Neuralgia del trigémino

Definición

La neuralgia del trigémino (NT) es un trastorno nervioso. Causa un dolor punzante o de tipo electrochoque en partes de la cara.

Nombres alternativos

Tic doloroso; Neuralgia craneal; Dolor facial - trigémino; Neuralgia facial; Neuralgia trifacial; Dolor crónico - trigémino; Descompresión microvascular - trigémina

Causas

El dolor de la NT proviene del nervio trigémino. Este nervio lleva las sensaciones de tacto y dolor desde la cara, los ojos, los senos paranasales y la boca hasta el cerebro.

La neuralgia del trigémino puede ser causada por:

Con frecuencia, no se encuentra causa exacta. La NT usualmente afecta a los adultos mayores de 50 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. Afecta a más mujeres que hombres. Cuando la NT afecta a personas menores de 40 años, a menudo es debido a EM o un tumor.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Los episodios dolorosos de la neuralgia del trigémino se pueden desencadenar por actividades cotidianas y comunes, como: 

El lado derecho de la cara es el más afectado. En algunos casos, la NT desaparece sola.

Pruebas y exámenes

Una evaluación del cerebro y del sistema nervioso (neurológica) por lo regular es normal. Los exámenes que se hacen para buscar la causa del problema pueden incluir:

Tratamiento

Su médico de atención primaria, un neurólogo o un especialista en dolor puede estar involucrado en su cuidado.

Ciertos medicamentos algunas veces ayudan a reducir el dolor y la proporción de los ataques. Estos medicamentos incluyen:

Se puede aliviar el dolor a corto plazo con cirugía, pero está asociada con riesgo de complicaciones.

Una cirugía se denomina descompresión microvascular (DMV) o el procedimiento de Jannetta. Durante la cirugía, se coloca material esponjoso entre el nervio y el vaso sanguíneo que está presionando el nervio.

Bloqueo del nervio trigémino (inyección) con anestesia local y esteroides es una excelente opción de tratamiento para aliviar rápidamente el dolor mientras se espera a que los medicamentos hagan efecto. 

Otras técnicas implican destruir o cortar partes de la raíz del nervio trigémino. Los métodos usados incluyen:

Si un tumor es la causa de la NT, se debe realizar una cirugía para extirparlo.

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la causa del problema. Si no hay ninguna enfermedad causante del problema, el tratamiento puede brindar algo de alivio.

En algunas personas, el dolor se vuelve intenso y constante.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de NT o si sus síntomas empeoran.

Referencias

Bendtsen L, Zakrzewska JM, Heinskou TB, et al. Advances in diagnosis, classification, pathophysiology, and management of trigeminal neuralgia. Lancet Neurol. 2020;19(9):784-796. PMID: 32822636 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32822636/.

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