Depresión mayor

Definición

Es el hecho de sentirse triste, melancólico, infeliz o bajo de ánimo. La mayoría de las personas se siente así de vez en cuando.

La depresión mayor es un trastorno del estado de ánimo. Se presenta cuando los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un largo período de tiempo. También cambia la manera en la que funciona el cuerpo.

Nombres alternativos

Depresión - mayor; Depresión - clínica; Depresión clínica; Depresión unipolar; Trastorno depresivo mayor

Causas

Los proveedores de atención médica desconocen la causa exacta de la depresión. Se cree que los cambios químicos en el cerebro son responsables. Esto puede deberse a problemas con los genes. O se puede desencadenar por ciertos hechos estresantes. Lo más probable es que sea una combinación de ambos.

Algunos tipos de depresión son hereditarios. Otros tipos ocurren incluso si usted no tiene antecedentes familiares de la enfermedad. Cualquier persona puede deprimirse, incluyendo los niños y los adolescentes.

La depresión puede ser producida por:

Síntomas

La depresión puede cambiar o distorsionar la forma como usted se ve a sí mismo, a su vida y a las personas a su alrededor.

Con la depresión, a menudo usted ve todo en una forma negativa. Es difícil para usted imaginar que un problema o situación se pueda resolver de un modo positivo.

Los síntomas de depresión pueden incluir:

La depresión en los adolescentes puede ser más difícil de reconocer. Los problemas en la escuela, de comportamiento, o el consumo de alcohol o drogas, todos pueden ser señales.

Si la depresión es muy intensa, pueden presentarse alucinaciones y delirios (creencias falsas). Esta afección se denomina depresión con rasgos psicóticos.

Pruebas y exámenes

Su proveedor hará preguntas respecto a su historia clínica y síntomas. Sus respuestas pueden ayudarle a su proveedor a hacer un diagnóstico de la depresión y determinar qué tan grave puede ser.

Se pueden hacer exámenes de sangre y orina para descartar otras afecciones con síntomas similares a la depresión.

Tratamiento

La depresión se puede tratar. El tratamiento normalmente incluye medicamentos, con o sin psicoterapia.

Si usted está pensando en el suicidio o está sumamente deprimido y no puede desempeñarse, posiblemente necesite tratamiento en un hospital.

Después de que haya estado en tratamiento y si siente que sus síntomas están empeorando, hable con su proveedor. Es posible que sea necesario cambiar su plan de tratamiento.

MEDICAMENTOS

Los antidepresivos son medicamentos empleados para tratar la depresión. Funcionan restableciendo los químicos en el cerebro a los niveles adecuados. Esto ayuda a aliviar los síntomas.

Si tiene delirios o alucinaciones, su proveedor puede recetarle medicamentos adicionales.

Coméntele a su proveedor acerca de cualquier otro medicamento que esté tomando. Algunos medicamentos pueden cambiar la forma como los antidepresivos funcionan en su cuerpo.

Dele tiempo al medicamento para que haga efecto. Pueden pasar varias semanas antes de que se sienta mejor. Continúe tomando su medicamento según las instrucciones. NO deje de tomarlo ni cambie la cantidad (dosis) que está tomando sin consultar con su proveedor. Pregúntele a su proveedor acerca de los posibles efectos secundarios y qué hacer si tiene alguno.

Si siente que el medicamento no está funcionando o le está causando efectos secundarios, coméntele a su proveedor. Es posible que sea necesario cambiar el medicamento o su dosis. NO deje de tomar medicamentos por su cuenta.

ADVERTENCIA

A los niños, adolescentes y adultos jóvenes se les debe vigilar muy de cerca en busca de comportamiento suicida. Especialmente durante los primeros meses después de comenzar los medicamentos para la depresión.

Las mujeres que estén recibiendo tratamiento para la depresión y que estén embarazadas o pensando en quedar embarazadas no deben dejar de tomar los antidepresivos sin hablar primero con su proveedor.

Tenga cuidado con los remedios naturales como la hierba de San Juan. Esta es una hierba de venta sin receta médica. Puede ayudar a algunas personas con depresión leve. Sin embargo, esta hierba puede alterar la acción de otros medicamentos en el cuerpo, como los antidepresivos. Hable con su proveedor antes de probar esta hierba.

Si usted siente que el medicamento lo está empeorando o le está provocando otros síntomas (como confusión) coménteselo a su proveedor de inmediato. Acuda a la sala de urgencias si está preocupado por su seguridad 

TERAPIA CONVERSACIONAL

La terapia conversacional es la orientación para hablar de sus sentimientos y pensamientos y para aprender cómo hacerles frente.

Los tipos de terapia conversacional incluyen:

OTROS TRATAMIENTOS PARA LA DEPRESIÓN

Expectativas (pronóstico)

Usted puede comenzar a sentirse mejor unas cuantas semanas después de empezar el tratamiento. Si toma medicamentos, deberá continuar tomándolos por varios meses para sentirse mejor y prevenir la reaparición de la depresión. Si su depresión sigue reapareciendo, es posible que deba continuar con el medicamento por un período prolongado.

La depresión prolongada (crónica) puede dificultarle el manejo de otras enfermedades, como la diabetes o las enfermedades del corazón. Solicítele ayuda a su proveedor para el manejo de estos problemas de salud.

El consumo de alcohol o drogas puede empeorar la depresión. Hable con su proveedor respecto a la forma de conseguir ayuda.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si usted tiene pensamientos sobre hacerse daño o a los demás, llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). O vaya al servicio de emergencias de un hospital. NO espere mucho tiempo.

Usted también puede llamar a la línea nacional de prevención del suicidio al 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK), en donde puede recibir ayuda gratuita y confidencial en cualquier hora del día o de la noche.

Llame a su proveedor de inmediato si:

Prevención

NO tome alcohol ni consuma drogas ilícitas. Estas sustancias pueden empeorar la depresión y llevar a pensamientos de suicidio.

Tome los medicamentos exactamente como su proveedor le indicó. Aprenda a reconocer los signos iniciales de que la depresión está empeorando.

Siga asistiendo a las sesiones de terapia conversacional.

Los siguientes consejos podrían ayudarle a sentirse mejor:

Aprenda más sobre la depresión poniéndose en contacto con una clínica local de salud mental. El programa de asistencia laboral al empleado (EAP, por sus siglas en inglés) en su lugar de trabajo también es un buen recurso. Los recursos en línea también pueden proporcionar buena información.

Referencias

American Psychiatric Association website. Depressive disorders. In: American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013:155-188.

Fava M, Østergaard SD, Cassano P. Mood disorders: depressive disorders (major depressive disorder). In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 29.

Institute for Clinical Systems Improvement website. Adult depression in primary care. www.icsi.org/wp-content/uploads/2019/01/Depr.pdf. Updated March 2016. Accessed June 23, 2020.

Lyness JM. Psychiatric disorders in medical practice. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 369.