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Bronquitis aguda

Es la hinchazón e inflamación del tejido los bronquios, las vías que llevan aire hacia los pulmones. Esta hinchazón estrecha las vías respiratorias, lo cual dificulta la respiración. Otro síntoma de bronquitis es tos y tos con flemas. Aguda significa que los síntomas solo han estado presentes por un período corto.

Causas

Cuando se produce la bronquitis aguda, casi siempre viene después de haber tenido un resfriado o una enfermedad seudogripal. La infección de bronquitis normalmente es causada por un virus. En primer lugar, afecta a la nariz, los senos paranasales y la garganta. Luego, se propaga a las vías respiratorias que llevan a los pulmones.

Algunas veces, las bacterias también infectan las vías respiratorias. Esto es más común en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La bronquitis crónica es una afección prolongada. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica, usted tiene que tener tos con flema la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

Síntomas

Algunos síntomas de la bronquitis aguda son:

Incluso después de que la bronquitis aguda se haya aliviado, se puede presentar una tos seca y molesta que se prolonga de 1 a 4 semanas.

A veces, puede ser difícil saber si usted tiene neumonía o bronquitis. Si tiene neumonía, es más propenso a presentar fiebre alta y escalofríos, sentirse más enfermo o sentir mayor dificultad para respirar.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica auscultará los ruidos respiratorios en los pulmones con un estetoscopio. Su respiración puede sonar anormal o brusca.

Los exámenes pueden ser:

  • Radiografía de tórax si su proveedor sospecha neumonía
  • Oximetría de pulso, un examen indoloro que ayuda a determinar la cantidad de oxígeno en la sangre mediante un dispositivo que se coloca en el extremo del dedo de la mano

Tratamiento

La mayoría de las personas NO necesitan antibióticos para la bronquitis aguda causada por un virus. La infección casi siempre desaparece por sí sola al cabo de 1 semana, aunque la tos leve puede persistir hasta por 3 semanas. Tome estas medidas para ayudar a sentirse mejor:

Ciertos medicamentos que usted puede comprar sin receta pueden ayudarle a disolver o aflojar la flema. Busque la palabra "guafenesina" en la etiqueta. Si lo necesita, pida ayuda al farmacéutico para encontrarla.

Si los síntomas no mejoran y presenta sibilancias, su proveedor le puede recetar un inhalador para abrir las vías respiratorias.

Si su proveedor cree que usted también tiene bacterias en las vías respiratorias, le puede recetar antibióticos. Este medicamento solo eliminará las bacterias, no los virus.

Su proveedor también puede recetarle medicamentos corticoesteroides para reducir la inflamación en los pulmones.

Si tiene influenza y se contagia en las primeras 48 horas después de enfermarse, su proveedor también puede recetarle medicamento antiviral.

Otros consejos: 

  • NO fumar.
  • Evitar el tabaquismo pasivo y la contaminación del aire.
  • Lavarse las manos (y lavarles las manos a los niños) con frecuencia para evitar propagar virus y otros microbios.

Expectativas (pronóstico)

Excepto por la tos, los síntomas generalmente desaparecen en un período de 7 a 10 días si no tiene un trastorno pulmonar. La tos suele durar de 2 a 3 semanas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si:

  • Presenta tos la mayoría de los días o tiene una tos que reaparece frecuentemente
  • Está tosiendo con sangre
  • Tiene fiebre alta o escalofrío con temblores
  • Tiene fiebre baja durante 3 o más días
  • Presenta flema espesa y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor
  • Presenta dificultad para respirar o dolor torácico
  • Sufre una enfermedad crónica, como enfermedad cardíaca o pulmonar

Referencias

Bearman GM, Wenzel RP. Acute bronchitis and tracheitis. In: Goldman L, Cooney KA, eds. Goldman-Cecil Medicine. 27th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2024:chap 84.

Centers for Disease Control and Prevention website. Acute bronchitis. Chest cold (acute bronchitis) basics. www.cdc.gov/acute-bronchitis/about/. Updated April 17, 2024. Accessed June 18, 2024.

