Narcolepsia

Definición

Es un problema del sistema nervioso que causa somnolencia extrema y ataques de sueño durante el día.

Nombres alternativos

Trastorno del sueño durante el día; Cataplexia

Causas

Los expertos no están seguros de qué es exactamente lo que causa la narcolepsia. Puede tener más de una causa.

Muchas personas con narcolepsia tienen un nivel bajo de hipocretina (también conocida como orexina). Esta es una sustancia química producida en el cerebro que le ayuda a mantenerse despierto. En algunas personas con narcolepsia, hay una menor cantidad de las células que producen esta sustancia química. Esto puede deberse a una reacción autoinmunitaria. Una reacción autoinmunitaria es cuando el sistema inmune del cuerpo ataca por error el tejido sano corporal.

La narcolepsia puede ser hereditaria. Los investigadores han encontrado ciertos genes ligados a este trastorno.

Síntomas

Los síntomas de la narcolepsia generalmente ocurren por primera vez entre los 15 y los 30 años. A continuación, se presentan los síntomas más comunes.

SOMNOLIENCIA DIURNA EXTREMA

CATAPLEXIA

ALUCINACIONES

PARÁLISIS DEL SUEÑO

La mayoría de las personas con narcolepsia tienen somnolencia diurna y cataplexia. No todos tienen todos estos síntomas. Sorprendentemente, a pesar de estar muy cansadas, muchas personas con narcolepsia no duermen bien por la noche.

Existen dos tipos principales de narcolepsia:

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Le pueden hacer un análisis de sangre para descartar otras afecciones que puedan causar síntomas similares. Estos incluyen:

Le pueden hacer otros exámenes como:

Tratamiento

No existe una cura para la narcolepsia. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Ciertos cambios pueden ayudar a mejorar su sueño en la noche y aliviar la somnolencia diurna:

Estos consejos pueden ayudarle a desempeñarse mejor en el trabajo y en situaciones sociales.

Si sufre narcolepsia, puede tener restricciones para conducir. Estas restricciones varían de un estado a otro.

MEDICAMENTOS

Estos fármacos pueden tener efectos secundarios. Colabore con su proveedor para encontrar el plan de tratamiento que funcione para usted.

Expectativas (pronóstico)

La narcolepsia es una afección de por vida.

Puede ser peligrosa si los episodios ocurren al conducir un vehículo, operar maquinaria o realizar actividades similares.

Normalmente, la narcolepsia se puede controlar con tratamiento. Dar tratamiento a otros trastornos subyacentes del sueño puede mejorar los síntomas de esta afección.

Posibles complicaciones

La somnolencia excesiva debido a la narcolepsia puede llevar a:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Prevención

La narcolepsia no se puede prevenir. El tratamiento puede reducir la cantidad de ataques. Evite las situaciones que desencadenan la afección si usted es propenso a los ataques de esta enfermedad.

Referencias

Chokroverty S, Avidan AY. Sleep and its disorders. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 102.

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