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Piojos del cuerpo

Piojos - corporales; Pediculosis corporis; Enfermedad de vagabundo

Son insectos diminutos (el nombre científico es Pediculus humanus corporis) que se propagan a través del contacto cercano con otras personas.

Otros dos tipos de piojos son:

Causas

Los piojos del cuerpo viven en los pliegues y costuras de la ropa. Se alimentan de sangre humana y depositan sus huevos y desechos en la piel y ropa.

Los piojos mueren en un período de 3 días a temperatura ambiente si se desprenden de la persona y caen en la mayoría de áreas del ambiente. Sin embargo, pueden vivir en los pliegues de la ropa hasta por 1 mes.

Usted puede contraer piojos del cuerpo si entra en contacto directo con una persona que los tenga. También puede contraerlos de ropa de cama, toallas o prendas de vestir infectadas.

Los piojos del cuerpo son más grandes que otros tipos de piojos.

Usted es más propenso a adquirir este tipo de piojos si no se baña ni lava sus ropas con frecuencia o vive en condiciones de encierro (hacinamiento). Es poco probable que los piojos duren si usted:

  • Se baña regularmente
  • Lava las prendas de vestir y ropa de cama al menos una vez a la semana

Síntomas

Los piojos causan picazón intensa. La picazón es una reacción a la saliva de la mordida del insecto. La picazón generalmente es peor alrededor de la cintura, en las axilas y en lugares en donde la ropa queda más apretada y más cerca del cuerpo (como cerca de la tira del sostén).

Pueden aparecer protuberancias rojas en la piel. Estas pueden formar costra o escara después del rascado.

La piel alrededor de la cintura o la ingle puede volverse gruesa o cambiar de color si usted ha estado infectado con piojos en ese lugar por mucho tiempo.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará su piel y ropa en busca de signos de piojos.

  • Los piojos maduros son del tamaño de una semilla de ajonjolí, tienen 6 patas y son de color marrón a blanco grisáceo.
  • Las liendres son los huevos de los piojos. En la mayoría de los casos, se observan en la ropa de alguien con piojos, generalmente alrededor de la cintura y en las axilas.

También le deben buscar piojos en la cabeza y en el pubis si usted tiene piojos en el cuerpo.

Tratamiento

Para deshacerse de los piojos del cuerpo, siga los siguientes pasos importantes:

  • Báñese regularmente para deshacerse de los piojos y sus huevos.
  • Cámbiese de ropa con frecuencia.
  • Lave su ropa en agua caliente (al menos 130°F o 54°C) y use máquina para secar en ciclo caliente.
  • Los artículos que no se puedan lavar, como los juguetes de peluche, colchones o muebles, pueden ser aspirados minuciosamente para eliminar los piojos y huevos que se han desprendido de su cuerpo.

Su proveedor le puede recetar una crema cutánea o una loción que contenga permetrina, malatión o alcohol bencílico. Si su caso es grave, el proveedor le puede recetar un medicamento para tomar por vía oral.

Expectativas (pronóstico)

Los piojos del cuerpo se pueden eliminar por completo siguiendo los pasos mencionados anteriormente.

Posibles complicaciones

El rascado puede hacer que su piel sea más propensa a resultar infectada. Debido a que los piojos del cuerpo se propagan fácilmente a otros, las personas con las que usted vive o las parejas sexuales también necesitan tratamiento. En pocas ocasiones, los piojos pueden ser portadores de enfermedades poco comunes, como la fiebre quintana, que se puede propagar a los humanos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene piojos en la ropa o picazón que no desaparece.

Prevención

Si sabe que alguien está infestado con piojos del cuerpo, evite el contacto directo con la persona, su ropa y ropa de cama.

Referencias

Habif TP. Infestations and bites. In: Habif TP, eds. Clinical dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

Kim HJ, Levitt JO. Pediculosis. In: Lebwohl MG, Heymann WR, Berth-Jones J, Coulson IH, eds. Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 184.

  • Piojos del cuerpo - ilustración

    Esta es una vista ampliada del piojo del cuerpo. Los piojos producen prurito y una erupción cutánea característica que luce como un rasguño e igualmente pueden portar organismos que causan fiebre recurrente, tifus y fiebre de trinchera. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Piojos del cuerpo

    ilustración

  • Cuerpo y heces del piojo de cuerpo (Pediculus humanus) - ilustración

    Estos son Pediculus humanus o piojos del cuerpo. Otros tipos de piojos infestan el cuero cabelludo, la cabeza (Pediculus humanus capitis,) o el área púbica (Phthirus pubis). Algunos piojos del cuerpo pueden portar enfermedades tales como tifus epidémico, la fiebre recurrente o la fiebre de las trincheras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Cuerpo y heces del piojo de cuerpo (Pediculus humanus)

    ilustración

  • Larvas del piojo hembra del cuerpo - ilustración

    Esta es una vista aumentada de un piojo del cuerpo hembra con sus larvas. Los piojos causan prurito y una excoriación característica de la piel con ronchas (similar a arañazos). También transmiten enfermedades, tales como fiebre recurrente, tifus y fiebre de trinchera. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

    Larvas del piojo hembra del cuerpo

    ilustración

    • Piojos del cuerpo - ilustración

      Esta es una vista ampliada del piojo del cuerpo. Los piojos producen prurito y una erupción cutánea característica que luce como un rasguño e igualmente pueden portar organismos que causan fiebre recurrente, tifus y fiebre de trinchera. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Piojos del cuerpo

      ilustración

    • Cuerpo y heces del piojo de cuerpo (Pediculus humanus) - ilustración

      Estos son Pediculus humanus o piojos del cuerpo. Otros tipos de piojos infestan el cuero cabelludo, la cabeza (Pediculus humanus capitis,) o el área púbica (Phthirus pubis). Algunos piojos del cuerpo pueden portar enfermedades tales como tifus epidémico, la fiebre recurrente o la fiebre de las trincheras. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Cuerpo y heces del piojo de cuerpo (Pediculus humanus)

      ilustración

    • Larvas del piojo hembra del cuerpo - ilustración

      Esta es una vista aumentada de un piojo del cuerpo hembra con sus larvas. Los piojos causan prurito y una excoriación característica de la piel con ronchas (similar a arañazos). También transmiten enfermedades, tales como fiebre recurrente, tifus y fiebre de trinchera. (Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades - CDC - de los Estados Unidos.)

      Larvas del piojo hembra del cuerpo

      ilustración

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      Qué detecta esta prueba Piojos del cuerpo

       
         

        Actualizado: 7/12/2019

        Versión en inglés revisada por: Michael Lehrer, MD, Clinical Associate Professor, Department of Dermatology, University of Pennsylvania Medical Center, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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