Delirium tremens

Definición

Es una forma grave de la abstinencia alcohólica. Involucra cambios repentinos e intensos del sistema nervioso o mentales.

Nombres alternativos

Abuso de alcohol -  delirium tremens; DT; Abstinencia alcohólica - delirium tremens; Delirio por abstinencia alcohólica

Causas

El delirium tremens se puede presentar cuando usted deja de beber después de un período de consumo excesivo de alcohol, especialmente si no ingiere suficiente alimento.

El delirium tremens también puede ser causado por un traumatismo craneal, infección o enfermedad en personas con antecedentes de alto consumo de alcohol.

Se presenta más frecuentemente en las personas que tienen antecedentes de abstinencia alcohólica. Es especialmente común en personas cuyo consumo es de 4 a 5 pintas (1.8 a 2.4 litros) de vino, de 7 a 8 pintas (3.3 a 3.8 litros) de cerveza, o una pinta (medio litro) de licor "fuerte" todos los días, durante varios meses. El delirium tremens también afecta frecuentemente a aquellas personas que han consumido alcohol durante más de 10 años.

Síntomas

En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan al cabo de 48 a 96 horas después de la última bebida. Sin embargo pueden ocurrir de 7 a 10 días después del último trago.

Los síntomas pueden empeorar rápidamente y pueden incluir:

Convulsiones (pueden ocurrir sin otros síntomas de delirium tremens):

Síntomas de abstinencia alcohólica, como:

Otros síntomas que se pueden presentar son:

Pruebas y exámenes

El delirium tremens es una emergencia.

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Los signos pueden incluir:

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

Se requiere hospitalización. El equipo médico regularmente verifica:

Durante su estancia en el hospital, la persona recibirá medicamentos para:

El tratamiento preventivo a largo plazo debe comenzar después de que la persona se recupere de los síntomas de delirium tremens. Esto puede involucrar

Puede ser necesario dar tratamiento a otros problemas de salud que pueden ocurrir con el consumo de alcohol, incluso:

Grupos de apoyo

Asistir a un grupo de apoyo regularmente es clave para recuperarse del abuso del alcohol.

Expectativas (pronóstico)

El delirium tremens es grave y puede ser mortal. Algunos síntomas relacionados con la abstinencia de alcohol pueden durar un año o más, incluso:

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta síntomas. El delirium tremens requiere atención de emergencia.

Si va al hospital por otro motivo, dígale a sus proveedores si ha estado consumiendo mucho alcohol para que ellos puedan verificar si tiene síntomas de abstinencia alcohólica.

Prevención

Evite o reduzca el consumo de alcohol. Consiga tratamiento médico oportuno para los síntomas de la abstinencia alcohólica.

Referencias

Kelly JF, Renner JA. Alcohol-related disorders. In: Stern TA, Fava M, Wilens TE, Rosenbaum JF, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 26.

Mirijello A, D'Angelo C, Ferrulli A, et al. Identification and management of alcohol withdrawal syndrome. Drugs. 2015;75(4):353-365. PMID: 25666543 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25666543.

O'Connor PG. Alcohol use disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 33.