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Alergias farmacológicas

Reacción alérgica a un fármaco (medicamento); Hipersensibilidad farmacológica; Hipersensibilidad a medicamentos

Son un grupo de síntomas causados por una reacción alérgica a un fármaco (medicamento).

Causas

La alergia farmacológica implica una respuesta inmunitaria en el cuerpo que produce una reacción alérgica a un medicamento.

Es posible que la primera vez que usted toma el medicamento no tenga problemas. Pero el sistema inmunitario puede producir una sustancia (anticuerpo) contra ese fármaco. La próxima vez que usted tome el fármaco, el anticuerpo le ordena a los glóbulos blancos que produzcan un químico llamado histamina. La histamina y otros químicos causan los síntomas de su alergia.

Los fármacos comunes causantes de alergias abarcan:

  • Anticonvulsivos
  • Insulina (en particular, fuentes animales de insulina)
  • Sustancias que contenga yodo, como medios de contraste para radiografías (pueden causar reacciones similares a las alergias)
  • Penicilina y antibióticos conexos
  • Sulfamidas

La mayoría de los efectos secundarios de los fármacos no se deben a una reacción alérgica causada por la formación de anticuerpos IgE. Por ejemplo, el ácido acetilsalicílico (aspirin) puede producir urticaria no alérgica o desencadenar asma sin comprometer al sistema inmunitario. Muchas personas confunden un efecto colateral molesto, pero no grave, de un fármaco (como náuseas) con una alergia farmacológica.

Síntomas

La mayoría de las alergias farmacológicas causan erupciones cutáneas y urticarias leves. Estos síntomas pueden ocurrir de inmediato u horas después de recibir el medicamento. La enfermedad del suero es una forma retrasada de reacción que ocurre una semana o más después que usted estuvo expuesto a un medicamento o vacuna.

Los síntomas comunes de una alergia farmacológica abarcan:

Los síntomas de anafilaxia incluyen:

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar:

  • Reducción de la presión arterial
  • Urticaria
  • Erupción
  • Hinchazón de los labios, cara o lengua (angioedema)
  • Sibilancias

Las pruebas cutáneas pueden ayudar a diagnosticar una alergia a medicamentos de tipo penicilina. No existen buenas pruebas cutáneas o de sangre para ayudar a diagnosticar otras alergias farmacológicas.

Si usted ha tenido síntomas similares a alergias después de tomar un medicamento o de recibir un medio de contraste (tinte) antes de tomarle una radiografía, su proveedor de atención médica a menudo le dirá que esto prueba que usted tiene una reacción alérgica. No se requieren más pruebas.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y prevenir una reacción grave.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antihistamínicos para aliviar los síntomas leves, como erupciones, urticaria y picazón.
  • Broncodilatadores, como el albuterol, para reducir los síntomas similares al asma (sibilancias o tos moderada).
  • Corticosteroides aplicados en la piel o administrados por vía oral o intravenosa (directamente dentro de la vena).
  • Epinefrina inyectable para el tratamiento de la anafilaxia.

Se debe evitar el fármaco desencadenante y otros medicamentos similares. Asegúrese de que todos sus proveedores —incluso a dentistas y personal del hospital— sepan acerca de cualquier tipo de alergias a fármacos que usted o sus hijos tengan.

En algunos casos, una alergia a la penicilina (u otro fármaco) responde a la desensibilización. El tratamiento implica administrar dosis muy pequeñas al principio, y cada vez mayores después, de un medicamento para mejorar su tolerancia. La desensibilización solo debe ser hecha por un alergólogo, cuando no haya ningún fármaco alternativo para tomar.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las alergias farmacológicas responden al tratamiento. Sin embargo, algunas veces, pueden provocar asma grave, anafilaxia o la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si está tomando un medicamento y parece estar teniendo una reacción a este.

Vaya a la sala de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta dificultad respiratoria u otros síntomas de asma grave o anafilaxia. Estas son afecciones de emergencia.

Prevención

Generalmente, no hay una manera de prevenir una alergia farmacológica.

Si usted tiene una alergia conocida a un fármaco, la mejor manera de prevenir una reacción alérgica es evitando el medicamento. Es posible que también se le solicite evitar medicamentos similares.

En algunos casos, un proveedor puede aprobar el uso de un fármaco que cause una alergia si usted recibe un tratamiento previo con medicamentos que disminuyen o bloquean la respuesta inmunitaria. Estos incluyen corticosteroides (como prednisona) y antihistamínicos. No trate de hacer esto sin la supervisión de un proveedor. Se ha demostrado que el tratamiento previo con corticosteroides y antihistamínicos previene la anafilaxia en personas que necesitan un medio de contraste para radiografías.

