Angioedema

Definición

Es una hinchazón, similar a la urticaria, pero que se presenta bajo la piel en lugar de darse en la superficie.

La urticaria con frecuencia se denomina ronchas o habones, y es una hinchazón superficial. También es posible tener angioedema sin urticaria.

Nombres alternativos

Edema angioneurótico; Ronchas; Reacción alérgica - angioedema; Urticaria - angioedema

Causas

El angioedema puede ser causado por una reacción alérgica. Durante la reacción, se liberan histamina y otros químicos en el torrente sanguíneo. El cuerpo secreta histamina cuando el sistema inmunitario detecta una sustancia extraña llamada alergeno.

En la mayoría casos, nunca se encuentra la causa del angioedema.

Los siguientes elementos pueden causar angioedema:

La urticaria y el angioedema también pueden presentarse después de infecciones o con otra enfermedad (incluyendo trastornos autoinmunitarios como el lupus, al igual que la leucemia y el linfoma).

Existe una forma de angioedema hereditario y tiene distintos desencadenantes, complicaciones y tratamientos. Dicha forma se llama angioedema hereditario.

Síntomas

El síntoma principal es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie de la piel. También se pueden presentar ronchas o hinchazón sobre la superficie cutánea.

La hinchazón generalmente ocurre alrededor de los ojos y los labios. También se pueden encontrar en las manos, los pies y la garganta. La hinchazón puede formar una fila o estar más diseminada.

Las ronchas son dolorosas y pueden causar picazón. Esto se conoce como urticaria. Además, se tornan pálidas y se hinchan si se irritan. La hinchazón más profunda del angioedema también puede ser dolorosa.

Otros síntomas pueden ser:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le examinará la piel y le preguntará si ha estado expuesto a cualquier sustancia irritante. Un examen físico podría revelar sonidos anormales (estridor) al inhalar si la garganta está afectada.

Se pueden ordenar exámenes de sangre o pruebas para alergias.

Tratamiento

Es posible que los síntomas leves no necesiten tratamiento. Los síntomas moderados a graves sí pueden necesitar ser tratados. La dificultad respiratoria es una situación de emergencia.

Las personas con angioedema deberían:

La aplicación de compresas frías o húmedas en el área puede aliviar el dolor.

Los medicamentos empleados para tratar el angioedema abarcan:

Si la persona tiene dificultad para respirar, busque asistencia médica de inmediato. Se puede presentar una obstrucción grave y potencialmente mortal de las vías respiratorias si la garganta se hincha.

Expectativas (pronóstico)

El angioedema que no afecta la respiración puede ser incómodo. Usualmente es inofensivo y desaparece en unos pocos días.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si:

Vaya a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911) si presenta:

Referencias

Barksdale AN, Muelleman RL. Allergy, hypersensitivity, and anaphylaxis. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 109.

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