustración

    La bronquitis crónica es causada con mayor frecuencia por una irritación prolongada de los conductos bronquiales. La bronquitis se considera crónica si los síntomas continúan por tres meses o más. La bronquitis causada por alergias también se puede clasificar como bronquitis crónica. La bronquitis crónica es causada con frecuencia por la exposición a contaminantes atmosféricos como el humo del cigarrillo, exceso de polvo en el aire o químicos. El recubrimiento bronquial se inflama y la constante exposición a tales contaminantes comienza a causar daño en los bronquiolos (conductos aéreos más pequeños del pulmón). Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen respiración entrecortada o jadeo, dolor de pecho y tos productiva crónica.

    Causas de la bronquitis crónica

    ilustración

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - ilustración

    La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se refiere a un trastorno pulmonar crónico que da como resultado un bloqueo en el flujo de aire en los pulmones. Los dos principales trastornos EPOC son el enfisema y la bronquitis crónica, las causas más comunes de insuficiencia respiratoria. El enfisema se presenta cuando las paredes entre los sacos de aire del pulmón se debilitan y colapsan. Por lo general, la lesión que causa la EPOC es permanente e irreversible.

    Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

    ilustración

    • Los pulmones - ilustración

      Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

      Los pulmones

      ilustración

    • Bronquitis - ilustración

      La bronquitis es la inflamación de los bronquios, que son los pasajes principales del aire hasta los pulmones. A menudo resulta de una infección respiratoria causada por un virus o bacterias. Entre los síntomas están la tos, la falta de aliento, el jadeo y la fatiga.

      Bronquitis

      ilustración

    • Causas de la bronquitis aguda - ilustración

      La bronquitis es una inflamación de los conductos bronquiales, la parte del sistema respiratorio que conduce a los pulmones. La bronquitis aguda tiene un inicio repentino y por lo general aparece después de una infección respiratoria, como el resfriado, y puede ser causada por otros virus o bacterias. La infección inflama los conductos bronquiales, lo que causa síntomas como fiebre, tos, ulceración de la garganta, jadeo y producción de moco grueso amarillo. Si la bronquitis aguda se presenta debido a una infección bacterial se administran antibióticos para el tratamiento. Si la infección es viral, sólo pueden administrarse medicamentos para aliviar los síntomas. Aunque la bronquitis aguda es relativamente común, algunas personas son más propensas a ésta que otras.

      Causas de la bronquitis aguda

      ilustración

    • Causas de la bronquitis crónica - ilustración

      La bronquitis crónica es causada con mayor frecuencia por una irritación prolongada de los conductos bronquiales. La bronquitis se considera crónica si los síntomas continúan por tres meses o más. La bronquitis causada por alergias también se puede clasificar como bronquitis crónica. La bronquitis crónica es causada con frecuencia por la exposición a contaminantes atmosféricos como el humo del cigarrillo, exceso de polvo en el aire o químicos. El recubrimiento bronquial se inflama y la constante exposición a tales contaminantes comienza a causar daño en los bronquiolos (conductos aéreos más pequeños del pulmón). Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen respiración entrecortada o jadeo, dolor de pecho y tos productiva crónica.

      Causas de la bronquitis crónica

      ilustración

    • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - ilustración

      La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se refiere a un trastorno pulmonar crónico que da como resultado un bloqueo en el flujo de aire en los pulmones. Los dos principales trastornos EPOC son el enfisema y la bronquitis crónica, las causas más comunes de insuficiencia respiratoria. El enfisema se presenta cuando las paredes entre los sacos de aire del pulmón se debilitan y colapsan. Por lo general, la lesión que causa la EPOC es permanente e irreversible.

      Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

      ilustración

    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       
         

        Actualizado: 1/13/2020

        Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

        La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
        adam.com

         
         
         

         

         

        Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos de A.D.A.M.
        Se recomienda utilizar los navegadores IE9 o superior, Firefox o Google Chrome para visualizar mejor los contenidos