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Celulitis

Infección de la piel - bacteriana; Estreptococo del grupo A - celulitis; Estafilococo - celulitis

Es una infección común de la piel causada por bacterias. Afecta la capa intermedia de la piel (dermis) y los tejidos debajo de esta. A veces, puede afectar al músculo.

Causas

Las bacterias estafilococo y estreptococo son las causas más comunes de celulitis.

La piel normal tiene muchos tipos de bacterias que viven en ella. Cuando hay una ruptura en la piel, estas bacterias pueden causar una infección cutánea.

Los factores de riesgo para la celulitis incluyen:

Síntomas

Los síntomas de celulitis incluyen:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Este puede revelar:

El proveedor puede demarcar los bordes del enrojecimiento con un bolígrafo, para ver si este se extiende más allá del borde marcado en los días siguientes.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

Tratamiento

Probablemente le recetarán antibióticos por vía oral. También, le pueden dar analgésicos, si es necesario.

En casa, eleve el área infectada por encima del nivel del corazón para reducir la inflamación y acelerar el proceso de sanación. Guarde reposo hasta que los síntomas mejoren.

Es posible que usted deba permanecer en el hospital si:

  • Está muy enfermo (por ejemplo, tiene fiebre muy alta, problemas de presión arterial, o náuseas y vómitos que no desaparecen)
  • Ha estado tomando antibióticos y la infección está empeorando (propagándose más allá de la marca de la pluma)
  • Su sistema inmunitario no está funcionando bien (debido a cáncer o VIH)
  • Tiene una infección alrededor de los ojos
  • Requiere antibióticos a través de una vena (IV)

Expectativas (pronóstico)

La celulitis generalmente desaparece con 7 a 10 días de antibióticos. Se puede necesitar un tratamiento más prolongado si la celulitis es más intensa. Esto puede ocurrir si usted tiene una enfermedad crónica o su sistema inmunitario no está funcionando apropiadamente.

Las personas con infecciones micóticas de los pies pueden tener celulitis que sigue reapareciendo, especialmente si usted tiene diabetes. Las fisuras en la piel a raíz de la infección micótica permiten la entrada de bacterias a la piel.

Posibles complicaciones

Las siguientes afecciones se pueden presentar si la celulitis no se trata o el tratamiento no funciona:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de inmediato si:

  • Tiene síntomas de celulitis
  • Lo están tratando por celulitis y presenta nuevos síntomas tales como fiebre persistente, somnolencia, letargo, ampollas sobre la celulitis o diseminación de las estrías rojas

Prevención

Protéjase la piel:

  • Manteniéndola humectada con lociones o ungüentos para prevenir fisuras
  • Usando zapatos que ajusten bien y brinden espacio suficiente para los pies
  • Aprendiendo la forma de arreglar las uñas para evitar dañar la piel a su alrededor
  • Usando el equipo de protección apropiado al participar en trabajos o deportes

En cualquier momento que tenga una lesión en la piel:

  • Límpiela cuidadosamente con agua y jabón. Aplique vaselina todos los días.
  • Cúbrala con un vendaje y cámbielo todos los días.
  • Esté atento al enrojecimiento, dolor, secreción u otros signos de infección.

Referencias

Dinulos JGH. Bacterial infections. In: Dinulos JGH, ed. Habif's Clinical Dermatology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2021:chap 9.

Heagerty AHM, Harper N. Cellulitis and erysipelas. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson IH, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 40.

Pasternack MS, Swartz MN. Cellulitis, necrotizing fasciitis, and subcutaneous tissue infections. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 93.

  • Capas de la piel - ilustración

    La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

    Capas de la piel

    ilustración

  • Celulitis - ilustración

    La celulitis es una infección profunda de la piel, usualmente acompañada de síntomas generales (sistémicos), tales como fiebre y escalofríos. El área rojiza crece a medida que se dispersa la infección. El área de la lesión ubicada en el centro del círculo corresponde a una biopsia.

    Celulitis

    ilustración

  • Celulitis en el brazo - ilustración

    La celulitis es una inflamación no contagiosa del tejido conectivo de la piel causada por una inflamación bacteriana. La infección se controla con terapia antibiótica y es posible que se requieran analgésicos para el control del dolor. La celulitis se cura después de 7 a 10 días de tratamiento.

    Celulitis en el brazo

    ilustración

  • Celulitis periorbital - ilustración

    La celulitis periorbital es una infección aguda de los tejidos que circundan el ojo, la cual puede progresar hasta la fase de celulitis orbital con protrusión del globo ocular. La meningitis es una de las posibles complicaciones de esta condición.

    Celulitis periorbital

    ilustración

    • Capas de la piel - ilustración

      La piel es el órgano más grande del cuerpo. La piel y sus derivados (cabello, uñas y glándulas sebáceas y sudoríparas), conforman el sistema tegumentario. Entre las principales funciones de la piel está la protección. Ésta protege al organismo de factores externos como bacterias, sustancias químicas y temperatura. La piel contiene secreciones que pueden destruir bacterias y la melanina, que es un pigmento químico que sirve como defensa contra los rayos ultravioleta que pueden dañar las células de la piel. Otra función importante de la piel es la regulación de la temperatura corporal. Cuando se expone la piel a una temperatura fría, los vasos sanguíneos de la dermis se contraen, lo cual hace que la sangre, que es caliente, no entre a la piel, por lo que ésta adquiere la temperatura del medio frío al que está expuesta. El calor se conserva debido a que los vasos sanguíneos no continúan enviando calor hacia el cuerpo. Entre sus principales funciones está el que la piel es un órgano sorprendente porque siempre protege al organismo de agentes externos.

      Capas de la piel

      ilustración

    • Celulitis - ilustración

      La celulitis es una infección profunda de la piel, usualmente acompañada de síntomas generales (sistémicos), tales como fiebre y escalofríos. El área rojiza crece a medida que se dispersa la infección. El área de la lesión ubicada en el centro del círculo corresponde a una biopsia.

      Celulitis

      ilustración

    • Celulitis en el brazo - ilustración

      La celulitis es una inflamación no contagiosa del tejido conectivo de la piel causada por una inflamación bacteriana. La infección se controla con terapia antibiótica y es posible que se requieran analgésicos para el control del dolor. La celulitis se cura después de 7 a 10 días de tratamiento.

      Celulitis en el brazo

      ilustración

    • Celulitis periorbital - ilustración

      La celulitis periorbital es una infección aguda de los tejidos que circundan el ojo, la cual puede progresar hasta la fase de celulitis orbital con protrusión del globo ocular. La meningitis es una de las posibles complicaciones de esta condición.

      Celulitis periorbital

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    Actualizado: 4/14/2021

    Versión en inglés revisada por: Elika Hoss, MD, Senior Associate Consultant, Mayo Clinic, Scottsdale, AZ. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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