Cherry JD. Acute bronchitis. In: Cherry JD, Harrison GJ, Kaplan SL, Steinbach WJ, Hotez PJ, eds. Feigin and Cherry's Textbook Of Pediatric Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 19.

Walsh EE. Acute bronchitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 65.

  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

    ilustración

  • Bronquitis - ilustración

    La bronquitis es la inflamación de los bronquios, que son los pasajes principales del aire hasta los pulmones. A menudo resulta de una infección respiratoria causada por un virus o bacterias. Entre los síntomas están la tos, la falta de aliento, el jadeo y la fatiga.

    Bronquitis

    ilustración

  • Causas de la bronquitis aguda - ilustración

    La bronquitis es una inflamación de los conductos bronquiales, la parte del sistema respiratorio que conduce a los pulmones. La bronquitis aguda tiene un inicio repentino y por lo general aparece después de una infección respiratoria, como el resfriado, y puede ser causada por otros virus o bacterias. La infección inflama los conductos bronquiales, lo que causa síntomas como fiebre, tos, ulceración de la garganta, jadeo y producción de moco grueso amarillo. Si la bronquitis aguda se presenta debido a una infección bacterial se administran antibióticos para el tratamiento. Si la infección es viral, sólo pueden administrarse medicamentos para aliviar los síntomas. Aunque la bronquitis aguda es relativamente común, algunas personas son más propensas a ésta que otras.

    Causas de la bronquitis aguda

    ilustración

  • Causas de la bronquitis crónica - ilustración

    La bronquitis crónica es causada con mayor frecuencia por una irritación prolongada de los conductos bronquiales. La bronquitis se considera crónica si los síntomas continúan por tres meses o más. La bronquitis causada por alergias también se puede clasificar como bronquitis crónica. La bronquitis crónica es causada con frecuencia por la exposición a contaminantes atmosféricos como el humo del cigarrillo, exceso de polvo en el aire o químicos. El recubrimiento bronquial se inflama y la constante exposición a tales contaminantes comienza a causar daño en los bronquiolos (conductos aéreos más pequeños del pulmón). Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen respiración entrecortada o jadeo, dolor de pecho y tos productiva crónica.

    Causas de la bronquitis crónica

    ilustración

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - ilustración

    La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se refiere a un trastorno pulmonar crónico que da como resultado un bloqueo en el flujo de aire en los pulmones. Los dos principales trastornos EPOC son el enfisema y la bronquitis crónica, las causas más comunes de insuficiencia respiratoria. El enfisema se presenta cuando las paredes entre los sacos de aire del pulmón se debilitan y colapsan. Por lo general, la lesión que causa la EPOC es permanente e irreversible.

    Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

    ilustración

  • Oxímetro de pulso - ilustración

    Un oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño que mide su nivel de oxígeno en la sangre. Esto lo hace al usar rayos de luz, sin la necesidad de una muestra de sangre. Cuando coloca su dedo, el oxímetro de pulso analiza la luz que atraviesa su dedo para determinar el porcentaje de oxígeno en sus glóbulos rojos. Estos dispositivos pueden darle un estimado de los niveles de oxígeno en la sangre. Ciertos factores como la mala circulación, la pigmentación de la piel, el grosor o temperatura de la piel, el uso actual de tabaco y el esmalte de uñas, todos pueden afectar la precisión. Para obtener la mejor lectura, asegúrese de que su dedo esté caliente, relajado y sostenido a un nivel por debajo de su corazón. Remueva cualquier esmalte para uñas. Siéntese quieto durante la lectura. Su nivel de saturación de oxígeno y frecuencia cardíaca aparecerán en una pantalla pequeña en la parte de arriba del dispositivo. Los oxímetros de pulso se pueden usar para monitorear los niveles de oxígeno en la sangre en caso de enfermedad como COVID-19 o enfermedad pulmonar, como asma o EPOC. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo usar el oxímetro de pulso y qué hacer cuando los niveles bajan demasiado.

    Oxímetro de pulso

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  • Los pulmones - ilustración

    Las principales estructuras de los pulmones son los bronquios, los bronquiolos y los alvéolos. Los alvéolos son los sacos microscópicos revestidos de vasos sanguíneos en los cuales se realiza el intercambio de los gases de oxígeno y dióxido de carbono.

