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Aftas

Úlcera aftosa; Úlcera - aftosa

Un afta es una úlcera o llaga abierta y dolorosa en la boca. Las aftas son de color blanco o amarillo y están rodeadas por un área roja y brillante. No son cancerosas.

Un afta no es lo mismo que herpes labial (calenturas).

Causas

Las aftas son una forma común de las úlceras bucales. Pueden presentarse con infecciones virales. En algunos casos, no se puede determinar la causa.

Estas úlceras también pueden estar ligadas a problemas con el sistema inmunitario del cuerpo. Pueden ser causadas por:

  • Una lesión bucal debido a un arreglo dental
  • Una limpieza dental agresiva
  • Un mordisco en la lengua o en la mejilla

Otros factores que pueden desencadenar las aftas incluyen:

Cualquier persona puede tener aftas. Las mujeres son más propensas a contraerlas que los hombres. Las aftas pueden ser hereditarias.

Síntomas

En la mayoría de los casos, las aftas aparecen en las superficies interiores de las mejillas y los labios, la lengua, la superficie superior de la boca y la base de las encías.

Los síntomas incluyen:

  • Una o más manchas o protuberancias rojas y dolorosas que se transforman en una úlcera abierta
  • Un centro de color blanco o amarillo
  • Un tamaño pequeño (casi siempre de menos de un tercio de pulgada, o 1 centímetro de diámetro)
  • Un color gris justo antes de comenzar a sanar

Los síntomas menos comunes incluyen:

El dolor por lo general disminuye en un período de 7 a 10 días. Pueden pasar de 1 a 3 semanas para que las aftas sanen por completo. Las úlceras más grandes pueden tardar más tiempo en sanar.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica a menudo puede hacer el diagnóstico observando la úlcera.

Si las aftas persisten o siguen reapareciendo, se deben hacer exámenes para buscar otras causas, como eritema multiforme, alergias a medicamentos, infección por herpes y liquen plano ampollar.

Pueden ser necesarios más exámenes o una biopsia para buscar otras causas de úlceras bucales. Las aftas no son cáncer y tampoco lo causan. Sin embargo, hay tipos de cáncer que pueden aparecer primero como una úlcera bucal que no sana.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, las aftas desaparecen sin tratamiento.

Intente no comer alimentos picantes ni condimentados, puesto que pueden causar dolor.

Utilice medicamentos de venta libre que alivian el dolor en la zona.

  • Enjuáguese la boca con agua con sal o enjuagues bucales suaves de venta libre (NO utilice enjuagues bucales que contengan alcohol, lo cual puede irritar la zona aun más).
  • Aplique una mezcla de mitad de peróxido de hidrógeno y mitad de agua directamente sobre la úlcera usando un hisopo de algodón. Luego, aplique una pequeña cantidad de leche de magnesia. Repita estos pasos 3 o 4 veces al día.
  • Enjuáguese la boca con una mezcla de mitad de leche de magnesia y mitad del medicamento líquido para alergias, Benadryl. Haga buches durante aproximadamente 1 minuto y luego escupa la mezcla.
  • Los enjuagues bucales adormecedores o las gotas de venta libre pueden aliviar el dolor a corto plazo.

En casos graves, pueden ser necesarios medicamentos recetados por su proveedor. Estos pueden incluir:

  • Enjuague bucal de gluconato de clorhexidina
  • Medicamentos más potentes llamados corticoesteroides que se aplican sobre la úlcera o se toman en forma de pastilla

Cepíllese los dientes dos veces al día y use hilo dental todos los días. Asista también a chequeos dentales de rutina.

En ocasiones, los medicamentos que reducen la producción de ácido gástrico pueden disminuir el malestar.

Expectativas (pronóstico)

Las aftas casi siempre sanan por sí solas. El dolor generalmente disminuye en unos cuantos días. Otros síntomas desaparecen en 10 a 14 días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Un afta o una úlcera bucal no desaparece luego de 2 semanas de cuidados personales, o si empeora.
  • Usted presenta aftas más de 2 o 3 veces por año.
  • Las aftas van acompañadas de síntomas como fiebre, diarrea, dolor de cabeza o erupción cutánea.

Referencias

Daniels TE, Jordan RC. Diseases of the mouth and salivary glands. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 397.

Dhar V. Common lesions of the oral soft tissues. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 341.

Klatt EC. Head and neck. In: Kumar V, Abbas AK, Aster JC, eds. Robbins and Cotran Atlas of Pathology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 6.

  • Úlceras bucales - ilustración

    Las úlceras bucales son una forma común de aftas orales, que aparecen como úlceras blancas o amarillas dolorosas rodeadas por un área roja brillante. Las úlceras bucales pueden ser provocadas por estrés emocional, deficiencias en la dieta, los períodos menstruales, cambios hormonales, alergias a los alimentos o trauma en la boca y usualmente sanan en dos semanas sin necesidad de tratamiento.

    Úlceras bucales

    ilustración

  • Anatomía de la boca - ilustración

    La boca es el principio del tracto digestivo. Los dientes y las glándulas salivales ayudan a descomponer los alimentos para ser digeridos y las amígdalas protegen al organismo contra infecciones.

    Anatomía de la boca

    ilustración

  • Úlcera de la boca (úlcera aftosa) - ilustración

    Las llagas ulcerosas (úlceras aftosas) son muy comunes. Típicamente, son úlceras superficiales con una base de color blanco o amarillo blancuzco rodeada por un borde rojizo. Esta forma grave de úlcera aftosa puede ser vista delante y debajo de los dientes inferiores de un individuo con sida.

    Úlcera de la boca (úlcera aftosa)

    ilustración

  • Ampollas febriles - ilustración

    La ampolla febril es una úlcera proveniente de una infección causada por el virus del herpes simple, caracterizada por la erupción de pequeñas y, por lo general, dolorosas ampollas en la piel de los labios, boca, encías o en la piel alrededor de la boca. La ampolla febril es altamente contagiosa. La llaga es una úlcera abierta en la boca que se presenta como una úlcera blanca o amarilla rodeada por un área roja y brillante que no es contagiosa. La ampolla febril es muy diferente de la llaga, aunque ambas se manifiestan en el área de la boca.

    Ampollas febriles

    ilustración

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      ilustración


    Actualizado: 6/6/2021

    Versión en inglés revisada por: Josef Shargorodsky, MD, MPH, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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