Su proveedor también puede recomendar la desensibilización.

Referencias

Barksdale AN, Muelleman RL. Allergy, hypersensitivity, and anaphylaxis. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 109.

Grammer LC. Drug allergy. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 239.

Solensky R, Phillips EJ. Drug allergy. In: Burks AW, Holgate ST, O'Hehir RE, et al, eds. Middleton's Allergy: Principles and Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 77.

  • Anafilaxia - ilustración

    La anafilaxia es un tipo sistémico (en todo el organismo) de reacción alérgica que se presenta cuando la persona se sensibiliza a ciertas sustancias o alergenos y se expone de nuevo al alérgeno. Algunos medicamentos como aquellos que se usan para aliviar el dolor o para radiografías pueden causar una reacción anafiláctica en la primera exposición. Las histaminas y otras sustancias que se liberan dentro del torrente sanguíneo causan dilatación de los vasos e inflamación de los tejidos. La anafilaxia puede amenazar la vida si se presenta una obstrucción de las vías respiratorias, si declina la presión sanguínea o si se presenta una arritmia cardíaca.

    Anafilaxia

    ilustración

  • Urticaria - ilustración

    La urticaria es una serie de franjas rojas prominentes de varios tamaños en la superficie de la piel que con frecuencia son pruriginosas e intermitentes. Forman parte de una reacción alérgica a los medicamentos o a los alimentos. El término dermatitis describe una respuesta inflamatoria de la piel causada por contacto con alergenos o irritantes, exposición al sol o circulación deficiente y aún el estrés. SE DEBE EVITAR EL RASCADO. El rascar el sarpullido puede diseminar la inflamación, provocar una infección y hasta dejar cicatrices.

    Urticaria

    ilustración

  • Reacciones alérgicas a medicamentos - ilustración

    Las alergias reales a los medicamentos son distintas a las reacciones adversas a los mismos. La reacción alérgica se presenta cuando el sistema inmunológico se ha expuesto con anterioridad al medicamento y crea anticuerpos contra éste. Las exposiciones subsiguientes al medicamento causan una liberación de histamina por parte de los anticuerpos. Si es severa, esta reacción puede llevar a una situación que hace peligrar la vida que se conoce como shock anafiláctico.

    Reacciones alérgicas a medicamentos

    ilustración

  • Dermatitis - contacto - ilustración

    Aquí se muestra una inflamación cutánea (dermatitis) que se ha presentado en esta persona como consecuencia del contacto con un material que le ha causado una reacción alérgica. La dermatitis de contacto es una enfermedad bastante común que puede ser causada por muchas sustancias.

    Dermatitis - contacto

    ilustración

  • Dermatitis por contacto - pustular - ilustración

    Este es un primer plano de una dermatitis que consiste en una lesión o placa roja (eritematosa) y extensa, que presenta áreas de contenido purulento (pústulas).

    Dermatitis por contacto - pustular

    ilustración

  • Erupción por drogas - Tegretol - ilustración

    Este paciente presenta una erupción cutánea causada por el Tegretol, lo cual es un ejemplo de las diversas reacciones que los medicamentos pueden causar en la piel.

    Erupción por drogas - Tegretol

    ilustración

  • Erupción fija por medicamentos - ilustración

    Los medicamentos pueden causar muchas reacciones en la piel. Esta apariencia particular se denomina erupción fija por medicamentos y fue causada por una reacción a ceftazidima. Este tipo de reacción reaparece de manera característica exactamente en el mismo lugar cuando la persona se expone de nuevo al medicamento.

    Erupción fija por medicamentos

    ilustración

  • Erupción fija por drogas - bullosa - ilustración

    Los medicamentos pueden causar muchas reacciones en la piel. Esta lesión en particular se denomina erupción localizada por medicamentos dado que generalmente reaparece en el mismo lugar cuando la persona se expone de nuevo al medicamento causante de la reacción.

    Erupción fija por drogas - bullosa

    ilustración

  • Erupción fija por drogas en las mejillas - ilustración

    Los medicamentos pueden causar muchas reacciones cutáneas. Esta erupción se llama exantema fijo medicamentoso y típicamente se presenta en el mismo sitio en que apareció por primera vez si la persona vuelve a utilizar el medicamento que lo causó.

    Erupción fija por drogas en las mejillas

    ilustración

  • Erupción por drogas en la espalda - ilustración

    Muchos medicamentos pueden producir erupciones alérgicas. Esta persona ha tenido una reacción alérgica a la ampicilina.