    Los pulmones

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    La bronquitis es la inflamación de los bronquios, que son los pasajes principales del aire hasta los pulmones. A menudo resulta de una infección respiratoria causada por un virus o bacterias. Entre los síntomas están la tos, la falta de aliento, el jadeo y la fatiga.

    Bronquitis

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  • Causas de la bronquitis aguda - ilustración

    La bronquitis es una inflamación de los conductos bronquiales, la parte del sistema respiratorio que conduce a los pulmones. La bronquitis aguda tiene un inicio repentino y por lo general aparece después de una infección respiratoria, como el resfriado, y puede ser causada por otros virus o bacterias. La infección inflama los conductos bronquiales, lo que causa síntomas como fiebre, tos, ulceración de la garganta, jadeo y producción de moco grueso amarillo. Si la bronquitis aguda se presenta debido a una infección bacterial se administran antibióticos para el tratamiento. Si la infección es viral, sólo pueden administrarse medicamentos para aliviar los síntomas. Aunque la bronquitis aguda es relativamente común, algunas personas son más propensas a ésta que otras.

    Causas de la bronquitis aguda

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  • Causas de la bronquitis crónica - ilustración

    La bronquitis crónica es causada con mayor frecuencia por una irritación prolongada de los conductos bronquiales. La bronquitis se considera crónica si los síntomas continúan por tres meses o más. La bronquitis causada por alergias también se puede clasificar como bronquitis crónica. La bronquitis crónica es causada con frecuencia por la exposición a contaminantes atmosféricos como el humo del cigarrillo, exceso de polvo en el aire o químicos. El recubrimiento bronquial se inflama y la constante exposición a tales contaminantes comienza a causar daño en los bronquiolos (conductos aéreos más pequeños del pulmón). Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen respiración entrecortada o jadeo, dolor de pecho y tos productiva crónica.

    Causas de la bronquitis crónica

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  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) - ilustración

    La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se refiere a un trastorno pulmonar crónico que da como resultado un bloqueo en el flujo de aire en los pulmones. Los dos principales trastornos EPOC son el enfisema y la bronquitis crónica, las causas más comunes de insuficiencia respiratoria. El enfisema se presenta cuando las paredes entre los sacos de aire del pulmón se debilitan y colapsan. Por lo general, la lesión que causa la EPOC es permanente e irreversible.

    Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

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  • Oxímetro de pulso - ilustración

    Un oxímetro de pulso es un dispositivo pequeño que mide su nivel de oxígeno en la sangre. Esto lo hace al usar rayos de luz, sin la necesidad de una muestra de sangre. Cuando coloca su dedo, el oxímetro de pulso analiza la luz que atraviesa su dedo para determinar el porcentaje de oxígeno en sus glóbulos rojos. Estos dispositivos pueden darle un estimado de los niveles de oxígeno en la sangre. Ciertos factores como la mala circulación, la pigmentación de la piel, el grosor o temperatura de la piel, el uso actual de tabaco y el esmalte de uñas, todos pueden afectar la precisión. Para obtener la mejor lectura, asegúrese de que su dedo esté caliente, relajado y sostenido a un nivel por debajo de su corazón. Remueva cualquier esmalte para uñas. Siéntese quieto durante la lectura. Su nivel de saturación de oxígeno y frecuencia cardíaca aparecerán en una pantalla pequeña en la parte de arriba del dispositivo. Los oxímetros de pulso se pueden usar para monitorear los niveles de oxígeno en la sangre en caso de enfermedad como COVID-19 o enfermedad pulmonar, como asma o EPOC. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo usar el oxímetro de pulso y qué hacer cuando los niveles bajan demasiado.

    Oxímetro de pulso

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Los conceptos básicos

 

Cuidados personales

 

Qué detecta esta prueba Bronquitis aguda

 
 

Actualizado: 2/3/2024

Versión en inglés revisada por: Frank D. Brodkey, MD, FCCM, Associate Professor, Section of Pulmonary and Critical Care Medicine, University of Wisconsin School of Medicine and Public Health, Madison, WI. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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