    Erupción por drogas en la espalda

    ilustración

  • Anticuerpos - ilustración

    Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

    Anticuerpos

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    • Anafilaxia - ilustración

      La anafilaxia es un tipo sistémico (en todo el organismo) de reacción alérgica que se presenta cuando la persona se sensibiliza a ciertas sustancias o alergenos y se expone de nuevo al alérgeno. Algunos medicamentos como aquellos que se usan para aliviar el dolor o para radiografías pueden causar una reacción anafiláctica en la primera exposición. Las histaminas y otras sustancias que se liberan dentro del torrente sanguíneo causan dilatación de los vasos e inflamación de los tejidos. La anafilaxia puede amenazar la vida si se presenta una obstrucción de las vías respiratorias, si declina la presión sanguínea o si se presenta una arritmia cardíaca.

      Anafilaxia

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    • Urticaria - ilustración

      La urticaria es una serie de franjas rojas prominentes de varios tamaños en la superficie de la piel que con frecuencia son pruriginosas e intermitentes. Forman parte de una reacción alérgica a los medicamentos o a los alimentos. El término dermatitis describe una respuesta inflamatoria de la piel causada por contacto con alergenos o irritantes, exposición al sol o circulación deficiente y aún el estrés. SE DEBE EVITAR EL RASCADO. El rascar el sarpullido puede diseminar la inflamación, provocar una infección y hasta dejar cicatrices.

      Urticaria

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    • Reacciones alérgicas a medicamentos - ilustración

      Las alergias reales a los medicamentos son distintas a las reacciones adversas a los mismos. La reacción alérgica se presenta cuando el sistema inmunológico se ha expuesto con anterioridad al medicamento y crea anticuerpos contra éste. Las exposiciones subsiguientes al medicamento causan una liberación de histamina por parte de los anticuerpos. Si es severa, esta reacción puede llevar a una situación que hace peligrar la vida que se conoce como shock anafiláctico.

      Reacciones alérgicas a medicamentos

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    • Dermatitis - contacto - ilustración

      Aquí se muestra una inflamación cutánea (dermatitis) que se ha presentado en esta persona como consecuencia del contacto con un material que le ha causado una reacción alérgica. La dermatitis de contacto es una enfermedad bastante común que puede ser causada por muchas sustancias.

      Dermatitis - contacto

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    • Dermatitis por contacto - pustular - ilustración

      Este es un primer plano de una dermatitis que consiste en una lesión o placa roja (eritematosa) y extensa, que presenta áreas de contenido purulento (pústulas).

      Dermatitis por contacto - pustular

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    • Erupción por drogas - Tegretol - ilustración

      Este paciente presenta una erupción cutánea causada por el Tegretol, lo cual es un ejemplo de las diversas reacciones que los medicamentos pueden causar en la piel.

      Erupción por drogas - Tegretol

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    • Erupción fija por medicamentos - ilustración

      Los medicamentos pueden causar muchas reacciones en la piel. Esta apariencia particular se denomina erupción fija por medicamentos y fue causada por una reacción a ceftazidima. Este tipo de reacción reaparece de manera característica exactamente en el mismo lugar cuando la persona se expone de nuevo al medicamento.

      Erupción fija por medicamentos

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    • Erupción fija por drogas - bullosa - ilustración

      Los medicamentos pueden causar muchas reacciones en la piel. Esta lesión en particular se denomina erupción localizada por medicamentos dado que generalmente reaparece en el mismo lugar cuando la persona se expone de nuevo al medicamento causante de la reacción.

      Erupción fija por drogas - bullosa

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    • Erupción fija por drogas en las mejillas - ilustración

      Los medicamentos pueden causar muchas reacciones cutáneas. Esta erupción se llama exantema fijo medicamentoso y típicamente se presenta en el mismo sitio en que apareció por primera vez si la persona vuelve a utilizar el medicamento que lo causó.

      Erupción fija por drogas en las mejillas

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    • Erupción por drogas en la espalda - ilustración

      Muchos medicamentos pueden producir erupciones alérgicas. Esta persona ha tenido una reacción alérgica a la ampicilina.

      Erupción por drogas en la espalda

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    • Anticuerpos - ilustración

      Los antígenos son moléculas grandes, (generalmente proteínas) localizadas en la superficie de las células, virus, hongos, bacterias y algunas sustancias muertas como toxinas, sustancias químicas, medicamentos y partículas extrañas. El sistema inmunológico detecta los antígenos y produce anticuerpos que destruyen las sustancias que los contienen.

      Anticuerpos

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    Los conceptos básicos

     

      Cuidados personales

       

        Qué detecta esta prueba Alergias farmacológicas

         

          Actualizado: 2/2/2020

          Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School, Washington, DC. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

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